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¿Se vive mejor en las ciudades africanas?

Un estudio realizado por The Economist Intelligence [en] sobre las ciudades donde se vive mejor en el mundo (archivo PDF del informe completo [en]) sugiere que seis de las diez peores ciudades para vivir del mundo se encuentran en África.

Sin embargo, otra clasificación hecha por la New Economics Foundation muestra que, con base en el HPI (Happy Planet Index [en]), o Índice del Planeta Feliz, los residentes de ciertos países africanos son más felices que los de numerosas naciones europeas [fr]. Así que ¿dónde nos encontramos en términos de calidad de vida urbana en África?

La felicidad está en el campo

Como señala Sabine Cessou, el HPI es fundamentalmente subjetivo y parece favorecer a las naciones africanas cuando se trata del respeto por el medio ambiente. Ella afirma [fr]:

Le cas de Madagascar illustre bien la particularité des mesures de HPI. Ce pays, plongé depuis 2009 dans une profonde crise politique et sociale, glisse chaque jour un peu plus dans le gouffre de la pauvreté. Ce fléau touche 76% de sa population, contre 68% en 2010, selon le rapport Perspectives économiques de l’Afrique de l’OCDE [..] Mais le respect de l’environnement et le relatif optimisme de ses habitants jouent en faveur de la Grande île. Avec une empreinte carbone de seulement 1,2, Madagascar se classe avantageusement, dans le palmarès HPI, entre la France et l’Autriche.

El caso de Madagascar ilustra muy bien la peculiar forma de medir del HPI. Este país, sumergido desde el 2009 en una profunda crisis política y social, se desliza cada día un poco más hacia el precipicio de la pobreza. Esta catástrofe azota al 76 % de la población, contra el 68 % en 2010, según el informe Perspectivas económicas de África de la OCDE […] Pero el respeto del medio ambiente y el relativo optimismo de los habitantes inclinan la balanza en favor de la isla. Con una huella de carbono de solamente 1,2, Madagascar se clasifica favorablemente en el HPI, entre Francia y Austria.

No obstante, una huella de carbono de solo 1,2 para el país contrasta con la de su capital, Antananarivo, que suele clasificarse entre las ciudades más contaminadas del mundo [fr]:

En deuxième position, on trouve la capitale du Bangladesh, Dacca, qui s'illustre par une pollution de l'air au plomb. Les deux autres villes suivantes sont Antananarivo et Port-au-Prince, capitales respectives de Madagascar et de Haïti, “confrontées à une croissance rapide de la population urbaine et à des besoins toujours plus importants en matière de gestion des déchets et de l'eau”.

En segundo lugar encontramos a Daca, la capital de Bangladesh, que destaca por la contaminación del aire con plomo. Las dos ciudades siguientes son Antananarivo y Puerto Príncipe, las respectivas capitales de Madagascar y Haití, “que afrontan el crecimiento rápido de su población y necesidades cada vez mayores en materia de gestión de desechos y del agua”.

Este video, publicado en YouTube por el usuario  el 30 de junio del 2012, es del Banco Mundial en Madagascar y trata sobre la protección social en las ciudades malgaches [fr]. El video describe las penurias diarias a las que se enfrenta la población cuando se traslada del campo a las zonas urbanas:

http://www.youtube.com/watch?v=nGZjEHKW5GE

Tal es la paradoja de la vida en África; capitales urbanas en plena expansión, a pesar de la pobreza endémica, rodeadas de abundantes espacios naturales que resaltan el contraste único entre la vida rural y la vida urbana.

The capital city of Windhoek in Namibia by Bries on Wikipedia. License CC-Attribution-Share Alike 2.5.

Windhoek, la capital de Namibia, por Bries en Wikipedia. Licencia CC-Attribution-Share Alike 2.5.

La situación en Namibia [fr], tal y como la describe a continuación Antoine Galindo, la pueden reconocer los residentes de varias ciudades africanas:

C’est principalement contre ces violences que mettent en garde les différentes chancelleries. Ces vols peuvent être assorits d'agressions physiques dans les grandes villes. En dehors des agglomérations, le pays reste calme et prisé pour ses paysages spectaculaires et très variés. Seulement, en raison de l’insécurité qui règne encore dans les rues de la capitale, le tourisme piétine, et l’afflux des étrangers demeure faible.

Es principalmente contra este tipo de violencia que alertan las cancillerías. Estos robos en las grandes ciudades pueden acompañarse de agresión física. Fuera de las aglomeraciones urbanas, el país es tranquilo y apreciado por sus paisajes espectaculares y variados. Solo que, debido a la inseguridad que aún reina en las calles de la capital, el turismo está estancado y la afluencia de visitantes extranjeros continúa siendo escasa.

La infraestructura: un problema creciente

Amel Bouzidi analiza el estudio realizado por The Economist Intelligence y señala lo siguiente [fr] acerca de Argelia:

 Sur les 140 villes passées au crible, Alger arrive à la 135 position, derrière Abidjan (Côte d’Ivoire), Teheran (Iran), Douala (Cameroun) et  Tripoli (Libye). Dacca, capitale du Bandgladesh, ferme la marche.  Le mauvais classement de la capitale algérienne qui compte une population de plus 3 millions d’individus ne surprend guère. Alger est dépourvu de lieux de loisirs, les salles de cinéma se comptent sur les dix doigts de la main, la circulation automobile y est épouvantable et ses habitants se plaignent de la saleté des trottoirs. A tout cela s'ajoutent aujourd'hui les coupures fréquentes du courant électrique ainsi que les coupures en eau potable.

De las 140 ciudades puestas a prueba, Argel obtuvo la posición 135, detrás de Abiyán (Costa de Marfil), Teherán (Irán), Duala (Camerún) y Trípoli (Libia). Daca, la capital de Bangladesh, cierra la lista. La mala clasificación de la capital de Argelia, con más de tres millones de habitantes, no es ninguna sorpresa. Argel no cuenta con espacios recreativos, las salas de cine se pueden contar con los dedos de una mano, la circulación automovilística es terrible y los residentes se quejan de la suciedad en las aceras. A todo ello hoy se añaden los cortes frecuentes de la corriente eléctrica y del agua potable.

En Duala, Camerún, los cortes de electricidad son síntoma de una situación económica desastrosa [fr]. La colaboradora de Global Voices Julie Owono describe una situación en la que la infraestructura del país no puede mantenerse al ritmo del rápido aumento de la población:

De acuerdo con algunas estimaciones [fr], solo el 20% de la población camerunesa tiene acceso regular al suministro de electricidad. En realidad, aquellos que tienen acceso suelen experimentar cortes en el suministro cada tres días [en]. La electricidad es además un bien cada vez más caro para la mayoría de los ciudadanos del país. La empresa privada AES Sonel, por ejemplo, anunció recientemente un alza del 7% en el precio [fr] a partir del 1° de junio de 2012.

Cambios rápidos en la calidad de vida en áreas urbanas 

El estudio de la calidad de vida urbana muestra también que la clasificación es susceptible de cambiar con rapidez. En uno de los criterios que se toman en cuenta, el poder económico de la ciudad, la clasificación la encabezan tres ciudades chinas. El informe explica que otros criterios como la eficiencia de las instituciones, el capital humano, las atracciones culturales y la madurez financiera de las ciudades pesan mucho en la balanza.

Respecto al futuro, el informe sugiere algunos factores que las ciudades de países emergentes (incluidas las ciudades africanas) deberán mejorar para subir de posición en la clasificación:

El crecimiento de los mercados emergentes hará que ciertas ciudades casi desconocidas adquieran prominencia en 2020. Bandung, Hangzhou, Lagos y Lima, por ejemplo, poseen tasas de crecimiento del 6% o mayores, pero son aún poco conocidas hoy en día por las personas que viven fuera de esos países. Esto va a cambiar. La cuestión clave será la rapidez con la que ocurra. […] Para ello necesitarán adaptar sus políticas de atracción de inversiones, lo que requerirá de cambios fundamentales. “Tienen buenas bases de infraestructura, pero están muy contaminadas y no existen espacios públicos o similares. Hoy entienden que deben ofrecer algo más cualitativo”.

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