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India: Dalit Camera, un medio para los marginados

Dalit” es el nombre con el que se designa a un grupo de comunidades indias consideradas históricamente como “intocables”, ya sea porque realizan trabajos degradantes en la sociedad india, como los zapateros o reparadores de zapatos, carniceros, limpiadores, barrenderos, recogedores de desechos o cadáveres de animales, basureros, cremadores, etc., o porque pertenecen a ciertas tribus marginadas que comen carne.

Considerados socialmente como inferiores, los dalit han sufrido durante mucho tiempo una discriminación económica, política y social, hasta el punto que se les niega aparecer en el sistema tradicional de castas indio [en] (aunque cuentan con su propia jerarquía de subcastas o jati). [en]

Mahatma Gandhi intentó popularizar en su época el término “Harijan” [en] (Hijos de Dios) para referirse de forma colectiva a estas comunidades, con el fin de lograr su inclusión en la sociedad. Sin embargo, a lo largo de los años, este término ha pasado a ser condescendiente y denigrante [en]. En la actualidad, este grupo define su identidad como “dalit”, que significa literalmente “oprimido” o “explotado”.

A girl of an untouchable community dancing a traditional Indian dance. Jaisalmer, India. Image by Franck Metois. Copyright Demotix (30/6/2012)

Una chica de la comunidad intocable baila una danza tradicional india en Jaisalmer, India. Foto por Franck Metois. Copyright Demotix (30/6/2012)

Aunque el sistema de “intocabilidad” ha sido abolido por la Constitución [en] india, el gobierno reconoce los inconvenientes históricos que han sufrido estas comunidades y no sólo los protege incluyéndolos en el sistema de castas y tribus [en], sino que también se practica la política de las reservas [en] como forma de acción afirmativa en su ascenso social y económico.

En las últimas décadas, se han llevado a cabo con éxito numerosas acciones para minimizar la discriminación contra estos grupos marginales, y en las zonas urbanas y en la esfera pública estos prejuicios tan tradicionales parecen haber desaparecido en su mayoría. La India también ha vivido la elección democrática de un dalit, K. R. Narayanan, como presidente de la República. Sin embargo, aún existe una discriminación contra ellos en muchas áreas rurales y en la esfera privada.

Los ejemplos de esta discriminación están omnipresentes en el día a día, pero los medios de comunicación indios no suelen documentar ni realizar una cobertura informativa profunda al respecto. B. Ravichandran, del equipo de Dalit Camera, un canal de Youtube, comenta [en]:

Hace un año, una mujer dalit del grupo de los Arunthathiyar, presidente de un panchayat (gobierno local) fue atacada de forma violenta. Había realizado un sorprendente trabajo como presidente de su panchayat y fue el cuarto presidente dalit de un panchayat en ser atacado. La única superviviente. Todo el movimiento Arunthathiyar se rebeló, y yo también quise formar parte de la protesta realizando un documental. (El vídeo abajo incluido:  Ms. Krishnaveni, Panchayat President, Victim of Caste system). Éste fue el comienzo de lo que hoy se conoce como Dalit Camera.

Dalit Camera comenzó a subir vídeos a internet en los que se mostraban las contribuciones de los activistas locales, y también se cubrían varios temas relacionados con los dalits, adivasis, bahujans, musulmanes y otras minorías. El equipo publicó [en] en su página de Facebook el 6 de julio de 2012:

Cuando el proyecto Dalit Camera fue puesto en marcha, el canal contaba con unos 4.000 internautas, y ya ha sobrepasado los 50.000 en los últimos meses. El mérito de este ascenso de popularidad es de los activistas locales, que nunca dudaron en proporcionarnos entrevistas en exclusiva, ignorando incluso a los medios de comunicación dominantes. También se debe a los muchos amigos que han seguido observando y fomentando este trabajo.

El canal de vídeo [en] cuenta en la actualidad con 137 subscriptores y sus vídeos han recibido unas 75.000 visitas.

Ravichandran continúa [en]:

Cuando se profanó la estatua de Ambedkar, en el estado de Andhra Pradesh, los líderes dalit y bahujan realizaron declaraciones a la prensa que ningún medio de comunicación cubrió en detalle. Dadas las circunstancias, yo mismo grabé una conferencia de prensa entera y la subí a internet para compensar la miopía que nuestros medios presentan cuando cubren los eventos dalit. Desde entonces, asisto y grabo diferentes conferencias de prensa organizadas por los dalit

En el mismo artículo, explica:

Queremos destacar categóricamente que Dalit Camera no ha contribuido nada nuevo al movimiento dalit. Tan sólo cogemos los vídeos de los activistas en el terreno y las entrevistas de la gente. En este sentido, Dalit Camera realiza un trabajo como historiador y cartero.

Dalit Camera visita una colonia dalit en Kottayam, Kerala, junto a Yesudasan, profesor de inglés en la Universidad CMS de Kottayam.

S. Anand [en], columnista para la revista Outlook, reconoce los beneficios que les proporciona esta destreza multimedia vinculada con la clase media dalit.

Aunque aún se encuentran muy alejados de los principales medios de comunicación, del sector privado y de nuestras universidades, que han disfrazado su desdén hacia el arma más importante de Ambedkar, las reservas, los dalit, en la India y en el extranjero, han creado sus propias páginas web, listas de correo y blogs, como el Round Table Conference, el portal de estudiantes Dalit & Adivasi, Savari, un canal de Youtubed llamado Dalit Camera, sin contar con los numerosos grupos de Facebook. Ya no dependen de los medios institucionales, que tardan meses en reaccionar.

Dalit Camera está movilizando fondos en las redes sociales [en] para conseguir una cámara profesional con un micrófono externo. Incluimos aquí su página de Facebook [en].

Aparna Ray también ha contribuido en la redacción de este artículo.

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