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India: Vivan los Bucerótidos – rechazan proyecto de defensa en Narcondam

La propuesta de la Guardia Costera India para instalar un radar de vigilancia costera y una fuente de alimentación energética en la Isla de Narcondamm [en], una diminuta isla volcánica en el mar de Andamán, ha sido denegada [en] por el Ministerio de Medioambiente y Bosques Indio [en] (MoEF). La llegada de esta noticia, después de meses de campaña intensiva en contra de la propuesta, ha sido bienvenida por los aficionados a las aves, ornitólogos, ecologistas, conservacionistas y aficionados a la fauna y flora silvestres.

La remota y diminuta isla de Narcondam alberga al endémico Bucerótido de Narcondam [en], una especie en grave peligro de extinción, de la que hoy en día sólo quedan unos 350 ejemplares. La especie está protegida bajo el Programa 1 [en] de la Ley de Protección de Vida Silvestre [en] de la India. Esta ave también está en la lista de especies en peligro de extinción de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

Narcondam Island - Google Locator Map

Isla Narcondam, India. Google Locator Map de EVS-Islands en flickr CC BY-2.0

La propuesta de la Guardia Costera, que fue debidamente recomendada por la administración de Andaman y Nicobar y por su Junta Estatal de Vida Silvestre, pidió transformar 0.637 hectáreas [en] de tierra de la isla santurario de Narcondam para la instalación de un radar de vigilancia y su fuente de alimentación energética complementaria.

Se adujo la necesidad de la instalación de vigilancia a distancia de las estratégicamente situadas islas de Andaman y Nicobar así como las actividades de las aguas costeras. Sin embargo, esto también significaría despejar una parte del bosque para hacer una nueva carretera y un incremento de presencia humana en la isla.

Los ecologistas alegaron [en] que todo esto pondría en peligro el frágil ecosistema de la isla y presentaría una grave amenaza para la población de bucerótidos y podría incluso llevarlos a su extinción.

The Narcondam Hornbill (Bucerótido). Imagen de Kalyan Varma CC BY-NC-SA 2.5

La campaña para salvar al Bucerótido de Narcondam ha sido encomiable. Por ejemplo, Conservation India [en] ha realizado una campaña activa [en] animando a los ciudadanos a defender la causa y la petición de los miembros del MOEF y de la Junta Estatal de Vida Silvestre (NBWL). También han lanzado una campaña audiovisual para generar conocimiento sobre el asunto y mobilizar la opinión pública a favor de la conservación del ecosistema de la isla.

Este es el video en YouTube, utilizado con autorización.

 

Otros esfuerzos incluyeron cartas mandadas al Ministerio por varios particulares [en] así como peticiones de organizaciones [en] como Nature Conservation Foundation, Bombay Natural History Society [en] etc. El Comité Permanente de la Junta Estatal de Vida Silvestre del Ministerio (NBWL) corroboró la opinión después de la deliberación sobre las numerosas peticiones recibidas y una inspección in situ.

El comité finalmente recomendó que el proyecto del radar se trasladase a una ubicación alternativa o que se estudiasen métodos de vigilancia alternativos que no tengan un impacto negativo en la ecología de la región. El memorandum [en] del Ministerio de Medioambiente [pdf] estableció:

El Ministerio opina que las otras opciones a tal fin, como la instalación de estructuras externas y otras opciones son posibles, pudiendo evitar la alteración del hábitat único de la isla de Narcondam. Sin embargo, no hay tal opción disponible viable para los Bucerótidos, cuya supervivencia puede quedar seriamente amenazada si se permite la implantación del propuesto RADAR en la isla de Narcondam. A la vista de lo mencionado, no se recomienda la propuesta de transformación de 0.637 ha de tierra forestal para la instalación de un RADAR de Vigilancia Costera y su fuente energética en la isla santurario de Narcondam.

En India's Endangered, Atula Gupta explica las razones por las que, a pesar que la seguridad nacional es un asunto importante, Narcondam no es el lugar adecuado en el que situar el proyecto del radar. Escribe [en]:

No es nunca una decisión fácil de tomar cuando es cuestión de seguridad nacional. La Guardia Costera está planeando instalar una serie de radares en todo el litoral de la India para mejorar la vigilancia de seguridad. Este es un paso importante, especialmente después del ataque terrorista del 26/11.

Pero el bloqueo aquí ha sido la isla, que es el único lugar del mundo donde se pueden presenciar los gloriosos Bucerótidos. Según los expertos, estos pájaros anidan en grandes árboles a unos 250m sobre el suelo. Durante el periodo de nidificación, la hembra pierde sus plumas y se quedan encerrados en sus casas en los árboles mientras cuidan de sus polluelos.

La instalación del radar [en] seguramente hubiera alterado el habitat y la presencia humana adicional, carreteras, etc. hubieran destruido por completo las condiciones necesarias para la supervivencia de los Bucerótidos.

Sin embargo, el blogger Arhopala Bazaloides en Karela Fry señala [en] que este paso dado por el MOEF no será suficiente para proteger y salvar Narcondam ya que el fondeadero relacionado al turismo desenfrenado así como otros factores, también están creando una amenaza para su delicada ecología.

Hay un puesto policial y un faro [en] en la isla. Se introdujeron cabras [en] recientemente, causando cambios en la ecología. Este paso se ha dado en la buena dirección, pero el corto periodo de acción de los cuerpos de conservación condena probablemente la ecología de la isla. Ya que un mayor número de cruceros y grupos de turistas se detienen en el fondeadero, este acto por sí sólo no será suficiente para salvar la isla.

Actualmente, el Ministro de Estado de Medioambiente y Bosques, Ms. Jayanthi Natarajan ha detenido la autorización de la propuesta de la Guardia Costera, la que el Ministerio de Defensa ha señalado como crítica. Le ha pedido al Ministerio de Defensa que “forme un comité de expertos” para estudiar y elaborar otras soluciones viables [en] que puedan asegurar la defensa y seguridad económica del país sin comprometer los endémicos Bucerótidos de Narcondam.

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