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Zambia: Una propuesta minera amenaza el ecosistema del bajo Zambezi

Una potencial actividad minera en el Parque Nacional de Lower Zambezi, en Zambia, está amenazando su ecosistema y el del adyacente Parque Nacional de Mana Pools, en Zimbabwe. Los dos parques nacionales, ricos en fauna y unos de los últimos bastiones de grandes poblaciones de elefantes en el África meridional, están situados a menos de 200 kilómetros río abajo de la hidroeléctrica Kariba Dam.

Los activistas de la fauna y el medio ambiente están alarmados con la llamada a la inversión minera en Kangaluwi, un área que está considerada como parte de un área mayor declarada Patrimonio de la Humanidad que incluye los dos parques nacionales a ambos lados del Río Zambeze.

Map of proposed location of open pit mine in the Lower Zambezi National Park

Mapa de la propuesta ubicación de la mina a cielo abierto en el Parque Nacional del Lower Zambezi. Imagen de la petición en internet para detener la minería en el área.

Citando a I.P.A Manning, que dirige la petición oficial de Change.org [en] contra el proyecto de Zambezi Resources, el Economy News [en] escribió:

Está previsto que el Parque Nacional de Lower Zambezi sea declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO como resultado del acuerdo del gobierno zambiano de no permitir allí la explotación minera.

Se ha formado un grupo en Facebook, Save Mana Pools [en], para hacer campaña contra la explotación minera en la zona. Audrey Masara, que escribió en su muro, dijo [en]:

¡Que triste! Oigo que la empresa a la que se le ha concedido una licencia minera solo está esperando los resultados de la EIA y que tan pronto como estén disponibles entrarán en funcionamiento. El CEO de la empresa cree que Dios puso allí los recursos para que sean cosechados y la geología debería ser culpada por el hecho de que la explotación minera tenga que llevarse a cabo en esa zona en particular. ¿Qué os parece?

La petición [en] de Change.org dice:

UNESCO iba a declarar el Parque Nacional de Lower Zambezi Patrimonio de la Humanidad como resultado del acuerdo del gobierno zambiano de no permitir allí la explotación minera. Sin embargo, desde entonces, Zambia ha permitido que una exposición del impacto medioambiental sea sacada a concurso por la empresa australiana, Zambezi Resources, para una explotación minera a cielo abierto enorme en el parque, lo que sugiere un cambio de opinión por parte del gobierno del Frente Patriótico. Si la explotación minera saliera adelante, una de las últimas grandes zonas de naturaleza primaria en Zambia -incluido el Parque Nacional de Mana Pool (Patrimonio de la Humanidad) en Zimbabwe y la Reserva de la Biosfera Mid-Zambezi- sería seriamente dañada.

Diane Abspoel, que ha visitado el Parque Nacional de Lower Zambezi escribe en Facebook [en]:

¿Se ha dado cuenta alguien que debido a la posición central de [la] mina propuesta todo el parque estaría perdido para el turismo (lee safaris) ya que las consecuencias y la inf[r]aestructura de la zona minera [sería] imposible de ignorar? Y, por lo tanto, la experiencia de una remota y verdadera zona salvaje se perdería. Visité la zona hace años y, aunque he visto muchos lugares bonitos en África, esta permanece a la cabeza de mi lista.

El incremento de la minería, si sale adelante, traerá un flujo de gente a esta zona poco poblada donde el turismo es la principal actividad económica y con ello vendrá la invasión en el hábitat de la fauna salvaje y la caza furtiva que viene con el aumento de la actividad humana.

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