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Kenianos se reunen para ayudar a ex campeona de boxeo en la indigencia

[Todos los enlaces llevan a páginas en inglés]

El 3 de septiembre del 2012, la estación de televisión keniana Kiss TV emitió una emotiva entrevista con la ex campeona de boxeo Conjestina Achieng, quien lograra reconocimiento para el boxeo keniano a lo largo del continente. Achieng vive actualmente en la indigencia y sufre una enfermedad mental.

La ex campeona de boxeo, como varias personalidades deportivas, ha visto cómo las autoridades le han dado la espalda aún después de haber puesto en alto el nombre del país gracias a sus impresionantes logros.

En el 2004, ganó el título de peso medio de la Unión Mundial de Boxeo (UMB) después de noquear a Fiona Tugume de Uganda. En el 2005,  volvió a ganar la corona de peso medio de la WIBF (Federación Internacional de Boxeo de Mujeres) al noquear a Guillermina Hernández de Argentina. También compitió para la división de peso medio de la WBU (Asociación Mundial de Boxeo).

Tras esta historia, hubo una oleada de emociones, comentarios y entrevistas de internautas kenianos. En Twitter, bajo la etiqueta #KOT4Conje (Kenianos en Twitter por Conjestina) los internautas hicieron un llamado efusivo a los fans para recaudar fondos para cubrir los costos médicos y otros gastos.

Estas son algunas de las respuestas:

@EADestination: ¡bravo para el público keniano que apoyó a nuestra heroína nacional de boxeo! #KOT4Conje on.fb.me/RHYXRH

@kiokoj_Official: ¡Somos pecadores si tratamos a nuestros deportistas de esta manera! #KOT4CONJE

@ZawadiN: La cobertura de los medios de #ConjestinaAchieng aún es inquietante. ¿Pueden contar la historia protegiendo su privacidad?#KOT4CONJE

@kirigwi: Si el gobierno no puede respaldar a nuestros jóvenes talentos, cuenten conmigo. #KOT4CONJE

@iammutukufred: #WhatsMoreImportantThanVPResidence #KOT4CONJE! [en referencia a la nueva residencia construida para el vicepresidente de Kenia, la cual costó a los contribuyentes alrededor de 400 millones de Chelínes kenianos]

@MendyAhbizzy: Conje, eres una mujer increíble, rezo mucho por ti, ¡recupérate!#KOT4CONJE

 

‘Conjestina Achieng renacerá’

Conjestina Achieng in practice - <em>Image courtesy of Empoweringladychitchat.blogspot.com</em>

Conjestina Achieng practicando- Imagen cortesía de Empoweringladychitchat.blogspot.com

Hubo también un par de blogueros que tuvieron tiempo para escribir algo acerca de esta situación desafortunada. NairobiOne expuso lo siguiente en su post, ‘Conjestina Achieng renacerá’:

Últimamente hemos visto el video [enlace roto] y los tuits; lamentamos el estado de nuestra campeona de boxeo y hacemos todo lo que podemos, o eso tratamos, y es bueno. Algo que todos sabemos aquí en Nairobi One es que Conjestina renacerá, volverá a brillar, se repondrá.

Konvigilante dijo esto acerca del estado de Conjestina:

El Orgullo de Kenia que abrió camino a todas las boxeadoras kenianas, Conjestina Achieng, ha salido del olvido recientemente y domina los sitios sociales. Esta vez no para revivir sus días de gloria como la boxeadora keniana ni número 5 mundial sino para mostrar la desgracia que recayó sobre ella.

Parece ser un trago amargo para nuestra una vez campeona “Manos de Piedra”. Ahora se dice que está loca y debe vivir en condiciones deplorables en una casa de una sola habitación, en las afueras de Nairobi, a pesar de haber tenido la oportunidad de codearse con los poderosos como Laila Ali (hija de Mohammed Ali).

El blog deportivo de SportsKenia preguntó acerca de otras personalidades que pueden estar sufriendo la misma enfermedad que Conjestina o algo peor:

Ayer algunos medios nos mostraron el estado deplorable en el que se encuentra una de las boxeadoras kenianas más reconocidas, Conjestina Achieng. El año pasado ingresó a un hospital para enfermos mentales después que su hermana lograra la atención de los medios. Fue dada de alta aunque se dice que aún está al borde de la ruina a causa del abuso de drogas y la depresión.

Compartimos nuestra preocupación y esperamos que la situación de Conjestina mejore. Sin embargo, lo más preocupante es lo que les pasa a muchas otras personalidades deportivas. De ex futbolistas a ex atletas y ex boxeadores hemos visto el lamentable estado en el que la mayoría de ellos termina. Abuso de alcohol, casos de depresión y abandono de sus representantes son algunas de las dificultades que enfrentan.

En un país en el que los servicios sociales son aún muy deficientes, en especial para la gente de mediana edad y la gente mayor, el Gobierno no ayuda a la situación pues no cuenta con las organizaciones que velen por estos asuntos. La situación es aún peor para las personalidades deportivas que tienen que buscar ayuda en sus respectivas federaciones y organizaciones, la mayoría de las cuales no tiene la capacidad para manejar los asuntos cotidianos, mucho menos los problemas de los mismos deportistas.

Brandlyf preguntó en su blog Who is a True Kenyan?

Vi el reciente documental acerca de Conjestina Achieng y sentí una punzada de desesperanza por su difícil situación. Es una pena para nuestro consciente colectivo como kenianos el dejar que una de nuestras célebres heroínas se revuelque en la pobreza, la impotencia y la enfermedad. ¿Qué pasó con nuestro orgullo colectivo de cuidar a nuestro hermano, a la manera africana? […] La fortaleza de nuestra sociedad se define según cómo ésta defina a sus miembros más débiles. Cómo kenianos, ¿cómo hemos tratado a los más débiles? Nuestro verdadero carácter se revela más que todo cuando conducimos, cuando el poder se siente bien y todos nos creemos un [Michael] Schumacher [piloto de carreras] en nuestra búsqueda por superar al otro para llegar a un destino inexistente.

Journalism Dry Cleaner, el blog de un ex periodista, reprendió a los medios masivos por una cobertura pobre de la historia:

Es del interés público, en especial para los kenianos, el darse cuenta qué tan bajo ha caído una de las más renombradas atletas del país. Sin embargo, al resaltar su desgracia, los medios no deben ignorar consideraciones éticas como la de defender su derecho a la privacidad como persona enferma. La prensa debería ayudar a Conjestina Achieng’ a conseguir ayuda, pero por favor, no la ridiculicen o se burlen de su situación. Fue molesto ver que un canal enfatizaba demasiado el caso de inestabilidad mental de Conjestina, a pesar de que ya se había cubierto la noticia, gracias a otro canal local de TV. ¿Era necesario transmitir los videos ‘extendidos’ de la una vez pugilista campeona, sobre todo para mostrar la incoherencia en su habla y sus acciones? ¿No es esto insensibilidad hacia las muchas otras personas que padecen la misma enfermedad? ¿No se está degradando una situación que de por sí ya es extrema, como la que enfrenta Conjestina? Los medios no deberían añadir más carga a aquellos que cuidan o que buscan apoyo para las personas con problemas mentales. Espero de verdad que los periodistas se calmen y se concentren en ayudar a Conjestina a que obtenga toda la ayuda que necesita, al tiempo que garantizan sus derechos inalienables como ser humano.

Sitawa Wafula en su blog manifiesta serias preocupaciones acerca de la enfermedad mental en Kenia y cómo Conjestina sigue siendo su heroína a pesar de su estado:

Empecé este post como una mujer feliz pues los kenianos pasaron un día entero hablando de la salud mental y mucho más, quieren ayudar, es una lección de humildad. Desde que me enteré de que sufro una enfermedad mental, o dos o tres, he seleccionado información acerca de las enfermedades mentales en mi blog, charlas y mi poesía y a todos a los que les interesa escuchar. Es de verdad una lección de humildad que la gente se haya dado cuenta de cuán reales son estas cuestiones…supongo que no pasa hasta que pasa. Conjestina es la número 5 del mundo, la mejor de África, Conjestina es…es y siempre será. Dependiendo del diagnóstico, de las causas de su enfermedad y del apoyo que reciba de su hermana y de la comunidad, Conjestina puede llegar a ser todo lo que desee ser.

También resume su post de manera apropiada:

Una vez más, gracias por apoyar a Conjestina, gracias por apoyar a gente que padece alguna enfermedad mental. Abrazos, besos y girasoles a todos y cada uno de ustedes.

 

El jueves 13 de septiembre, algunas personalidades kenianas se reunieron por medio de un tweetup (reunión informal) para recaudar fondos para la boxeadora y su familia. Con la etiqueta #PamojaConje y ahora con el nombre @PamojaConje, se logró recaudar más de 100 000 chelines kenianos (cerca de US$ 1 200) en la primera noche.

A la luz de esta situación, muchos kenianos han pedido a su gobierno formar organizaciones que garanticen a los deportistas retirados una jubilación sin sufrimiento. Está en camino un proyecto de ley para financiar estos programas; sin embargo, el que el proyecto se convierta en ley antes de fin de año, es otra cuestión.

Por ahora, las personalidades deportivas retiradas tendrán que confiar en el ingenio y la generosidad del público keniano.

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