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República Checa: Romaníes resisten el desalojo en Ostrava

Přednádraží, un pequeño barrio en Ostrava, ha sido el escenario de una intensa lucha contra los desalojos ilegales de los residentes romaníes (NdT: Gitanos) este verano. Para la República Checa este caso es único e históricamente significativo.

La comunidad romaní ha sido sujeto de un movimiento constante entre la exclusión social y el despojo, y el caso de los desalojos en Přednádraží es, tristemente, otro espectacular ejemplo de esta tendencia. Los gitanos son constantemente culpados por su “forma de vida nómade”, “falta de raíces  y su “rechazo a adaptarse a la cultura dominante”. Los residentes de Přednádraží decidieron rebelarse tanto contra los desalojos ilegales como contra estos estereotipos.

Přednádraží children holding posters that read: "The media are censoring our reality! Tell the truth!" Photo by Daniela Kantorova.

Niños de Přednádraží portando afiches que dicen: “¡Los medios de comunicación están censurando nuestra realidad! ¡Cuenten la verdad!” Foto de Daniela Kantorova.

Aunque la situación llamó la atención de los medios de comunicación durante el verano, que no tuvo relativamente incidentes en el plano político, el contexto de la opresión histórica dentro del cual se ha desarrollado la lucha fue ignorado. Un portal independiente de noticias, Romea.cz, que se centra en la vida de la comunidad gitana y su lucha por los derechos civiles, ha informado constantemente sobre los sucesos [cs] en detalle – y desde una perspectiva socialmente más justa.

Historia

Construido en 1902, Přednádraží es un grupo de once edificios de departamentos de ladrillo localizados en un antiguo barrio judío. Hay afirmaciones no confirmadas según las cuales los residentes de estas viviendas fueron los primeros en ser transferidos al campo de concentración de Nisko, Polonia, en 1939.

Los medios de comunicación checos llaman a Přednádraží un ghetto, sin reflexionar sobre lo que significa esta palabra y cómo se relaciona con la historia. La traducción literaria de la palabra Přednádraží, significa “frente a la estación de trenes”, ciertamente está localizada detrás de la Estación principal de Ostrava, la misma estación frente a la cual está situado el modesto memorial de las víctimas judías del Holocausto de Ostrava. Miles de romaníes checos murieron en el Holocausto, pero este memorial no los incluye.

Los edificios de Přednádraží están localizados en una isla triangular con una carretera de un lado, un depósito de ferrocarriles en el otro y un terreno industrial cercado en la tercera lo que da una sensación de aislamiento, de estar en un rincón. Přednádraží es de difícil acceso: un único bus va hasta allí en raras ocasiones y los taxistas tienden a negarse a conducir por su única calle pavimentada.

El área no tiene infraestructura social. En la ciudad, a cuatro millas (unos 6.5 kilómetros) de distancia, abrió sus puertas un centro comercial nuevo de 14 acres (56 6656 m cuadrados) hace seis meses; el barrio adyacente a Přednádraží tiene solo dos pequeños comercios de venta de algunos alimentos (no siempre frescos) y un pub que según su administrador cumple igualmente el rol de salón comunitario pues la gente no tiene a dónde ir. Aunque son muchos los niños que viven en el lugar, no hay un área de juegos ni otro lugar disponible para ellos.

Residents of Přednádraží and activists get ready for an anticipated raid. Photo by Daniela Kantorova.

Residentes de Přednádraží y activistas se preparan para una manifestación. Foto de Daniela Kantorova.

Vivienda ¿por cuánto tiempo?

A pesar del aislamiento del barrio sus residentes lo consideran su hogar pero el peligro es que podría no ser su vivienda por mucho tiempo mas.

A comienzos de agosto la Autoridad de Trabajos Immobiliarios de la municipalidad de Ostrava declaró inhabitables las vivendas de Přednádraží, citando como razón la rotura del sistema de aguas residuales y ordenando al propietario de las viviendas, Oldřich Roztočil, desalojar a los inquilinos en 24 horas. Ostrava es conocida por la falta de viviendas de bajo costo y la municipalidad no ofrece otra alternativa que recomendar a los residentes cambiarse a albergues de alto precio y hacinados.

El señor Roztočil ha decidido apoyar a sus inquilinos y hasta ahora ha resistido a la orden de desalojo de la municipalidad. Aproximadamente, 140 personas rechazaron dejar sus viviendas, donde muchas han vivido por 30 o 40 años. Unieron fuerzas con activistas no romaníes, lo que constituye un paso importante en la historia de la lucha por los derechos de los romaníes, pues la mayoría de personas de etnia checa no quieren tener nada que ver con los ellos.

La presión de las autoridades ha aumentado constantemente desde comienzos de agosto, lo que en cierta parte es irónico, puesto que la razón subyacente para los desalojos es el desperfecto del sistema de aguas residuales. Sin embargo el sistema de cloacas fue dañado primero por las inundaciones de 1997 y su estado ha declinado significativamente desde hace dos años.

Como es característico de la narrativa dominante que suele culpar a los romaníes por problemas que han sido causados por las prácticas discriminatorias de las autoridades negligentes, a los residentes de Přednádraží se les ha sido culpado de la rotura del sistema de aguas residuales; todo esto mientras hay al menos tres pleitos entre los diversos departamentos del Municipio con el fin de establecer la propiedad – y así al responsable por el mantenimiento.

Es necesario hacer una pregunta: ¿por qué este gran apuro por desalojar a los residentes en lugar de reparar el sistema de cloacas? Una de las explicaciones posibles es que se abrirá un colegio privado en una calle vecina en septiembre y es probable que la zona se convierta en un lugar preciado para las empresas de construcción. No sería la primera vez que los gitanos fueran desplazados de sus hogares debido a las fuerzas por el afán de elitización. En los últimos diez años los romaníes, han sido forzados a abandonar un área del centro que luego fue desarrollada como un destino de entretenimiento-en unos pocos edificios surgieron más de cien pubs y bares.

La idea de “sacar a los romaníes” es propuesta con frecuencia por ciudadanos checos como una solución deseada para el “problema de los romaníes”. En 2006, dos años después que la República Checa entrara en la Unión Europea, después de que Canadá aboliera el requisito de visa para los ciudadanos checos, la representante del distrito de Ostrava, Marianské Hory, presentó una propuesta increíble: incitarían a los residentes gitanos de su distrito para irse a Canadá y le ofrecerían una contribución financiera para la compra de sus billetes de avión.

En el caso de Přednádraží, las autoridades no ofrecieron ninguna ayuda. En una de las primeras acciones la empresa de agua de Ostrava (OVAK) desconectó el suministro de agua para todas las viviendas supuestamente debido a las facturas de agua no pagadas. Durante tres semanas el lugar recibió el agua de una cisterna muy cara que entregaba el líquido de la misma empresa de agua que había cortado la entrega del líquido. Tardaron tres semanas las negociaciones para restablecer el suministro de agua desde un solo grifo de agua [en] compartido por todos los residentes.

Luego, las familias comenzaron a tener dificultades para recibir sus beneficios sociales. Los empleados de la Seguridad social les explicaron que, como no tenían agua, no podían cocinar ni lavar su ropa y que sin vivienda permanente no podían recibir beneficios de vivienda. Un par de semanas después de que fuera restaurado el suministro de agua en un grifo compartido, las autoridades ordenaron cortar la electricidad.

The children of Přednádraží. Photo by Daniela Kantorova.

Niños de Přednádraží. Foto de Daniela Kantorova.

Desde fines de agosto las trabajadoras sociales de la municipalidad han estado visitando Přednádraží y amenazando a las familias con quitarles a sus hijos [en] si no se van inmediatamente a los albergues. Todo esto se suma a la enorme presión psicológica sin ninguna preocupación por el bienestar de las familias. Sin perspectivas de vivienda, excepto los albergues inaccesibles e inadecuados, temen naturalmente quedar sin hogar y que les quiten sus hijos.

Se forman alianzas

Frente a todas estas presiones se han comenzado a formar alianzas. La lucha ha sido apoyada continuamente por el activista de derechos checo-indio romaní, Kumar Vishwanathan, cuya organización, Vzájemné soužití [cs] (Convivir; @vzajemnesouziti [cs,en] en Twitter), trabaja en la promoción y ejecución de programas sociales para la comunidad gitana. Una entrevista con Kumar Vishwanathan [cs] sobre esta situación fue recientemente publicada por Nový prostor, una publicación sin fines de lucro que beneficia a los sin casa.

Un pequeño número de activistas de la sección de Ostrava de una recientemente formada organización de libertad civiles ProAlt [cs] (en Facebook – aquí [cs]), así como algunos pocos activistas contra el racismo de Praga se mostraron solidarios y ofrecieron su ayuda. El portavoz de ProAlt, Martin Škabraha, ha escrito sobre la situación y en su análisis mas reciente [cs] denomina la situación ‘un desastre fabricado’ citando como factores que desencadenaron la crisis: la negligencia de las autoridades así como la apatía de la mayoría de la población.

Se publicó una declaración de apoyo de Milan Šimáček, el director de la agencia gubernamental de Inclusión Social. Además la Comisión Europea envió una carta al alcalde de Ostrava, Petr Kajnar, solicitándole la solución de la situación.

La sección checa [cs] de Amnistía Internacional también ha emitido una declaración [cs] sobre la situación.

Todas estas voces, sin embargo, no han sido suficientes para hacer que el distrito de Ostrava y la Municipalidad hagan algo que realmente ayude a Přednádraží. En este punto, la situación es tensa, ya que las familias enfrentan un ultimátum de la Oficina de Seguridad social de Ostrava: se trasladan a los albergues o sus hijos les serán quitados.

Es importante mostrar solidaridad con Přednádraží. Si estos esfuerzos tienen éxito servirán como precedente, como un ejemplo de que es posible tener raíces, que es posible enfrentar pacíficamente la opresión impuesta por instituciones que tienen en su descripción de trabajo servir a los ciudadanos – un trabajo en el que las instituciones han fallado.

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