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Santa Lucía, San Vicente: ¿Vas a Canadá? ¡Saca tu visa!

El 11 de setiembre de 2012, Ciudadanía e Inmigración de Canadá (CIC) impuso requisitos de visa de entrada para cinco países [en], incluidos dos del Caribe – Santa Lucía y San Vicente y las Granadinas:

‘A partir de las 12:01 a.m. hora del Este, los ciudadanos de Santa Lucía, San Vicente y las Granadinas (San Vicente), Namibia, Botswana y Swazilandia requieren ahora de visa para viajar a Canadá’, anunció el Ministro de Ciudadanía, Inmigración y Multiculturalismo, Jason Kenney.

Durante las primeras 48 horas, o hasta las 11:59 p.m. del 12 de setiembre de 2012, los ciudadanos de estos países que están en tránsito a Canadá al momento que entre en vigor el requisito de visa podrán recibir un Permiso de Residente Temporal a su llegada a Canadá, sin costo alguno, de otra manera no serán admitidos en Canadá.

‘Seguimos acogiendo visitantes genuinos a Canadá’, dijo el Ministro Kenney. ‘Estos cambios son necesarios para proteger la integridad del sistema migratorio justo y generoso de Canadá, y nos ayudará a reducir un inaceptablemente alto número de violaciones de inmigración’.

El comunicado contenía una breve explicacón de la nueva disposición:

Una razón clave por la que el gobierno ha impuesto requisitos de visa a Santa Lucía y San Vicente son documentos de viaje no confiables. En particular, delincuentes de estos países pueden cambiar sus nombres legalmente y obtener nuevos pasaportes. En algunas instancias, personas que fueron retiradas de Canadá como riesgos de seguridad regresaron después usando pasaportes diferentes.

El gobierno de Santa Lucía expresó su descontento por la decisión y declaró en un comunicado de prensa que [en]:

…lamenta profundamente que el Gobierno Canadiense no le diera una oportunidad para abordar las preocupaciones referidas a los reclamos de ‘documentos de viaje no confiables’ presuntamente presentados por algunos santalucenses.

Mientras el Primer Ministro de San Vicente y las Granadinas, Ralph Gonsalves, sintió que la razón para los requisitos de visa [en] fueron las excesivas solicitudes para refugiados de ciudadanos de ese país [en], Vincy View citó al Cónsul General, que cree que la culpa es del fraude de migraciones [en]:

…El Cónsul General de San Vicente y las Granadinas en Canadá, Steve Phillips, ha declarado que la principal razón detrás de las restricciones de visa para los sanvincentinos es el fraude migratorio, con el que ciertas personas vienen a Canadá con pasaportes con nombres falsos, luego de ser deportados de Canadá.
Phillips dijo también que ha habido varios ejemplos de fraude migratorios de los sanvincentinos, con la Agencia de Servicios de Frontera de Canadá haciendo constantes informes al respecto.

Vincy View también sostuvo que el propio Phillips ha escrito cartas de apoyo para solicitantes de condición de refugiados [en]:

Funcionarios de la oposición y del gobierno en San Vicente y las Granadinas han escrito cartas apoyando pedidos de refugiados. Steve Phillips, cónsul general de San Vicente y las Granadinas en Canadá, escribió en 2008 una carta para apoyar la solicitud de refugiado para una víctima de abuso doméstico, Leila Brown-Trimmingham, que temía por su vida en San Vicente y las Granadinas…

En Bajan Reporter, Vicky Augustin conversó con una fuente dentro de Inmigración Canadiense [en] y averiguó que los problemas eran antiguos y que los gobiernos habían sido informados de la inminente decisión:

Ha habido un número inaceptablemente alto de pedidos de asilo de Santa Lucía, con cerca de uno y medio por ciento de la población del país solicitando asilo en Canadá en los últimos cinco años.

Durante meses, el gobierno de Santa Lucía ha reconocido el problema de las violaciones de inmigración fuera de Santa Lucía. Estos problemas han empeorado, no mejorado.

Julian Williams sintió que la decisión de las autoridades canadienses era inevitable [en]:

Durante el periodo del Primer Ministro Trudeau, todos los países angloparlantes del Caribe gozaban de un acuerdo de no visas con Canadá. Pero Jamaica fue la primera víctima a fines de los 80, con sus drogas y sus crímenes violentos. Luego fueron Guyana y Trinidad y Granada los que perdieron el privilegio tras verificarse la caída de su PBI y sus estadisticas delictivas en Canadá. Pero fueron los trintenses los que llevaron ese frívolo estado de refugiado a la ecuación. Ahora es Santa Lucía y San Vincente. Solamente Antigua y San Kitts y Nevis disfrutan de ese privilegio de no necesitar visa y les deseo que lo cuiden.

Williams también criticó lo que considera la escasa representación del Caribe por parte de sus diplomáticos en el extranjero:

¡Y el Alto Comisionado de la Organización de Estados del Caribe Oriental cerró este año! ¡Imaginen la impresión que se transmitió cuando nuestra circuscripción caribeña abandonó voluntariamente su circuscripción! ¡Me pregunto cómo esos mismos diplomáticos caribeños hubieran manejado una situación si la revocación del acuerdo de no visa también hubiera implicado que se les retirara su condición diplomática o sus pasaportes!

Abeni vio el requisito de visa como gravoso [en] y sugirió que los sanvicentinos debía encontrar otro lugar para visitar:

Con el descenso económico, los sanvicentinos habían estado haciendo maletas y yendo al norte a Canadá. Algunos, en vez de dedicarse a ser ciudadanos productivos, se encontraron en problemas con la ley y al final fueron deportados. Desde mi punto de mira, ambos lados políticos tienen puntos válidos, pero sospecho que prefieren morir antes que dar ninguna concesión. Así que ahora se necesita visa y el formulario es tan desalentador que las personas tal vez ni quieran darse el trabajo de solicitarla. Por ejemplo, los solicitantes deben enumerar los nombres de todos sus hermanos, medios hermanos, hermanastros junto con su fecha de nacimiento y ocupación. Hmmmm, dada la dinámica de la familia caribeña, ¡esa lista podría ser muiy larga!

Darby Etienne también [en] se preguntó qué rol tuvo el cierre del Alto Comisionado de Organización de Estados del Caribe Oriental:

¿Podría ser que, como resultado del cierre del Alto Comisionado de Organización de Estados del Caribe Oriental en Ottawa, Canadá que servía a a Santa Lucía y San Vicente y las Granadinas, perdiera sus galones diplomáticos y el respeto del gobierno canadiense? ¿O es que su confianza en sus oficinas consulares en Toronto carecían de mandato para lidiar con asuntos diplomáticos y los colocó al final de una rabia prejuiciosa?

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