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Ucrania: Protestas por controvertida ley de difamación

Un proyecto de ley [uk] que establece penalidades de hasta cinco años de cárcel por difamación pasó una primera presentación en el Parlamento Ucraniano el 18 de setiembre, con 244 parlamentarios [en] del gobernante Partidos de las Regiones y sus aliados votando a su favor.

Los ciudadanos y medios de comunicación ucranianos lanzaron una campaña en línea en contra de la adopción de la ley, y forzaron a su autor, el parlamentario Vitaly Zhuravsky, a remitir una solicitud para retirar la ley el 25 de setiembre [uk].

A continuación, extractos del llamado [en] de Reporteros sin Fronteras del 31 de julio, al Parlamento Ucraniano con respecto a planes para “volver a penalizar la difamación” en Ucrania:

[…] Han pasado más de 10 años desde que el Parlamento Ucraniano dejó de penalizar la difamación. Cuando aprobó el nuevo Código Penal en enero de 2001, Ucrania dio un alentador primer paso hacia una mayor protección de la libertad de expresión, que es indispensable para el debate democrático.

El proyecto de ley 11013, presentado por Vitaly Zhuravskiy, miembro del Partido de las Regiones, con el propósito de volver a penalizar la difamación, es un peligroso paso hacia atrás. Creemos que su adopción sería un serio golpe a la libertad de prensa.

[…]

La falta de claridad en torno a la definición de difamación, que la ley describe como “difundir información falsa, insultar el honor y dignidad de una persona o perjudicar su reputación”, suscita temores de abuso que resultan de las diversas interpretaciones.

Se pueden llevar a cabo procedimientos penales contra periodistas por publicar artículos sobre las actividades de políticos o influyentes hombres de negocios. Donde los periodistas enfrentan penas de cárcel por publicar historias de investigación, esto pone al propio funcionamiento de un medio independiente bajo amenaza.

[…]

El señor Zhuravskiy dice que tomó la inspiración para redactar el borrador de la ley de la vecina Rusia, que aprobó una ley el 13 de julio para volver a penalizar la difamación [en]. Deberíamos recordar a los parlamentarios que esto fue condenado por la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa (OSCE) y que ha perjudicado seriamente la reputación internacional de ese país.

Reporteros sin Fronteras lo insta a abandonar esta ley, que nos parece represiva, punitiva y contraproducente. […]

Y acá una explicación a por qué no se debería adoptar la ley, publicada [uk] en el grupo de Facebook “Dile ‘No’ a la Ley de difamación” (7,334 miembros):

[…] Los periodistas ucranianos creen que esta ley se usaría selectivamente contra los que están publicando historias críticas que apuntan al régimen. Eliminarían la libertad de expresión en Ucrania, pues muchos periodistas se verían obligados a dejar de criticar al régimen de cualquier manera que luego podría ser considerada como difamatoria.

Esta ley le concierne no solamente a los periodistas sino a todos los ciudadanos – porque toda declaración o comentario público publicado en los medios masivos puede ser considerado difamación si una corte resuelve que perjudica el honor y la dignidad de una persona. Tomando en cuenta el estado del sistema judicial en Ucrania, esta ley presenta una significativa amenaza a la sociedad civil en su conjunto. ¡Dile NO a la ley de difamación!

El 25 de setiembre, muchos sitios web ucranianos colocaron este cartel con la finalidad de llamar la atención a la ley de difamación y la actual protesta en su contra:

“Defiende tu derecho a saber. Dile ‘no’ a la ley de difamación”.

El cartel enlazaba [ru, uk] a una página con direcciones de correo electrónico y números de teléfono de trabajo [uk] de los parlamentarios que habían votado a favor de la ley de difamación. A los cibernautas se les instaba a contactar con estos parlamentarios y pedirles que explicaran su decisión de votar por la adopción de la controvertida ley.

En Facebook, el periodista Mustafa Nayyem escribió [ru] acerca del efecto que la “protesta de carteles” tuvo en los legisladores ucranianos – y formuló una propuesta en broma para tenerlos dentro de los límites legales en el futuro:

[El parlamentario] Vitaly Zhuravsky retiró la ley de difamación después del primer día de la protesta de carteles… Escuchen, tal vez la próxima vez no deberíamos perder el tiempo en nimiedades – ¿hacemos un cartel verdaderamente grande y ponemos los textos de la Constitución, los Diez Mandamientos y la Convención de los Derechos Humanos?

Sin embargo, parece que la ley de difamación todavía no es historia.

Natalka Zubar, editora ejecutiva de Maidan.org.ua, escribió [en] en el grupo de Facebook “Dile ‘No’ a la Ley de difamación”:

Según la ley ucraniana, los proyectos no pueden ser retirados por el autor. El Parlamento debería votar para rechazar el proyecto.

El usuario de Facebook Yuriy Loginov agregó [en]:

Ojalá que Rada vote para rechazar la ley… es interesante que el retiro viniera justo antes que [el presidente Victor Yanukovych] visitara Estados Unidos, parece que el actual gobierno solamente está tratando de ganar puntos con Estados Unidos.

En respuesta a “numerosos mensajes” enviados a políticos como parte de la “protesta de los carteles”, Oleksiy Kunchenko, uno de los parlamentarios del Partido de las Regiones, citó al autor del proyecto de difamación en su página de Facebook [ru]; entre otras cosas, el parlamentario Zhuravsky mencionó la próxima elección parlamentaria como la razón para reconsiderar su posición:

[…] “Luego de considerar [la actual situación] y actuando en interés del estado, he decidido retirar mi proyecto de ley. Entiendo que en la víspera [de la elección parlamentaria del 28 de octubre] se percibe toda iniciativa con sospecha y desconfianza” […].

Serhiy Petrov, miembro de la Junta de Wikimedia Ucrania, escribió [uk] en el grupo de Facebook “Dile ‘No’ a la Ley de difamación”:

La ley de difamación “será adoptada definitivamente luego de las elecciones”. Esta es otra confirmación de que la acción [de protesta] debe seguir hasta que el Parlamento haya rechazado este proyecto de ley.

Si tratan de presionarla de nuevo, deberían sonar las alarmas de inmediato y los carteles deberían regresar. Una opción es anunciar un apagón antes y el día de la votación. Por supuesto, esto significaría pérdida de dinero [para los medios], pero parece que no hay otra salida… Por cierto, […] varios segmentos de idioma de Wikipedia han recurrido a esas medidas en tres ocasiones…

Y entonces la protesta contra la ley de difamación continúa.

Se programó una manifestación para el lunes 1 de octubre en Kiev, a las 10 am. La más reciente edición del cartel en blanco y negro que muchos sitios web ucranianos están portando ahora (por ejemplo, acá y acá) insta a los ciudadanos a reunirse frente del Parlamento con afiches en blanco, para “defender su derecho a saber”:

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