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China – Informe 2012 de «Freedom House» sobre la libertad en la red

Freedom House [en], una organización de vigilancia de temas relacionados con la libertad y la democracia en todo el mundo con sede en los EE.UU., ha publicado recientemente su informe 2012 sobre Libertad en la Red [en]. De hecho, China ha subido 2 puntos en el índice de libertad en la red, alcanzando los 85 puntos y convirtiéndose en la menos libre de Asia tras Pakistán, Myanmar (Birmania) y Vietnam. Birmania, a su vez, ha mejorado significativamente su puntuación, bajando de 88 en 2011 a 75 en la lista de este año.

A continuación se señalan los últimos datos sobre la libertad en la red en China en 2011 según se explica en el informe de Freedom House.

Informe de Freedom House: Libertad en la red 2012

Informe de Freedom House: Libertad en la red 2012

Bloqueo regional de acceso

La práctica del bloqueo regional comenzó con los disturbios de Sinkiang en 2009 y desde entonces se ha utilizado para contener la difusión de información sobre incidentes multitudinarios de índole política:

Se sabe que el gobierno chino ha impedido el acceso a sistemas de comunicación completos en respuesta a sucesos específicos… En diciembre de 2011, alrededor de la localidad de Wukan en Guangdong, después que los residentes se rebelaran contra los funcionarios oficiales a raíz de la apropiación ilegal de tierras, y en febrero de 2012, en las zonas tibetanas de Sichuan, tras los disturbios provocados por una serie de autoinmolaciones y las informaciones de que los soldados habían abierto fuego contra los civiles. En un bloqueo parcial que comenzó el 30 de mayo de 2011, prácticamente todos los chats mongoles, los foros de debate, blogs y plataformas de mensajería instantánea, así como muchos servicios de mensajería de texto fueron clausurados durante aproximadamente un mes en Mongolia Interior a causa de las protestas provocadas por la muerte de un pastor mongol.

Como todos los proveedores de Internet (ISP) deben obtener licencia del Ministerio de Industria y Tecnologías de la información, los portales se encuentran bajo un estricto control de las autoridades chinas. Por tanto, la mayoría de las plataformas más populares, como YouTube y Facebook, siguen bloqueadas:

Básicamente, el sistema crea una intranet nacional que da a las autoridades la posibilidad de paralizar cualquier solicitud de información transfronteriza que se considere indeseable.

Nuevo cuerpo de censores y autodisciplina corporativa

Para afrontar la explosión de opinión pública en los microblogs, además de los filtros y el control de palabras políticamente sensibles, el gobierno creó en mayo de 2011 una nueva agencia, la Oficina Estatal de Información en Internet, para aumentar la eficiencia de los procedimientos censores y presionó a las principales empresas de Internet para que endurecieran su «autodisciplina»:

Según algunos ejecutivos de Sina, la empresa cuenta con un «potentísimo sistema censor de contenido» que incluye supervisión automatizada y humana 24 horas al día, de la que se encargan cientos de empleados. Los usuarios de Sina Weibo informan periódicamente de las diversas medidas empleadas por la empresa para impedir la circulación de contenido políticamente sensible sobre una serie de temas: eliminar comentarios individuales, engañar a los usuarios haciendo que parezca que sus comentarios han sido publicados cuando en realidad son invisibles para sus seguidores, cerrar cuentas y eliminar resultados de la función de búsqueda de la aplicación.

Arresto, reeducación, detención y encarcelamiento

Leyes como la de incitación a la subversión contra el estado, subversión contra el estado y revelación de secretos estatales se utilizan a menudo para encausar a usuarios de internet que exponen escándalos del gobierno u organizan protestas. Esa es la razón por la que las sentencias de prisión por delitos virtuales tienden a ser más largas en China. Incluso en los casos leves, como la difamación de funcionarios y la difusión de rumores, la sentencia puede llegar a los tres años. Algunos usuarios han sido condenados sin juicio a la reeducación en campos de trabajo.

El año 2011 fue notable, concretamente, por una oleada de secuestros ilegales y largas sentencias de prisión relacionadas con llamadas en internet a una revolución de los jazmines en China… Desde febrero de 2011, docenas de abogados, activistas y blogueros que habían desarrollado actividad en medios sociales tanto nacionales como internacionales fueron secuestrados uno tras otro en lo que se convirtió en una de las peores campañas de represión de la historia reciente de China. Según Human Rights Defenders de China, al menos se sabe de 78 personas que habían sido detenidas hasta junio de 2011, oficial u extraoficialmente. En la mayoría de los casos, a las familias no se les notificó el paradero del detenido ni la causa del arresto. Muchos de los activistas informaron más tarde de malos tratos durante su detención, como palizas, medicación forzosa, privación del sueño y otras formas de maltrato que provocaron que un abogado contrajera tuberculosis en solo 21 días.

Registro del nombre real aplicado a las plataformas de microblogs

Desde 2009, los principales portales web han adoptado el registro del nombre real para poder optar a sus servicios. En 2011, la exigencia se extendió a las herramientas de medios sociales:

En diciembre de 2011, cinco grandes ciudades (Pekín, Guangzhou, Shanghai, Tianjin y Shenzhen) anunciaron que comenzarían a exigir a los servicios de microblogs, como Sina Weibo y Tencent, que implementaran el registro del nombre real. La fecha límite para este registro era el 16 de marzo. Los que se negaran, supuestamente perderían la función que les permite publicar mensajes… En abril, Sina señaló en su informe anual a la Security and Exchange Commission (SEC) de los Estados Unidos que muchos usuarios no habían cumplido este requisito, que temía que su completa implementación causara un considerable descenso en su tráfico y uso y que las dificultades que estaban teniendo para ejecutar el registro total les exponían a un «severo castigo» por parte del gobierno.

Vigilancia de Internet y comunicaciones móviles

Las comunicaciones móviles y en internet están vigiladas:

En algunos casos de libertad de expresión, se han citado en documentos judiciales conversaciones privadas de mensajería instantánea o mensajes de texto… A varios proveedores de servicios (ISP, tablones de anuncios y servicios de correo electrónico) se les ha exigido retener información del usuario durante 60 días y proporcionársela a las autoridades si así lo ordenan aun sin supervisión judicial independiente… en los últimos años se han añadido elementos espías adicionales a la máquina de vigilancia. En marzo de 2011, el ayuntamiento de Pekín anunció que comenzaría a utilizar tecnología para rastrear la ubicación de los usuarios de los 17 millones de teléfonos móviles de la ciudad en tiempo real.

Ciberataques

Activistas y periodistas son las principales víctimas de los ciberataques:

Entre los asaltos se ha producido ataques de negación de servicio (DDoS) a grupos nacionales e internacionales que denuncian abusos contra los derechos humanos, como Human Righst in China, Aizhixing, Boxun, webs de Falun Gong, ChinaAid y Chinese Human Rights Defenders. En abril de 2011, la web Change.org, que en ese momento llevaba a cabo una petición para solicitar la liberación de Ai Weiwei que consiguió miles de firmas en poco tiempo, quedó desconectada por un sofisticado ataque DDoS originado supuestamente en China. En junio de 2011, Google informó de que cientos de cuentas de Gmail habían sufrido ataques con origen en China. Entre ellas, había cuentas de «altos funcionarios del gobierno estadounidense, activistas políticos chinos, funcionarios de varios países asiáticos (sobre todo surcoreanos), personal militar y periodistas».

Aún así, los internautas chinos siguen esquivando la censura de la red:

debido a la naturaleza igualitaria y la flexibilidad técnica de Internet, el entorno de la red sigue disfrutando de mayor libertad, y los ciudadanos chinos tienen más poder del que sería posible en el sector de los medios tradicionales. Aunque Twitter sigue estando bloqueado en China, un número creciente de usuarios chinos consigue eludir la censura y conectarse a esta y a otras webs restringidas. Al mismo tiempo, los servicios de microblogs nacionales como Sina Weibo han crecido con gran rapidez, sobrepasando los 300 millones de usuarios a principios de 2012. Su influencia como fuente de noticias y foro de opinión ha crecido en consonancia. La velocidad de transmisión de los microblogs y otros resquicios permiten a los internautas adelantarse a los censores, atraer la atención sobre escándalos incipientes y organizar campañas en internet sobre diversos temas.

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