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India: Construye tu propio mapa para mejorar tu ciudad

Transparent Chennai [en] es una plataforma de participación ciudadana que invita a los usuarios, tanto individuales como grupos, para crear y presentar sus propios datos sobre la ciudad india de Chennai. El objetivo es ayudar a contrarrestar los datos inexactos o incompletos del gobierno con estos actualizados y provenientes de multitudinarias fuentes, y poder reclamar con más exactitud sus derechos y prestaciones.

El año pasado, con la ayuda de la microbeca de Rising Voices [en], la plataforma Transparent Chennai añadió nuevos elementos a su trabajo existente, centrándose directamente en involucrar dos aldeas de pescadores en el sur de Chennai, llamadas Urur y Olcott. Los pasos descritos [en] en el blog de su proyecto en Rising Voices, son:

Aspecto de alguna de las imágenes sacadas de Google, después de haber pintado encima de éstas. Imagen por cortesía de Transparent Chennai.

1. Conseguir que los Panchayats [en] (gobiernos autónomos locales) firmen y aprueben la propuesta.

2. Conseguir las impresiones de las imágenes de Google Maps en formato A1, para que los participantes puedan entender lo que había allí.

3. El uso de símbolos codificados (claves) les permitió dibujar encima de las imágenes de Google Maps.

4. El equipo de Transparent Chennai preparó mapas estimativos basados en estas imágenes.

5. Se presentaron los mapas dibujados en una reunión pública para obtener retroalimentación.

El mapa final se dibujó [en] basándose en las opiniones recibidas en esta retroalimentación.

La pregunta que se hizo fue: ¿Qué les gustaría que hubiese en su mapa? Imagen por cortesía de Transparent Chennai.

En el portal de Transparent Chennai, ahora puedes construir tu propio mapa de la ciudad, con capas que alcanzan los pasos elevados y proyectos especiales de carreteras, consultar los datos del censo por distrito, conseguir información sobre la eliminación de barrios de tugurios y sobre la localización de los baños públicos, tan sólo utilizando una herramienta configurable. Lucy Chambers, del Open Knowledge Foundation India [en], escribe:

En Chennai, participamos en el Open Data Camp [en] (Campamento de datos públicos), organizado por Nithya Raman, Sampathkumar Srinidhi y su equipo. Transparent Chennai agrega, crea y difunde datos e investigaciones sobre temas cívicos en Chennai, incluyendo los temas que afectan especialmente a los pobres y los marginados. El trabajo de Transparent Chennai es único, puesto que crean mapas y datos para ayudar a que la gente entienda los problemas a los que se enfrentan los residentes. El uso de la herramienta “construir un mapa” [en] permite que los usuarios puedan escoger distintas características para crear su propio mapa interactivo de la ciudad. El equipo está haciendo un trabajo fantástico, y está buscando activamente formas de licenciar abiertamente la información que recoge.

Algunas de las actuaciones más notables de este proyecto incluye una sesión de mapas patrimoniales en Chennai. Suraj Nair escribió en el blog de Transparent Chennai [en]:

El sábado 12 de mayo de 2012, un grupo de estudiantes del IIT Madras y del colegio Stella Maris, pasantes de verano del Transparent Chennai, se dirigieron a una sesión de mapas patrimoniales. A través de la visualización de los datos y de la información, que normalmente se encuentra almacenada en voluminosos informes, Transparent Chennai defiende una mejor planificación y conservación del patrimonio de la ciudad. Estábamos emocionados por el hecho de formar parte de eso. Salimos temprano el sábado con una lista de edificios históricos, sus descripciones incompletas, dispositivos GPS y cámaras. Nuestro objetivo era encontrar algunos de los lugares menos conocidos y escondidos en los rincones de la ciudad. […]

En general, fue un día completamente satisfactorio, después de haber visto una cara poco conocida de Chennai. Durante los próximos fines de semana vamos a recorrer otras calles de Chennai, en busca de edificios poco conocidos, que hayan sido testigos de muchos acontecimientos y acogido a importantes personalidades y, posiblemente, también hayan vivido historias de amor, tragedias, muertes, nacimientos, matrimonios y alianzas políticas. Después de todo, ¿qué es una ciudad sin su gente? y ¿cómo podemos aportar nuestro granito de arena para preservar el rico patrimonio cultural y arquitectónico de esta ciudad?

Nithya V. Raman [en] dice que el problema más común con los datos de la ciudad es que a menudo son incorrectos. Nithya muestra la distribución desigual de las aceras de la ciudad de Chennai. Priti Narayan [en] muestra cómo los datos de Google Earth pueden ayudar a determinar dónde son necesarios los puentes superiores para un cruce peatonal seguro.

El desafío actual del proyecto es asegurar que la investigación y los datos llegan a aquellas personas que los utilizan, incluidos los ciudadanos que abogan por el cambio, los políticos y los legisladores electos, el público en general y medios de comunicación.

Puedes seguir el proyecto en Twitter y en Facebook.

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