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Ley de lesa majestad de Tailandia: “Una extraña ley que necesita una reforma”

El artículo 112 del código penal de Tailandia es a menudo descrito como la ley de lesa majestad (ofensa contra un rey) más dura del mundo. La polémica ley a menudo se acoge a la censura del contenido web y al cierre de páginas web. Además de los webmasters [en], hasta ciudadanos normales y corrientes han sido encarcelados por enviar presuntamente mensajes de texto que insultaban a la familia real.

Estudiosos y activistas han pedido desde hace tiempo una reforma de la ley [en], pero el gobierno ha desestimado su petición. El rey de Tailandia es la figura pública más popular y querida del país. Los políticos alegan que la ley es necesaria para promover la unidad nacional.

Un colaborador de Global Voices fue a Bangkok y entrevistó a un antiguo miembro del Comité de investigación de los casos de lesa majestad en la policía real tailandesa. El entrevistado prefiere permanecer en el anonimato por motivos de seguridad. Aquí tenemos un extracto de nuestra conversación con esta persona:

Rare protest over Lese Majeste Laws - Bangkok

Una marcha de protesta poco común acerca de la lesa majestad en Bangkok. Fotografía de Matthew Richards, copyright Demotix (12/10/2011)

¿Cuál es el proceso de recepción de denuncias con relación al artículo 112?

Cuando una persona denuncia a otra en una comisaría por una posible violación del artículo 112 del código penal, la denuncia la examinan tres secciones de la policía real tailandesa. Pueden procesar a alguien en esta fase o presentar la denuncia a la Oficina Central de Investigación (CIB, por sus siglas en inglés) de Bangkok, dependiendo de la naturaleza del caso. Una vez que la denuncia se presenta a la CIB, se transmiten entonces al Comité para una investigación más a fondo.

¿Cuál es el papel de cada miembro del comité en caso de detención en el artículo 112? 

Hay muchas formas de violar el artículo 112. Si es un mensaje de Facebook, el primer subcomité tiene autoridad para bloquearlo o eliminarlo, por ejemplo. Si la demanda requiere mayor investigación, entonces se presenta al segundo subcomité, que evalúa si la denuncia tiene validez. Esto se aplica a las denuncias cuyos presuntos autores no pueden nombrarse.

En esencia, los dos primeros subcomités determinan si las denuncias violan el artículo 112 o no. El segundo subcomité, en particular, asegura que hay fundamentos jurídicos para procesar las denuncias. Una vez que se determina, el tercer subcomité, al que yo pertenecía, investiga quién es el autor.

Aquí encontramos una entrevista de CJ Hinke, director de Freedom Against Censorship Thailand (Libertad contra la censura en Tailandia). El vídeo ofrece una visión general de la ley de lesa majestad de Tailandia.

Lo siguiente es la continuación de nuestra entrevista con el ex investigador de los casos de lesa majestad en Tailandia. ¿Qué opinas de la polémica generada por la aplicación de la ley?

El artículo 112 es una extraña ley. Está basado en “emociones” y “normas” más que en el imperio de la ley. El artículo se aplica a “todo aquello que calumnie, insulte o amenace al rey, a la reina, al príncipe heredero o al regente…,” y así sucesivamente. Determinar si alguien “calumnia” a la monarquía es un proceso más emocional que lógico. Como tal, es más seguro para los investigadores que estén en el lado seguro y encuentren los cargos válidos. Nadie quiere dar la impresión de ser desleal a la monarquía.

¿Crees que la ley necesita ser reformada?

Sabemos que la lesa majestad no está haciendo ningún bien a Su Majestad, pero estamos en una posición muy difícil. Como policías, sentimos que la sociedad espera que persigamos a aquellos que sean considerados un “peligro para la nación”. Hay demasiadas emociones en la sociedad sobre la institución real. Si el Comité empieza a relajarse con su función, entonces investigarán otras unidades tanto de dentro como de fuera de la policía. Es difícil encontrar una alternativa que satisfaga a todo el mundo. Por tanto, el status quo.

Sí que creo que el artículo 112 necesita una reforma, pero antes de reformarlo necesitamos volver a preguntarnos para qué o para quienes está dirigido este artículo. Si el propósito del artículo 112 es la unidad nacional, entonces creo que el castigo es demasiado duro. Quizás el problema está en la tramitación de casos… ¿por qué es una responsabilidad de la policía, por ejemplo? ¿Podría ocuparse de ello La Oficina de la Casa Real? No creo que sea práctico abolir todo el artículo 112: demasiada gente se opondría a tal movimiento.

¿Qué debe reformarse?

De hecho, mucha gente cree que el artículo 112 en sí está bien tal como está, el problema está en su aplicación. Hay demasiada presión social para perseguir a los violadores, tan dura que hace que se haga difícil aplicar la ley adecuadamente. En realidad siento que como la ley en sí tiene fallos, cumplirla se convierte intrínsecamente en algo problemático.

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