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Irán: ¿Es lo LGBT una realidad en internet?

“Internet ha sido un regalo para nosotros”, dijo Arsham Parsi, importante activista iraní, hace cuatro años a Global Voices. Un estudio recientemente publicado [en] por Small Media, organización sin fines de lucro con sede en Londres, llamado “LGBT de la República de Irán: ¿una realidad en internet?” muestra cómo las comunidades LGBT iraníes usan Internet en su vida diaria.

La homosexualidad, que está prohibida en Irán, se castiga con la prisión o la muerte. El presidente iraní Mahmoud Ahmadinejad dijo [en] una vez “no hay gays en Irán”.

Global Voices realizó una entrevista con el doctor Bronwen Robertson, Director de Operaciones de Small Media, que encabezó un equipo de investigadores y traductores en este proyecto.

Global Voices (GV): ¿Cómo preparó y realizó su investigación?

Bronwen Robertson (BR): Hicimos toda nuestra investigación en internet. Logísticamente, es imposible hacer investigación sobre temas LGBT en el terreno en Irán porque es un asunto tan tabú que son demasiados los riesgos que implica. Empezamos un grupo secreto en Facebook y usamos la técnica de bola de nieve, que es donde inicias un grupo de personas y les pides que lleguen a otros por medio de sus redes. Fue realmente difícil encontrar personas que hablaran abiertamente con nosotros porque, muy comprensiblemente, se les hace muy difícil confiar en la gente. Una vez que ganamos su confianza, asegurándoles que podían estar tranquilos porque no comprometeríamos sus identidades con nuestra investigación, obtuvimos una visión increíble de sus vidas, y los casos prácticos son los que realmente dieron vida al informe.

GV: ¿Cuáles fueron los principales desafíos para lograr este informe?

BR: El mayor reto para nosotros fue desarrollar confianza con los iraníes LGBT, pero también nos encontramos con una serie de otros desafíos, y uno de ellos fue lingüísitico. Porque la sexualidad es un tema tan tabú en Irán que realmente es complicado encontrar las palabras correctas en persa para hablar al respecto y hacer búsquedas. Por ejemplo, ‘hamjensbaz’ (homo) es un término peyorativo y ‘hamjensgara’ (homosexual) es políticamente correcto. Pero debido al hecho de que la sexualidad es un tema tan tabú, muchos iraníes gays y lesbianas se refieren a ellos mismos como ‘hamjensbaz’, porque eso es todo lo que escuchan en la esfera pública. Mucha de la homofobia que nos encontramos en internet (y encontramos mucha) se debía a falta de información y falta de conocimiento más que a odio. Otro ejemplo es la palabra ‘degarbash’, que es un término que abarca todo y significa LGBT o ‘marica’. Es muy controvertido y aunque es aceptado por algunos, es condenado por otros que sostienen que la palabra ‘diferencia’ a los LGBT y los excluye de la sociedad. Es por esta razón que apoyamos determinar un glosario en línea de términos LGBT, al que los usuarios pueden agregar sus propias palabras. Es como un ‘diccionario urbano’, y esperamos que anime la discusión y el debate en la esfera pública, que se necesita desperadamente cuando se trata de asuntos LGBT en Irán.

GV: ¿Crees que las actividades LGBT en internet en Irán puedan tener un verdadero impacto en su vida real? ¿Puedes dar ejemplos?

BR: Por nuestra investigación, sabemos que las actividades en internet pueden tener un verdadero impacto en la vida de los LGBT en Irán. Todos nos dijeron lo importante que Internet era para su vida. Un gay de 26 años de Bandar Anzali nos dijo: “las palabras no pueden describir lo importante que es Internet para mí. Mi vida era totalmente diferente antes de tener acceso a Internet… No tenía ni un solo amigo homosexual… Porque vivo en una ciudad muy pequeña donde la comunidad homosexual (¡si es que existe en nuestra ciudad!) es muy reservada… la única manera para mí es Internet”.

GV: ¿Cuáles fueron las reacciones a tu informe?

BR: Tuvimos reacciones asombrosas. Hubo un maravilloso artículo en The Guardian, Huffington Post nos mencionó, nuestro informe se leyó cerca de 800 veces en una semana y la gente nos está enviando correos electrónicos y contactándonos a través de los medios sociales y preguntando qué pueden hacer para ayudar. Lo más importante para nosotros es que el informe inicie una discusión entre instancias normativas y personas a las que les importe y que podamos manifestarnos y unirnos en proyectos que realmente puedan marcar una diferencia en la vida de los LGBT iraníes. Vamos a apoyar una estación de radio de onda corta para LGBT en Irán y actualmente estamos discutiendo cómo configurar una plataforma en línea segura para nuestra sredes y como fuente de información.

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