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El Caribe: Los estragos del huracán Sandy

Mientras que el huracán Sandy se acercaba a la costa este de Estados Unidos, los blogueros del Caribe, que ya han sido testigos de la tormenta, compartieron sus experiencias.

El blog cubano Uncommon Sense ha recopilado tuits y fotografías [es, en] de internautas que se encontraban en la isla cuando impactó Sandy, mientras que Havana Times ha publicado una serie de entradas en las que se informa de las continuas alertas por lluvia y posibles inundaciones en las provincias del centro del país, del aplazamiento de la segunda vuelta de las elecciones municipales, programada para celebrarse esta mañana [28 de octubre], y de los graves destrozos en la provincia de Holguín.

En una entrada escrita poco después de que azotara el huracán, el blog informó:

Datos preliminares sobre los efectos del huracán Sandy en el oriente cubano muestra 11 víctimas mortales, nueve en Santiago de Cuba y dos en Guantánamo.

En unos casos ya se sabe que fueron a causa de árboles caídos y casas colapsadas.

El huracán tocó tierra en la provincia de Santiago de Cuba miércoles por la noche y salió de la isla en la mañana del jueves por el municipio de Banes, Holguín.

En su última actualización, de la mañana  del 28 de octubre, el blog declaraba que los informes del Gobierno mostraban “una devastación generalizada en Santiago de Cuba y en Holguín”:

En Santiago, donde Sandy entró a Cuba desde el sur, las autoridades locales informaron el sábado que 132.733 casas, apartamentos y otros edificios fueron dañados, incluyendo 15.322 fueron considerados totalmente destruidos.

Más de 43.000 de los hogares perdieron parte o la totalidad de sus techos.

También hay muchas casas dañadas en la provincia de Guantánamo.

Muchas partes de la región afectada todavía están sin el servicio eléctrico y cientos de trabajadores eléctricos de otras partes del país se han unido al esfuerzo de restablecer la energía tan rápido como sea posible.
Más de mil 400 escuelas y cerca de 400 centros de salud resultaron dañados por los vientos huracanadas de 165 kph, informaron las autoridades.

Mientras tanto, Generación Y escribía un artículo que contenía sugerencias para que las autoridades puedan hacer frente al huracán Sandy:

La madrugada del jueves nunca será olvidada por miles de personas en el Oriente cubano.  El viento, los techos volando, las fuertes lluvias y los árboles que caían sobre calles y casas, les quedarán como recuerdos permanente del huracán Sandy. Hay quienes lo perdieron todo, que no era mucho. Para los damnificados llueve sobre mojado, literal y metafóricamente. La naturaleza recrudece el colapso económico y los problemas sociales de esa región del país. Así que son tiempos de redoblar la solidaridad, de remangarse la camisa y ayudar a levantar nuevamente una vivienda, de dividir el pedazo de pan y volcarse en contribuir con esos cubanos lastimados que Sandy dejó a su paso.

Creo que todos sabemos lo que podemos dar y hacer, pero aún así me atrevo a aventurar unas propuestas dirigidas a las autoridades cubanas. Las decisiones que éstas tomen en los próximos días serán determinantes para acortar y paliar la tragedia.

Aquí se exponen algunas de sus ideas:

- Eliminar los aranceles aduanales para la entrada al país de alimentos, medicinas, electrodomésticos y materiales de construcción.

- Propiciar que la ciudadanía se organice para compilar, trasladar y entregar ropas, medicinas y demás recursos necesarios hacia las zonas afectadas.

- Estimular y autorizar la recopilación de fondos y recursos por parte de los emigrados cubanos para traer a la Isla, tanto de forma personal como grupal o institucional.

- Solicitar la evaluación y colaboración de organismos internacionales que provean de ayudas, créditos y asesoría para sortear este desastre.

En comparación, en las Bahamas parece que se las han arreglado para salir bastante bien parados. Rick Lowe informaba en  Weblog Bahamas [en]:

Solo he hablado con mi familia de Marsh Harbour (Islas Ábaco), y mientras que solo se pierdan unas tejas por allí y haya una fuga en el tejado por allá, todo va bien hasta ahora.

No sé nada de mi familia y amigos de Eleuthera y de las islas de alrededor, pero no he oído noticias que hablen de víctimas mortales.

Por supuesto que los habitantes de la Isla del Gato parecen vivir la crisis de otra tormenta. Pero como indicó un amigo mío, son fuertes y se recuperarán. Esperemos que les resulte una tarea rápida y fácil.

Aquí tuvimos suerte. Algunos árboles cayeron en la carretera, y ya los hemos retirado (en la cuneta), y las ráfagas de viento más fuertes alcanzaron una velocidad máxima de 65 km/h.

En Nueva Providencia, Womanish Words [en] vivió una experiencia parecida:

El huracán Sandy está sobre nosotros en las Bahamas, pero solo hemos tenido ráfagas de viento de 30 km/h, intercaladas con momentos de calma. Hasta ahora todo va bien, creo que los árboles aguantarán.

Ahora mismo vivimos otra calma, otra ráfaga de 30 km/h entre los árboles. Es bastante agradable por ahora.

En Haití la historia fue diferente [en]. The Life and Times of the Mangine Many escribió [en]:

La tormenta nos dejó un palmo de lluvia tras otro en la zona oriental.

Ahora eso puede ser un problema en cualquier parte, pero en un país deforestado al 75%, la rapidez de las inundaciones y de los corrimientos de tierra representan un desafío único.

También hay que mencionar que ha habido un problema constante con las riberas de los ríos que se erosionan siempre que hay inundaciones (leer: lluvias) en Jacmel. Para arreglar esto, alguien (¿el Gobierno?) ha estado trabajando para construir un muro que refuerce la ribera del río. Una pequeña tirita en una herida de bala, ¿verdad? (En su defensa diré que el muro todavía no se ha terminado, pero sí, no retenía el agua muy bien).

Podemos citar a Steve Concepcion (de Praxis Haiti [en]), en relación con este asunto: “Por eso prestarle atención al medio ambiente es importante”.

La imagen utilizada en este artículo [en] pertenece a la NASA Goddard Photo and Video, utilizada con una licencia Attribution 2.0 Generic (CC BY 2.0) de Creative Commons [en]. Visita la galería NASA Goddard Photo and Video [en] en Flickr.

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