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Singapur endurece las normas en los casinos

Singapur está revisando [en] las normas de sus casinos para disuadir del juego a los grupos con bajos ingresos y a las personas sin trabajo. Después de semanas de consultas, el Gobierno ha presentado la Ley (rectificada) de control de casinos, la cual da poder a las autoridades para restringir la entrada en los centros de juegos a todos aquellos “económicamente vulnerables”. Según la disposición en un comunicado de prensa [en] del gobierno:

Las Comisiones del Consejo Nacional de Problemas con el Juego (NCPG) tendrán la potestad de establecer límites de visita a aquellos clientes locales y económicamente vulnerables que acostumbran a visitar los casinos frecuentemente. Las familias y las personas individuales también podrán pedir el límite de visitas, además de la propia familia y la autoexclusión voluntaria.

Las órdenes provisionales de exclusión familiar se pueden dar en el caso de urgente necesidad para proteger a la familia de posibles daños adicionales. Las órdenes de exclusión también se pueden dar si el demandado no puede ser localizado, o bien, no coopera.

Marina Bay Sands, Singapur. Foto de Flickr, de la página de milpool79.

En la actualidad, los habitantes de Singapur y los residentes permanentes deben pagar una tasa de entrada de 100$ de Singapur y una tasa de entrada anual de 2000$ de Singapur si quieren jugar en los casinos. En los últimos 18 meses, el gobierno obtuvo 288 millones de dólares de Singapur provenientes de las tasas de casinos. El Asia Singapore toma nota del boom de los casinos [en] en Singapur:

Aunque supuestamente estén pensados para los turistas, hay muchos residentes que los visitan frecuentemente, y muchos otros que son adictos al juego.

Si los residentes pagan 100$ como precio de entrada, eso hace un total de 2,88 millones de dólares en visitas en 18 meses (en realidad muchas visitas cuestan menos, puesto que hay una cuota anual de 2000 dólares, lo que hace aumentar el número de visitas anuales). No conozco ninguna otra atracción tan popular como ésta en Singapur.

Chun Han Wong indica que el juego está disminuyendo en Singapur, pero está preocupado por la adicción al juego [en] que afecta a los residentes con bajos ingresos:

… El experimento social ha dado unos resultados mixtos, presionando a las autoridades a hacer más para evitar las adicciones al juego, a pesar del declive global y la amenaza por la creciente competencia en aquellos países donde la industria del casino está en auge.

… El temido aumento del crimen organizado nunca se materializó y el juego en todo el ámbito urbano ha disminuido. Aún así, los líderes del gobierno están preocupados por las estadísticas, las cuales indican que los residentes con bajos ingresos están apostando sumas más grandes, y que los jugadores frecuentes están jugando más a menudo… todo eso al mismo tiempo que cada vez más gente está buscando ayuda por problemas con el juego. Los informes anecdóticos de los medios de comunicación sobre jugadores con problemas, algunos de los cuales incluso recurrieron a la delincuencia para poder financiarse su adicción al juego, también han alarmado a la gente.

Roger Poh aconseja al gobierno de usar los ingresos para ayudar a los ancianos [en]:

Estas son sumas astronómicas, por lo que, naturalmente, la gente se ha estado preguntando qué ha estado haciendo el gobierno con esta ganancia inesperada. Ellos sostienen que esta bonanza se utiliza para ayudar y atender a los singapurenses.

Ahora bien, no creo que mucha gente está satisfecha con esta afirmación. ¿Puede el gobierno especificar cómo se ha estado utilizando esta bonanza para ayudar a los ciudadanos de Singapur?

Si hay un grupo de personas, la bonanza puede ser de gran ayuda; seguro que la gente mayor sin recursos encabezaría la lista de prioridades.

Loh and Behold piensa que el casino se ha convertido en el nuevo icono [en] de Singapur:

… Los casinos están operando con todas sus fuerzas, y el Marina Bay Sands se está convirtiendo en nuestro icono nacional, remplazando a Merlion. No es que el hermafrodita Merlion sea nada de lo que estar orgulloso realmente, pero por lo menos es algo original y único.

¿No es genial? El nuestro, tiene que ser el único país del mundo con un casino por emblema o símbolo nacional. (Si no me creéis, basta con hacer una búsqueda en internet de “Singapur” y ver qué imagen aparecen).

Convex Set quiere más “barreras efectivas” [en] para prevenir que “el juego se convierta en una causa de la indigencia”:

Me llama la atención que mientras se dijo que los casinos iban a ser una atracción adicional a la cartera de turismo, con unas medidas “efectivas” para impedir que los locales malgastaran su salario, difícil de ganar (y bajo según los estándares), en tasas. Sin embargo, “han sido muy efectivos atrayendo a los locales”.

Creo que no es esto lo que deseamos y que es importante establecer unas barreras más efectivas para la entrada, con tal de prevenir que el juego se convierta en una causa de la indigencia.

Pienso que tenemos que ser más inteligentes a la hora de tratar los problemas del juego. Lo que ahora tenemos es extremadamente insuficiente.

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