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Las superestrellas del tenis Venus y Serena Williams visitaron Nigeria

Las hermanas Williams [en], Serena y Venus, estuvieron en Nigeria del 30 de octubre al 2 de noviembre de 2012. Su visita fue a petición de la iniciativa Breaking The Mould [Rompiendo el molde] (BTM) del Club de tenis sobre hierba de Lagos. Esta intervención motivada por el género tiene como objetivo inspirar a las mujeres de Nigeria a llegar a lo más alto, y las hermanas Williams son la personificación del hecho de que el éxito no depende tanto del género, sino del trabajo duro.

Babatunde Fashola (Governor of Lagos) with Venus and Serena Williams (Photo Credit: Osun Defender)

Babatunde Fashola (Gobernador de Lagos) con  Venus y Serena Williams (Crédito de la foto: Osun Defender)

Su estadía en Lagos tenía agendado un encuentro con Babatunde Fashola, el gobernador del Estado de Lagos, una clínica de tenis en el Ikoyi Club, una visita a una clase de educación sobre la pubertad para niñas y un partido de exhibición.

Naturalmente, su llegada agitó un debate en la blogosfera nigeriana. Emotan [en] no es un bloguero deportivo pero no pudo ignorar esta visita única:

Recién salida de su victoria en el campeonato de la Women’s Tennis Association (WTA), Serena está en Nigeria con su hermana mayor, Venus, quien la precede en la colección de ganadores de Grand Slams. Ninguna personalidad deportiva ha honrado mis escritos -aquí o antes- salvo las dos hermanas.

Eko oni ba je! (Literalmente significa: ¡Lagos no lo estropeó!)

Los nigerianos son admirados por su hospitalidad. Las hermanas Williams lo experimentaron de primera mano en Lagos, el pulso del país. La recepción de las dos reinas del tenis podría describirse como la bienvenida a un héroe. InformationNigeria [en] informó:

Los dos nombres más reconocibles del tenis femenino, Venus y Serena Williams literalmente detuvieron el Estado de Lagos con un gran chirrido ayer, miércoles. Durante su primer día en el centro neurálgico de Nigeria, las hermanas prácticamente pararon el flujo de tráfico por Ahmadu Bello Way, Osborne Road y algunas partes de Ikoyi.

Rodeadas por encargados de seguridad de estrellas, que hacían su trabajo profesionalmente, las hermanas Williams, acompañadas por su madre, Oracene, recibieron una calurosa ovación reservada solo para la realeza en el hotel Federal Palace y el Ikoyi Club 1938, donde todas las calles contiguas al exclusivo club fueron cerradas al tráfico por ellas. En el club, donde cada cierto tiempo coreaban sus nombres, las hermanas realizaron una clínica de tenis para alrededor de 700 niños emocionados por esta oportunidad única en la vida de pelotear con el famoso dúo.

La calurosa bienvenida fue contagiosa y compartida mutuamente como comenta Serena [en]:

Estamos emocionadas de estar en Nigeria. Mi primera vez fue una breve parada cuando viajé a un país africano hace algunos años. Fue decepcionante no poder hablar con ningún nigeriano entonces, y por eso voy a valorar cada minuto que pase aquí ahora.

También me vuelve loca saber que tenemos tantos fans en Nigeria, de hecho, recibo miles de mensajes todos los días en Twitter de nigerianos que preguntaban si vendría. Bueno, aquí estoy y será un honor jugar contra mi hermana para los nigerianos y os daremos un buen espectáculo… Espero que nuestra presencia y lo que hagamos ayude a cambiar el tenis en Nigeria. Espero que esos jugadores se inspiren para llegar a ser los mejores.

Lo sentimos, ¡no somos nigerianas!

Las hermanas Williams desmintieron la afirmación de que son nigerianas en la parte más sensacional de su visita. Austin Naija [en] declara:

Las hermanas William, Venus y Serena, pusieron fin el miércoles a las insinuaciones de que eran nigerianas cuando dijeron que estaban orgullosas de ser ciudadanas americanas. Hablando en el hotel Federal Palace, Venus, en respuesta a la pregunta sobre su verdadero origen, dijo que a la vez que les encanta Nigeria, la verdad es que son de los Estados Unidos de América.

“Este es otro país del que nos encantaría ser, pero somos de Estados Unidos y estamos orgullosas también de ser de allí”, dijo Venus. Sobre la decisión de su madre de nombrar a su hermana mayor Yetunde, un nombre nigeriano, Venus dijo que fue porque a su madre le encanta África.

“Mi madre le puso a mi hermana mayor un nombre africano porque le encanta África y eso es todo”, dijo.

Naija! una too dey form familiarity sef [¡Nigerianos! Siempre les gusta intentar estar en familia].

Esto hizo hablar a los internautas de Foro Nairaland [en]. Ileke-IdI [en] escribió:

Los nigerianos están muy locos. ¿Cuándo dejarán, sinvergüenzas, de intentar reclamar a gente que no quiere que se les reclame o que se les intente reclamar otro origen? ¿Cómo llegaron algunos a asumir que ellas son nigerianas? ¡Por Dios!

Royalty [en] dijo que los nigerianos no intentan reclamar a las dos hermanas:

No estamos intentando reclamarlas. Los periodistas solo hicieron la pregunta evidente. Su madre utilizó el popular nombre Yoruba, lo que significa que estaba intentando vincularse con Nigeria. Una pena que las hermanas afirmen lo contrario. Bueno, ¿a quién le importa? Como si fueran a ayudar a reducir el precio del combustible o algo. Abeg! [¡Por favor!] Naija [Nigeria] tiene ya suficientes estrellas que han pasado a la historia. Crucemos los dedos joor [exclamación utilizada para suplicar; sobre todo para que te dejen en paz]. Deben simplemente mantener su buen nombre.

Mr. Globe [en] dijo que la pregunta fue simplemente una señal de pobreza:

Smh, qué desgracia. ¿Quién siquiera les hizo la pregunta? Recuerdo gente que decía que eran de Badagry. lmao. Es simplemente la pobreza de Nigeria, en vez de crear a los tuyos con un nivel de calidad, deseas que cada persona negra con éxito sea nigeriana.

Cashmentor [en] se preguntó por qué su madre eligió un nombre nigeriano para su hermana mayor:

Bueno, me encanta esta tierra, me habría encantado estar aquí para siempre, ¡pero soy de Marte! Basssssura…. ¿Quién querría identificarse con las raíces de terroristas, ladrones, estafadores y narcotraficantes, después de todo? Nadie quiere que le relacionen con un hombre malo…. We don hear una [te hemos oído], vale, ¡cojan su dinero y vuelvan a la tierra de la leche y de los golpes duros! ¿Por qué su madre no le puso a su hermana mayor (que en paz descanse) un nombre de Sudáfrica o de Ghana? De todos los países, eligió un nombre nigeriano y ustedes me hablan del amor a África. No conozco sus raíces pero, con su permiso, chicas, ¡algo me dice que estan escondiendo algo! Les sigo queriendo, aunque, ¡síganme haciendo estar orgulloso!

Afam4eva [en] escribió:

Está bien que aclararan las cosas como hizo Nas cuando vino a Nigeria. No sé qué pasa con los Nigerianos y el reclamar gente. ¿Cómo puede una nación con más de 150 millones de personas buscar más ciudadanos cuando no se preocupa de la gente que ya tiene?

Abujafood [en] preguntó:

¿Por qué iban a ser nigerianas? Solo porque “Las hermanas Williams visitan Lagos”. ¡Ni siquiera Barrack Obama acepta ser keniano! A ellos también les gusta lo mejor.

50caliber [en] quizo saber si todos los negros son nigerianos:

¿Cuándo van a parar los nigerianos de enfadarme? ¿Todos los negros son nigerianos, Nas es nigeriano, Chamillionaire es nigeriano, Lil Wayne es nigeriano, Wale es nigeriano aunque no quieran estar asociados con Nigeria? Necesitamos formar a los nuestros y dejar de buscar a los ya hechos. Aunque estas chicas olvidaron que todos los negros tienen sus raíces en África.

Pero en realidad no importa. Emotan [en] lo explica utilizando un proverbio:

Dondequiera del continente que estén sus raíces, son nuestras, Omowale -niñas que vuelven a casa- como dirían los yoruba, y les damos la bienvenida. Bienvenidas a Lagos, una de las ciudades más vivas del mundo aunque no mi favorita de las ciudades de Nigeria, y bienvenidas a Nigeria. Seguro que esta no será su primera y última visita, como ocurre con todos los “que vuelven a casa”. ¡Se convertirán en adictas a Nigeria y a Lagos en especial!

Las dos hermanas terminaron su visita a Nigeria con un partido amistoso [en] el viernes, 20 de octubre, en la capital comercial nigeriana, Lagos.

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