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Puerto Rico: “La Calle Loíza” se convierte en visita turística virtual

Una de las calles más bulliciosas de la capital de Puerto Rico, San Juan, dispone de una parada y se encuentra en Internet. Calle Loíza, localizada en el centro histórico de Santurce, es una animada combinación entre la tradicional y humilde hospitalidad caribeña y lo más moderno. Considerada como un enclave étnico donde una comunidad de la República Dominicana en constante crecimiento ha prosperado durante décadas, esta calle te ofrece puestos de fruta al aire libre, tiendas de segunda mano decadentes y es el lugar donde se pueden llegar a reunir veintenas de turistas modernos en sus brillantes bicicletas de piñón fijo. Los artistas y los profesionales jóvenes han empezado a mudarse a este barrio en la última década, llevando con ellos una gran cantidad de cafés y restaurantes alegremente decorados. Para reproducir y captar todo ese ambiente, ha surgido una nueva web en español: lacalleloiza.com pretende plasmar las noticias, los comentarios y las idas y venidas de Santurce para así seguir el ejemplo de su calle más famosa.

“Este proyecto puede compararse con un periódico regional pero en un entorno virtual”, dice Mariana Reyes, la creadora de la página web. “Siempre es un gran placer escribir para y sobre una comunidad: al final la mayor parte del gremio periodístico se ciñe a las noticias locales”, añade sobre su web, que se fundó a finales de octubre y que se actualiza semanalmente.

An image from La Calle Loíza in Puerto Rico. Used with permission from the creators of the hyperlocal news site lacalleloiza.com

Foto de La Calle Loíza en Puerto Rico. Utilizada con la autorización de los creadores de la web de noticias locales lacalleloiza.com

Echando un vistazo a la página lacalleloiza.com podemos comprobar que hace tiempo esta calle cumplía una función esencial: conectaba San Juan con las áreas costeras al este que actualmente conforman Isla Verde y Piñones, un distrito turístico y también una zona donde se conservan unas profundas raíces africanas. Enclaves históricos como ese se presentan al lado de artículos que debaten los planes de desarrollo de una pareja de candidatos a la alcaldía, críticas de restaurantes y teatros (para ser sinceros, pongo mi granito de arena en esta página con críticas culinarias y culturales) y una sección con vídeos cortos que destacan las vidas de los distinguidos cangrejeros, tal y como se conoce tradicionalmente a los residentes de este barrio. También ofrece un calendario semanal de eventos, un blog actualizado con los pensamientos de Reyes sobre su barrio y sus vecinos, y un mapa con las direcciones de los lugares mencionados en los artículos.

“Probablemente se producen más noticias en Santurce que en la mayor parte de Puerto Rico”, dice Reyes, una periodista experimentada que ha trabajado en canales de medios de comunicación latinos en la ciudad de Nueva York y en la isla. La idea para esta página web surgió del gran cariño que siente por el lugar en el que ha vivido durante años. Mientras reconoce la influencia de otros periódicos locales como el Brownstoner [en] de Brooklyn, Reyes pone énfasis en el carácter independiente de su proyecto.

“Nos supone un esfuerzo de base y con métodos poco convencionales”, opina Reyes. “No tenemos presupuesto. Aunque nuestros recursos son limitados, nos da la oportunidad de presentar a los vecinos una visión más profunda de sí mismos: una que no sea puramente comercial”.

Parte del truco consiste en hacer un balance de la naturaleza cambiante de Santurce, donde el desplazamiento de los residentes de la clase trabajadora supone una preocupación cada vez mayor. “El aburguesamiento es inevitable, como ocurre en Williamsburg y Lower East Side de Nueva York”, recuerda Reyes. “Hay sitio para todos los nuevos residentes y también para los que han estado aquí durante décadas”.

Con respecto a su apuesta por un periódico local, la creadora de lacalleloiza.com se apresura en señalar las ventajas de Internet. “Resulta casi instantáneo. Puedes captar la noticia, escribir un artículo y subirlo en esa misma tarde. Por otro lado, también ayuda que mucha gente pueda trabajar a distancia en la página web. Pueden mandar sus textos desde cualquier sitio en el que estén trabajando.”

Se han creado otras páginas web locales y trabajan desde hace tiempo. ¡Mayagüez sabe a Mangó!, por ejemplo, se centra en la ciudad más grande en la costa oeste de la isla. Volviendo a la capital, la húmeda calle Loíza está lleno de tráfico y de actividades sofocantes. Para todos aquellos que vivan y jueguen en Santurce, el lugar que porta su nombre está colocado a conciencia para aprovechar la luz diaria de la calle.

Orígenes de La Loíza en Vimeo.

En este vídeo, utilizado con la autorización de lacalleloiza.com, Lester Ivan Nurse Allende, un historiador y cangrejero de toda la vida, explica la historia de su barrio.

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