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Tecnología para la Transparencia: Inmediahk

Los enlaces llevan a páginas en inglés salvo que se especifique lo contrario.

Artículo escrito originalmente por Carrie Yang para Technology for Transparency Network, un proyecto de Global Voices.

Vista Rápida

Cuenta Twitter: inmediahk

Inmediahk ha influenciado muchos acontecimientos políticos significativos en Hong Kong a través de la provisión de información investigada independientemente.

Fundadores: Editores
Fecha de inicio: 1° de octubre del 2004
Presupuesto anual 2007: $37365
Presupuesto anual 2008: $34788
Presupuesto anual 2009: $33500
Presupuesto anual 2010: $64422
¿Cuántos visitantes tienen por mes?: 222805
Escala de proyecto:
Actor:
Tipos de herramientas: ,
Herramientas específicas: , , ,
Localización: Hong Kong S.A.R., China

Contexto

Colonizada por el Reino Unido desde el año 1841, Hong Kong [es] tiene un legado democrático mucho más abundante, comparado con el China continental. No obstante, después del retorno de Hong Kong a China en 1997, la preocupación de muchos residentes de Hong Kong ha empezado a materializarse: el crecimiento de la dependencia de China continental tuvo como resultado una restricción de la esfera pública. Testigo de estos cambios como periodista, Oiwam Lam fundó Inmediahk, emprendimiento que se dedica a promover movimientos sociales y democráticos en Hong Kong y a dar forma a una esfera pública libre del control del régimen, consorcios o partidos políticos.

Hong Kong desempeña un papel importante para la preservación de los esfuerzos democráticos de los residentes de China continental. Hong Kong ha sido anfitrión de la conmemoración del 4 de Junio (en recuerdo a la masacre de la plaza de Tianamen) por más de 20 años consecutivos. Los medios de comunicación de Hong Kong han puesto al descubierto, reportando ampliamente acerca y criticando abiertamente los arrestos y juicios de los defensores de la democracia en la China continental. Incidentes en la participación ciudadana, como el movimiento “Contra la incineración de residuos” en Guangzhou, fueron apoyadas por los residentes de Hong Kong.

InMediaHK trabaja en este ambiente cubriendo historias o asuntos, que de otra manera no serían cubiertos en los medios de comunicación. InMediaHK recurre a información accesible públicamente, como documentos del gobierno, así como tambien a cobertura informativa independiente. Los informes son publicados en un sitio web y difundidos a través de Facebook y Twitter.

Con el incremento de la conexión a Internet y el tránsito más frecuente, los lazos entre Hong Kong y China continental son más fuertes que antes. A través del Great Fire Wall [es] (GFW) se les ha bloqueado el acceso a la mayoría de los foros y medios de comunicación de Hong Kong a los residentes de China continental. El incremento de la cantidad de residentes de la China continental que saben como “trepar sobre la pared” hace que la información (de otra manera inaccesible) continúe siendo accesible. Cuando Pekín profundizó los controles sobre internet el año pasado, para escapar del destino de ser “armonizados”, algunas páginas de internet de China continental, la más famosa Google.cn, eligieron Hong Kong como el nuevo hogar para sus servidores. Oiwan Lam explica que aproximadamente el 16% del tráfico a Inmediahk viene de China continental, aunque también su nombre de dominio fue bloqueado por la GFW.

Entrevista

¿Cuáles son los mayores obstáculos a su éxito?
InMedia ha estado funcionando 5, 6 años. Necesitamos algunos cambios dentro del grupo. Después de todo, cada uno ha tenido su crecimiento personal y desarrollo durante los 5 últimos años. Editores que se nos unieron hace algunos años atrás están siempre muy ocupados. De esta manera, los cambios son necesarios
¿Cómo planea superar esos obstáculos?
Estamos creando un equipo especial de corresponsales. Ellos son actualmente más activos que los editores, nos nutren con nuevas ideas, nuevas personalidades. Nosotros esperamos que la creación del equipo especial de corresponsales provea un nuevo mecanismo de reclutamiento de sangre nueva y nuevas ideas. Por otro lado, necesitamos crear un financiamiento sustentable.
¿Qué problema apunta a superar su proyecto?
Las restricciones de la esfera pública y de la libertad de expresión.
¿Cuáles son las raíces de este problema?
Primero y más importante, la autocensura. Los grandes jefes de la industria de medios de comunicación en Hong Kong son miembros del “Comité Nacional de la Conferencia Consultiva Política de China Popular”. Ellos están de parte del gobierno central de China continental y mantienen relaciones estrechas con las poderosas élites. De esta manera, sus subordinados tienden a reflejarlos cuando realizan sus informes noticiosos. Segundo, el gobierno hace cumplir las leyes de una forma arbitraria. El gobierno aplica leyes que prohiben acciones no éticas que regulan la expresión en internet. Y aplica leyes que regulan los contenidos de los medios de comunicación públicos locales para también regular el contenido de la red. Inevitablemente habrá ambigüedad en la legislación, como así también en su cumplimiento.
¿Por qué decidió involucrarse personalmente en este proyecto?
Es una larga historia. El proyecto fue fundado a fines del año 2004. Antes de esto, yo era periodista. Yo fui testigo de las restricciones en los medios de comunicación después del retorno de Hong Kong a China continental en 1997. Éste es el motivo por el cual abandoné mi trabajo como periodista. Después fui a la “Universidad Qinghua” en Pekín para realizar mis estudios. Ahí es cuando me di cuenta de la imporancia de internet y de la información en la ruptura de la censura omnipresente de la China continental. Yo esperaba establecer una fuente de medios de comunicación independiente tras mi retorno a Hong Kong. También algunos de mis amigos experimentaron una manifestación masiva de medio millón de personas que protestaban contra el artículo 23 de la ley básica de Hong Kong el 1 de julio de 2003. Ellos descubrieron que los medios de comunicación online fueron un factor muy importante en la movilización en este evento. En el año 2004, marcado por el despido de los presentadores de radio Wong Yuk Man y Cheng King Hon, se volvió una creencia compartida que la situación sólo se deterioraría. Mis amigos y yo nos reunimos para discutir qué podíamos hacer. InMedia fue una de las ideas que se nos ocurrieron. Estudiamos varios modelos como “mynews”, “indymedia”, como así también plataformas de blogs. El prototipo fue un sitio de blogs, similar a “Blogger”.com. No fue sino hasta comienzos del 2005 que desarrollamos nuestra propia plataforma.
¿Ustedes proveen canales no oficiales de información que deberían ser provistos por el gobierno?
El gobierno es la fuente de la mayor parte de nuestra información. No obstante, frecuentemente el gobierno distorsiona la información o publica sólo una parte de ella. Muchas veces nosotros podemos extraer algo muy diferente del mismo documento. Por ejemplo, cuando el gobierno planeaba demoler el muelle “Tin Sing/Queen”, éste hizo públicas las discusiones acerca del detallado futuro del uso del muelle. Sin embargo, el gobierno simplemente le quitó importancia a esta parte y explicó a los medios de comunicación que éste sería reconstruido como muelles para la “Liberation Army”. Estos documentos son abiertos al público y todos nosotros podemos acceder a ellos. Pero cuando lees entre líneas, encontrarás que la historia es realmente más complicada. Muchas veces tenemos que solicitarle a algunos departamentes del gobierno algunos archivos históricos que frecuentemente son omitidos por los medios de comunicación. Los medios de comunicación trabajan rutinariamente y tienen que hacer su trabajo diario. Como resultado, cuando ellos encuentran un nuevo asunto, ellos lo enfocan rara vez desde el punto de vista histórico. Por el contrario, nosotros como periodistas ciudadanos tenemos dos roles. Uno es informar sobre el asunto, el otro es participar activamente en el asunto. Nuestros periodistas que cubrieron el asunto del muelle “Tin Sing/Queen” fueron los activistas que querían restaurar el muelle. Consecuentemente, nosotros tendremos más intención o motivación para extraer información relacionada. Puede haber muchas contradicciones entre documentos publicados separadamente en el trancurso de pocos años. Generalmente, la razón es que el gobierno quiere cambiar sus políticas. Por ejemplo, el caso del ferrocarril de alta velocidad, el gobierno publicó primero un informe, diciendo que un canal especial sería inútil. Pero después el gobierno publicó otro informe que estaba totalmente en desacuerdo con el anterior. Los medios de comunicación cubren simplemente el nuevo reporte, sin considerar las discusiones previas. Además, nosotros tenemos una relación estrecha con diferentes ONGs. Nosotros hacemos además una investigación independiente. Por ejemplo en el caso del “pueblo Choi Yuen”, nosotros fuimos el primer grupo que realizó viajes al pueblo y condujo entrevistas orales.
¿Por qué el gobierno no provee la información?
Ésta es la naturaleza del gobierno. Cuando el gobierno quiere cambiar sus políticas con el apoyo de los ciudadanos en las esfera pública, éste distorciona la información. Tomando nuevamente el caso del High-Speed-Railway, por ejemplo. El gobierno nos dijo que el viaje a Guangzhou duraría 40 minutos con el ferrocarril de alta velocidad. Pero no nos dijo que la estación Guangzhou es en Shibi, ni tampoco el tiempo que dura el viaje de Shibi al centro de Guangzhou.

¿Hay una ley de libertad de información en el país donde está basado el proyecto?

No

¿Hay una ley de derecho a la información en el país donde está basado el proyecto?

No

Como la información publicada en su sitio web puede transformarse en cambio fuera de internet?
Nosotros proveemos la información más completa en el sitio web, información que la gente no pordría recibir de los medios de comunicación (por ejemplo de la televisión), de esta manera la gente puede tener tener un entendimiento más completo acerca de un asunto, antes de decidir participar en una acción offline o no, y también en qué formas ellos participarán. Nosotros publicamos también información acerca de dónde y cuándo se llevarán acabo actividades offline. Pero en el nivel de llamados a la acción, nosotros no somos tan poderosos como Facebook.
¿Hay algún ejemplo de cómo información de su sitio web haya conducido a un cambio concreto?
A comienzos del 2009 organizamos un taller acerca del caso del tren de alta velocidad. Ahí fue cuando comenzamos a extraer información acerca del tren. Ninguno de los medios de comunicación masivos informaba acerca del asunto del tren de alta velocidad. Después del taller enviamos un equipo en un viaje de entrevistas de campo al pueblo Choi Yuen y comenzamos nuestras series de reportes sobre este asunto. Fuimos también a la estación Shibi en Guangzhou. Cuando nuestros informes atrajeron una creciente cantidad de atención, los medios masivos de comunicación siguieron. De esta manera, en retrospectiva, pienso que gestionamos el establecimiento de la agenda en relación a este asunto. Al comienzo había una encuesta de opinión que mostraba que un 70% u 80% apoyaba el proyecto del tren de alta velocidad. 9 meses después, cuando el proyecto esperaba para su aprobación final, otra encuesta mostraba que el porcentaje de gente que estaba en contra del proyecto o pensaba que el proyecto debería posponerse o la localización de las estaciones ser cambiada alcanzaba el 60%. Además, el asunto de la compensación de los pobladores de Choi Yuen fue elevado. El gobierno también tomó en consideración infraestructura para el nuevo pueblo, si los pobladores estaban de acuerdo con mudarse. Ésto fue un cambio significativo impulsado por los medios ciudadanos.
¿Cuánta gente trabaja en su proyecto?
49
¿Personalmente cuántas horas a la semana le dedica personalmente al proyecto?
1 hora por día
¿Cuáles son las tareas que consumen más tiempo?
Las tareas más importantes no consumen tiempo. Es el pensar acerca del desarrollo del proyecto como un todo y el grupo, planear y motivar a otros cuando estás tratando de que algo ocurra. Yo leo posts y sugiero un foco todo los días como un trabajo de rutina. Pero eso no es duro.
¿Cómo verifican las identidades de los participantes en su sitio web?
Nosotros enviamos correos electrónicos a los usuarios generales para confirmar sus identidades. Solicitamos a los autores contribuyentes que dejen sus números telefónicos como contacto de información y los llamamos para confirmar. Ellos pueden utilizar un pseudónimo, pero el número telefónico debe ser válido.

¿Cómo atraen nuevos participantes?

Tenemos reuniones de discusión mensualmente en la oficina. Además, tenemos más de 30 miembros que tienen un status social alto en universidades, en la industria de los medios masivos de comunicación o en ONGs. Estos miembros nos ayudan a promover nuestro siitio web. En el acontecimiento del tren de alta velocidad estamos en un puesto alto de los rankings de los motores de búsqueda como Google o Yahoo debido a nuestro detallado informe sobre el asunto. Los medios de comunicación masivos también citaban nuestros informes o explicaban nuestra influencia en todo el asunto. También tenemos un programador que hace SEO para nosotros.

¿Cuál ha sido el método más efectivo para difundir conciencia sobre su proyecto?

Informes de alta calidad y buen contenido.

¿Cuáles son sus referentes más grandes? ¿De dónde proviene la mayor parte de su tráfico?
Ming Pao, Apple Daily, RTHK (ambos, televisión y radio), y SEMP son nuestros referentes más grandes. Más del 50% de nuestro tráfico proviene de los motores de búsqueda.
¿Dónde vuelve a ser posteado su contenido? ¿Qué efecto tiene esto en su proyecto?
hkreporter.com, Twitter y Facebook. Nosotros tenemos un botón para postear en nuestro sitio web, de esta manera los visitantes pueden postear nuestro contenido en sus perfiles cuando ven algo que les gusta. Twitter y Facebook nos dan tráfico. Especialmente Facebook, ya que la mayoría de la gente en Hong Kong tiene una cuenta de Facebook. El proceso de motivación para las demostraciones y el disenso acerca del asunto del tren de alta velocidad ocurrió en Facebook. Actuamos como el apoyo de los motivadores proveyendo contexto con nuestra información. Cuando la gente comprarte o clickea “me gusta” en los posts de sus amigos desde nuestra fuente, esto dirige mucho tráfico hacia nuestro sitio.

¿Ha tenido lugar alguna acción legal en contra de su sitio web?

Hubo una vez en que deliberadamente desafiamos el sistema legal posteando en nuestro sitio web una foto artística de una mujer desnuda. Alguien nos denunció por exhibir material obsceno e indecente. La “Autoridad de Licencias de Television y Entretenimiento” (TELA, por sus siglas en inglés) nos envió una advertencia. Pero nosotros apelamos que eso no era un material obsceno e indecente, de esta manera omitimos la advertencia. Después nuestro caso fue llevado ante el “Obscene Articles Tribunal”. Esta vez tuvimos que poner la “advertencia” en nuestro sitio web. Pero parecía que el “Obscene Articles Tribunal” no sabía qué hacer con nuestro caso. Entregué un documento para aplazar el juicio de mi caso, porque al mismo tiempo había el caso CUHK JR, el fallo de este caso, afectaría el fallo del mío. El proceso de investigación fue terrible. El tribunal no especificó que la foto era de internet o qué parte de la foto era calificada como “obscena” o “indecente”. CUHK impugnó el proceso de investigación. Yo también cuestioné los comentarios de la investigación en mi correspondencia. Por último, mi caso fue aplazado y nunca reabierto. La conclusión es que la fotografía fue tomada por un artista y el tribunal no tenía conocimiento acerca del trasfondo antes de la investigación. Eso fue lo que nosotros impugnamos.

¿Qué medidas utilizan para juzgar el propio éxito?

Primero que nada, cuánto cambio hemos provocado. Eso es evaluado por la influencia que nosotros hemos tenido en un asunto y la influencia que tenemos en la cultura social. Promover la democracia participativa fue una de nuestras metas. Nosotros esperamos aumentar la conciencia de la gente por las herramientos del periodismo ciudadano y que la democracia es más que solo votar. Esto llama al compromiso civico por los asuntos sociales. Nosotros somos testigos de “internautas”, recogiendo el concepto. Segundo, formación de comunidad. Los efectos de la comunidad pueden ser muy útiles. InMedia ha creado relaciones con otros grupos. Nosotros establecemos contactos con personal de sitios de redes. Nuestra red es bastante amplia.

¿Cuáles son los incentivos para participar en su proyecto?
Influenciar gente y ser testigo de cambios, divertirse trabajando en la comunidad InMedia.
¿Qué habilidades y conocimientos podrían ayudar a su proyecto?
Recaudación de fondos. Nosotros lo hemos estado haciendo bastante bien en compraración otras ONGs. Pero si queremos tener un crecimiento estable, la recaudación de fondos es esa parte que debemos consolidar.
¿Cómo planean sostener financieramente su proyecto?
Lo estamos haciendo bastante bien por el momento. Actualmente tenemos una fundación personal para financiar una parte del alquiler. Tenemos algunas pequeñas donaciones mensuales que apoyan la administración diaria. Tenemos proyectado recolectar apoyo para editores y corresponsales. Sin embargo, espero que podamos construir gradualmente un modelo local autosuficiente. Ésto quiere decir, expandir las donaciones pequeñas, individuales y mensuales. No es fácil. El grupo InMedia tiene dos sitios web: “inmedia.hk” e “interlocals.net”. La gente local está dispuesta a apoyar “inmedia.hk”, porque éste cubre asuntos locales. Pero se sienten mucho menos involucrados con “interlocals.net”, el cual sirve a toda la gran China y donde los cambios son menos visibles. Fondos para proyectos para “interlocals” y otras publicaciones deberían ser nuestro foco en la etapa siguiente. Nosotros aplicamos anualmente para CCFD, una fundación eclesiástica de Francia para apoyar “interlocals”. Pero es un poco inestable y quizás tengamos que recortar el equipo en los años en que la aplicación no tenga éxito.
¿Qué otras organizaciones trabajan con ustedes?

Comisión de Justicia y Paz de Hong Kong (salones organizatorios), Catholic Diocese, China Pen Friends, China Human Right Lawyers (apoyado por Liu Xiao-Bo), 8a Post, V-artivist, HKFS Social Movement Resource Centre, etc (organización de workshops para capacitar a trabajadores de medios de comunicación de ONGs). Nuestra oficina está abierta a muchas otras organizaciones para hacer proyecciones de videos y pequeños workshops y nosotros quedamos en contacto regularmente con pequeñas ONGs.

¿Han pensado acerca de desarrollar sus propias herramientas?

Estamos aplicando en la “Knight Foundation” para construir herramientas para colaborar más cercanamente con China continental. Asuntos locales en Hong Kong están estrechamente unidos a China continental, por ejemplo la polución del aire, la contaminación del agua, el tren de alta velocidad, el tráfico y planeamiento del desarrollo del Delta del Río Pearl. Tai Shan, la tercera ciudad en el delta del Río Pearl, provincia Guangdong, tiene uno de los tiraderos de basura de Hong Kong. Hong Kong tiene interacciones con China continental en muchos niveles: inversiones, movilidad humana, etc. Nosostros esperamos construir una plataforma en la que nosotros podamos hacer periodismo colaborativo con personas en China continental a través de micro-blogueo como Twiter, para integrar información acerca del mismo asunto. Sin embargo, sabemos que ésto será bastante complejo, debido a que necesitamos coordinadores, quienes se comuniquen activamente con personas de China continental; necesitamos llevar a cabo talleres y eventos para promover la participación; necesitamos una persona tiempo completo para hacer el seguimiento y la organización antes de los eventos, como así tambien para hacer la edición final. Todo el proceso necesita la entrada de muchos recursos.

¿Ha habido alguna comunicación entre su proyecto y funcionarios del gobierno?
Cuando hacemos entrevistas, nosotros llamamos a oficiales del gobierno. Ellos conocen nuestra existencia. Pero no toman la iniciativa de contactar a nuestra organización. Por otro lado, cuando un asunto social involucra la violación de la libertad de expresión, organizamos eventos, firmamos informes, elevamos nuestras voces en el consejo legislativo o intervenimos como una organización.
¿Hay algunos obstáculos para su trabajo? ¿Deberían modificarse algunas leyes?
Cuando nuestros periodistas hacen informes en China continental no tienen credenciales/certificados/ licencias de prensa china. De esta manera, ellos tienen credenciales de prensa de Hong Kong, no pueden representar legalmente InMedia para hacer entrevistas en China continental. Además sus entrevistas en China continental no están cubiertas por el seguro. Ellos tienen que tomar riesgos personales sin ningún tipo de protección legal o institucional de nuestra organización. Dado que Hong Kong y China continental son tan cercanos, yo creo que las entrevistas del otro lado de la frontera se convertirán en una gran tendencia. Es algo que no podemos hacer ahora. Al mismo tiempo, me preocupa si habrá legislaciones en el futuro en relación a cyber amenazas. Alguien ha propuesto esto. Estamos definitivamente en contra de esta propuesta porque esto puede hacer que la legislación existente sea todavía más ambigua. No queremos que esto ocurra.
¿Ha habido alguna tentativa de reproducir su trabajo en otro sitio?
No tenemos la capacidad de hacerlo ahora mismo. Por otro lado, cada lugar tiene sus características distintivas propias. No puede haber una reproducción sin apropiación y localización. Lo que estamos haciendo es muy experimental. Estudiamos modelos en diferentes lugares y seleccionamos elementos prácticos de cada modelo. Basado en nuestra experiencia en ONGs, nosotros hemos surgido como un modelo sustentable, construido en base a pequeñas donaciones individuales. Esto nos tomó mucho tiempo y finalmente despegó. Nuestro plan de desarrollo está basado en los recursos que tenemos en mano. Como una ameba, comenzamos pequeños y agregamos cosas nuevas que desarrollamos. Cuando los fondos son escasos, recortamos cosas (por ejemplo salario del equipo de trabajo). Por el contrario, muchas otras organizaciones comienzan con grandes inversiones y fondos. Ellos sólo comienzan a pensar acerca de un modelo sustentable cuando la organización logra un éxito explosivo.
¿Acerca de qué otros proyectos en su región deberíamos saber?
“Ourtv”. Hay televisión online apoyada por grandes inversiones, las cuales posibilitan tener o tres equipos y una oficina. Otra es “Green Radio”, la cual es apoyada por un fondo partidista y “Our Radio”, ellos son mitad de negocios, mitad políticos.
Si alguien les diera $30,000, ¿cómo utilizarían el dinero?
Yo haría talleres educacionales que capaciten periodistas ciudadanos. Actualmente estamos buscando recursos para imprimir un manual para periodistas ciudadanos, que le explica a la gente como ser un periodista ciudadano DIY, cómo proteger tu libertad online. Planeamos tener tres versiones para Taiwán, Hong Kong y China continental. Si tuviéramos el dinero, esperamos poder llevar a cabo tanto el manual, como los talleres.
Me gustaría desarrollar una plataforma de periodismo colaborativo. Eso es un plan riesgoso. Me preocupa que eso absorba muchos recursos y los resultados no sean tan buenos como pensamos que serían. Los participantes de China continental pueden alejarse por las políticas estatales de seguridad. Pero no se sabe, hasta que se intenta. Tuiteros en China continental están trabajando individualmente, ellos no tienen una comunidad. Esta plataforma, por otro lado, se basaría en nuestra organización. Tendríamos que trabajar en cómo facilitarles a estas personas el hacer un trabajo colaborativo, situándolos en una estructura organizativa, la cual es vulnerable bajo la censura de China continental.

¿Cuáles son sus planes para 2010 y 2011?

Para 2010 el plan es imprimir un libro acerca social media y movilización de movimientos sociales en Taiwán, China continental y Hong Kong. Futuros desarrollos de un equipo especial de periodistas e interlocals.net.

Para 2011, depende de los recursos que tengamos. Si los recursos lo permiten, haremos un nuevo libro, el manual para periodistas ciudadanos y organizaremos varios talleres acerca de periodismo ciudadano.

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