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Zambia: “El registro de tarjetas SIM es por razones de seguridad”

La Autoridad de Tecnología de la Comunicación e Información de Zambia (ZICTA), un ente que regula las comunicaciones y los servicios relacionados, recientemente admitió [en] que el registro obligatorio de tarjetas SIM estaba haciéndose para crear una base de datos de seguridad para los usuarios.

Una funcionaria de ZICTA, Ngabo Nankonde, disipó la falsa idea de la mayoría de la gente que había rechazado la ejecución [en] presuntamente porque pretendía monitorizar a los miembros de oposición y críticos del gobierno especialmente sobre sitios web de noticias, diciendo que lo que se pretende es rastrear criminales.

Nankonde luego dijo que el registro era escencial en la persecusión de ciminales que utilizaban los teléfonos móviles para actividades ilegales, rastrear teléfonos robados, mensajes de texto molestos, fraude, amenazas e incitación a la violencia, entre otras cosas.

Ella dijo que ZICTA bosquejó su decisión a partir de la Ley No.15 de las Tecnologías de la Información y Comunicaciones (TIC) de 2009 y del Instrumentos Estatutario No.65 sobre el Registro de Equipos de Comunicación Electrónica de 2011 para asegurar que todos los proveedores de servicio de telefonía móvil registraran las tarjetas SIM de sus suscriptores.

ZICTA explicó que la información personal recolectada en el proceso, que comenzó en septiembre de 2012, como la tarjeta de registro nacional, pasaporte, licencia de conducir o tarjeta electoral, se mantendría confidencial por los respectivos operadores de telefonía móvil en una base de datos segura.

El sitio web de noticias ciudadanas, Zambian Watchdog, reportó recientemente que menos de 500.000 de 8 millones de suscriptores se habían registrado y que el Servicio Secreto estaba compilando datos de los suscriptores [en].

Zambian Watchdog [en] reporta:

Sólo una pequeña fracción de zambianos, unos 300.000, hasta ahora han entregado detalles para la tarjeta SIM entre todos los proveedores de servicio móvil, de una base total de 8 millones de suscriptores en el país.

Las fuentes le han dicho a Watchdog que los zambianos están escépticos de registrarse debido al abuso que sus números privados y detalles personales podrían padecer de parte del FP [Frente Patriótico] gubernamental.

La semana pasada, Watchdog reveló que el Servicio Secreto, llamado también Despacho del Presidente (DP), reúne datos a diario de la compañías de telefonía móvil y la almacena.

Un pequeño equipo de menos de diez funcionarios del DP ha sido formado para crear una base de datos. Sólo trabajan de noche, comenzado a las 6 p.m., cuando sus colegas ya se han ido.

Respondiendo a la declaración de Nankonde, los lectores del Lusaka Times [en] estuvieron divididos sobre el tema. Un lector, Beleg, escribió (los comentarios de lectores no incluyen enlaces individuales):

El registro ha sido sospechoso desde el comienzo, yo alentaría a la gente a NO hacerlo si quieren preservar su libertad. ¿Realmente quieren ser rastreados cada vez que hacen una llamada? ¿Quieren encomendar su seguridad a las manos de personajes sombríos como Ukwa [apodo del presidente Michael Sata]?

Nada bueno logrará rgistrándose.

Pero otro lector, Sadakah, dijo esto:

Vayan y háganlo. Después de todo se hace en todas partes, incluso aquí en el mundo occidental. No pueden tener una SIM sin facilitar todos sus detalles a modo de mostrar su identificación, por ejemplo, pasaporte, licencia de conducir y/o cualquier documento necesario para apoyarse. Entonces, ¿por qué esta gente se asustó cuando siempre hacen lo mismo cuando visitan otros países? Sólo en Zambia la oposición siempre ve lo malo en lo bueno.

Pero otros internautas lamentaron el proceso de registro de documentos y que algunos proveedores de servicio se quedaran sin planillas. @VusumuziS [en] tuitea:

Querido @Airtel_Zambia, ¿por qué no poner disponible en línea el servicio de registro de tarjeta SIM? No pude registrar la mía hoy porque se acabaron las planillas

Uno de los proveedores de servicio, Airtel Zambia, aclaró [en] el asunto en Twitter:

@Airtel_Zambia: @VusumuziS A todos los clientes se les exige llenar la planilla a mano y adjuntar copia de su identificación con fotografía

Un ciudadano acotó [en]:

@Mulumba: @VusumuziS ahí está el problema. Todo el proceso debería ser automatizado, registrarse y que vaya directo a la base de datos del .gov @GNdhlovu @Airtel_Zambia

En un país donde los partidos de oposición y sus líderes son constantemente hostigados por la policía y las publicaciones digitales ciudadanas en las que la gente expresa libremente sus puntos de vista son amenazadas con la clausura todo el tiempo, es probable que sea una tarea cuesta arriba persuadir a la gente acerca de la inocencia del acto de registro de la SIM.

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