Perfiles de Blogueros: Caribé, un idealista incurable y un ciberactivista en Brasil

Artículo publicado originalmente en el 2009.

Global Voices Online es sumamente activo [en] cuando se trata de la cobertura de la forma en que está amenazada la libertad de expresión en Brasil. De estas amenazas [en], la del Proyecto de crímenes digitales [en], conocido como el Proyecto Azeredo, y las discusiones sobre la Ley de reforma electoral [en] son consideradas por la blogósfera como intentos de restringir los derechos de los ciudadanos comunes en la web. En esta publicación conocemos a uno de los blogueros ciberactivistas más influyentes en Brasil, el hombre responsable de la campaña más exitosa para luchar contra la censura en la web brasileña: el movimiento Mega Não [pt].

João Carlos Caribé, conocido popularmente solo por su apellido, es un activista nato [pt]. Según se define: “El activismo es parte de mi ADN. Soy un idealista incurable. Mientras más buscamos, más sabemos y más nos enojamos; a veces la ignorancia es una bendición.”

Caribé, with the colors of the national flag in the background. The logo represents the Mega Não movement, and was designed by Mario Amaya.

Caribé, con los colores de la bandera nacional de fondo. El logo representa el movimiento Mega Não, diseñado por Mario Amaya.

Caribé soñaba desde que era un niño con ser un superhéroe y proteger a los débiles y oprimidos. Su ideal infantil maduró con el transcurso del tiempo. Encontró muchas formas de canalizarlo, ya sea en la lucha por la libertad de expresión en Internet, a través de la enseñanza voluntaria o con su incesante crítica a los medios sociales; dice que es imposible quedarse quieto cuando hay tantas distracciones. Y es irreverente, tal y como podemos ver en su perfil de Twitter:

Procura no Google! Eu falo palavrão, sacanagem e xingo politicos, siga por conta e risco.

¡Búscame en Google! Insulto, uso malas palabras y maldigo a los políticos  Sígueme a tu propio riesgo.

¿Quién es Caribé? 

Mi científico interior me incita a deconstruir los marcos sociales, económicos y culturales establecidos y a estimular su obsolencia para poder responder a la pregunta “¿Qué sigue?”. En este momento trabajo en publicidad, pero en el pasado fui un DJ y trabajé en ingeniería, análisis de sistemas y O&M. Siempre disfruto los desafíos. ¡Soy un idealista incurable!

¿Hace cuánto que bloguea y en cuántos blogs participa?

A pesar de trabajar con Internet desde 1996, recién cree un blog a finales de 2002. Se llamaba Ex-Gordo [pt]. En 2005 comencé con mi primer blog personal, Entropia! Para principios del 2006 había creado un blog grupal Propaganda & Marketing [pt] y hacia el final del mismo año había creado otro blog grupal cuando escuché hablar por primera vez sobre el AI5 [en] Digital y el proyecto de Azeredo; el blog se llamaba Xô Censura [pt]. Podríamos considerar a este blog como el comienzo de mi participación en el ciberactivismo brasileño. En 2007 creé un blog grupal, Perspectiva [pt], que se trata de una red para proveer y publicar proyectos para crear oportunidades para niños y adolescentes, y muy pronto después de esto, en 2008, creé el Blog Cidadão [pt] y la  Ciberactivism Network [pt] en Ning. Al comienzo de 2009 Sérgio Aamadeu (quién también apoya la campaña Mega Nao) me invitó a ser parte del grupo Trezentos (300) [pt], para luego crear Mega Não [pt], que apunta a ser un meta manifiesto y ha excedido por demás mis expectativas.

Entre 1996 y 2002 me involucré con otros proyectos en Internet. En 1996 comencé con un sitio web personal donde publiqué muchos posteos sobre gerencia y tecnología. Al año siguiente comencé con Flash Brasil [pt], una comunidad que trabajaba con Macromedia Flash. Sin darme cuenta estaba creando un modelo de negocio que nos llevaría a convertirnos en uno de los 5 principales revendedores del producto, capturando la atención de el vicepresidente de Macromedia Marketing, quien comenzó a citar a Flash Brasil como un caso exitoso de estudio. Esto hizo que me invitaran a dar un discurso para una audiencia de más de cien líderes de redes de todo el mundo en la ciudad de Nueva York en 2001. Más allá de esto, 2001 fue como un bautismo de fuego, porque hacia el final de ese año se expandió el uso de Internet y afectó seriamente a mi negocio. Sin embargo, Flash Brasil aún tiene un número considerable de visitas, más de 500.000 por mes.

¿Cómo te convertiste en un ciberactivista? Y, ¿de qué forma lo haces? (Pregunta realizada por Conceição Oliveira en Twitter)

Tuvo más que ver con una evolución natural que con una transformación completa. El activismo está en mi ADN. Soy un idealista incurable. Mientras más buscamos, más sabemos y más nos enojamos; a veces la ignorancia es una bendición. Sentí que realmente hacía la diferencia cuando me dediqué al voluntariado. Actualmente no tengo tiempo para continuarlo, pero lo extraño porque es muy gratificante; es una gran terapia y una frustración para la depresión.

En 2006 escuché sobre el AI5 Digital a través de Omar Kaminski [pt] (un abogado brasileño reconocido por temas relacionados con las nuevas tecnologías y las leyes) en la comunidad cibercultural en Orkut. El proyecto estaba en el Senado e iba a someterse a votación el 8 de noviembre de 2006. Me uní e hicimos lo que dimos por llamar protest-o-matic, que se trataba de un formulario que cualquiera podía llenar para mandar un mensaje a todos los senadores. Se enviaron más de 3000 correos electrónicos en menos de 24 horas, el proyecto no pasó y los senadores decidieron entregarlo a otras comités.

Desde entonces, literalmente me enseñé a mi mismo sobre la política, y a partir del estudio comencé a reconocer estrategias claras. Ahora veo un mundo con el que nunca antes tuve contacto, un mundo que ni siquiera podría haberlo imaginado. En el proceso conocí a otros ciberactivistas y me di cuenta que Internet es un mundo de nuevos horizontes, donde puedo vivir todas esas teorías fantásticas como las de inteligencia colectiva, crowdsourcing, el Manifiesto Cluetrain y muchas más.

Casi nunca participé en el activismo fuera de la red informática mundial. Creo que el ciberactivismo (lo que muchos críticos llaman el “activismo del sillón”) es mucho más poderoso, rápido y eficiente. Sólo necesita consolidarse con el activismo cara a cara para que los “críticos analógicos” puedan entenderlo. Además de algún activismo anarquista en mis días de estudiante, la única manifestación pública de las que formé parte fueron las de Mega Nao en Rio de Janeiro y (a través de Skype) en Rio Grande do Sul.

Caribé gives a speech about the Mega Não and censorship on the internet during a public demonstration in Rio de Janeiro. Omar Kaminski is on his left. On his right are Federal Deputy Jorge Bittar and Deputy Alessandro Molon.

Caribé da un discurso sobre el Mega Não y la censura en la Internet durante una manifestación pública en Rio de Janeiro. Henrique Antoun está a su izquierda. A su derecha se encuentran el Diputado FederalJorge Bittar y el Diputado Alessandro Molon.

Por favor, habla sobre el Mega Nao. ¿Cómo surgió la idea detrás del movimiento? 

The Mega Não symbol by Mario Amaya.

El símbolo del Mega Não por Mario Amaya.

Mega Não fue un caso en el que le apunté al conejo pero terminé dándole al elefante. El AI5 Digital se estaba tratando rápidamente y ganando ímpetu en la Cámara de Diputados. Sentimos la necesidad de hacer algo más grande, algo “mega”, y se me ocurrió la idea de crear el Mega Não. La propuesta inicial era crear una secuencia de eventos en y fuera de línea que dirigirían a la gente y a la audiencia al movimiento Mega Nao. Discutí la idea con Daniel Pádua, quién contribuyó con un montón de ideas interesantes, y arrancó. Sin embargo hizo falta un montón de dedicación para que el proyecto de frutos. Luego de que se nos ocurriera la idea de la manifestación pública en São Pablo, decidí que éste sería nuestro gran final. El tiempo no estaba de nuestra parte, por lo que el blog se realizó a las apuradas y no es lo que teníamos en mente. Durante todo este proceso, estuvimos contamos con la ayuda de Antonio ArlesMyris Silva.

El nombre “Mega Não” era perfecto y rápidamente se convirtió en un sinónimo del ciberactivismo contra el AI5 Digital. La idea de transformarlo en un meta manifiesto era crucial para convertirlo en una fuente de información sobre activismo. Se realizó con apuro, pero terminó siendo bastante bueno. Se esparció rápidamente a través de los medios sociales, y el blog recibe ahora un número decente de visitas, y es citado en otros blogs.

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Desarrollado por varios activistas brasileños junto con João Carlos Caribé, el movimiento ya ha llegado a los oídos de la EEF (Electronic Frontier Foundation [en]), con una publicación en el blog sobre los dichos recientes del Presidente Lula sobre el Proyecto Azeredo y su impacto en la política brasileña [en].

Estás bastante involucrado en el ciberactivismo brasileño. ¿Qué te motiva a pelear por la libertad en Internet? (Pregunta realizada por Antonio Arles en Twitter)

"Caribbean Pirate". Photo by @_thebest_

“Pirata caribeño”. Foto de @_thebest_

Una de las razones es mi idealismo incurable. Supongo que la otra es mi pasión por esta causa. Nací y crecí bajo la censura, pero hoy en día tenemos un poco más de libertad. Internet permite que se escuche la voz de los ciudadanos comunes. Cualquiera puede producir cualquier cosa en Internet, ya que ésta terminó con la economía de la escasez, ha democratizado el conocimiento, permite a la gente relacionarse entre sí a través de su ideología u otras afinidades, y se deshace de los intermediarios.

Tal como dice el Manifiesto de la libre cultura [en], Internet es una ventana de oportunidad para la sociedad para propiciar una gran revolución en todos los niveles. Estamos pavimentando el camino para el “capitalismo social”, un sistema basado tanto en la riqueza como en el compartir que asusta al sistema.

Hay una guerra encubierta en contra de este movimiento social provocada por los grandes oligopolios, gobiernos corruptos y represivos, bancos, industrias culturales, medios masivos engañosos y otros que están interesados en mantener el status quo. Mi pelea, mi motivación apasionada es mantener los beneficios que internet ya ha dado y extenderlos.

¿Qué piensas de la blogósfera brasileña? 

Caribé's Twitter bio: "Just google me! I swear, use dirty words and curse politicians. Follow me at your own risk."

Perfil de Caribé en Twitter: “¡Búscame en Google! Insulto, uso malas palabras y maldigo a los políticos. Sígueme a tu propio riesgo”.

“Blogósfera brasileña” es un término complejo. Para la mayoría de los medios de comunicación y agencias de publicidad, la blogósfera nacional se reduce a una docena de blogs más visitados. Para mi es una red compleja de prosumidores y sus opiniones, que es bastante diversa.

En nuestro ciberactivismo en contra del AI5 Digital pasamos tiempos difíciles tratando de encontrar qué motivaba a otros blogueros a unirse a la causa. Creíamos que pocos se atendrían a ella. Una de nuestras ideas era un ejercicio de blogueo colectivo, con muchos participantes blogueando sobre el mismo tema, y me sorprendí al ver que resultó en más de 180 publicaciones en blogs sumamente diferentes. Hasta los blogueros más narcisistas se atuvieron a la causa. Eso cambió mi forma de ver a los blogs, de hecho, y me volví más respetuoso y comprensivo sobre las razones por las que la gente bloguea, hasta los chillones.

¿Qué cambios puede traer realmente la promoción del ciberactivismo? 

Muchos cambios ya se están llevando a cabo; varios son abiertamente obvios, mientras que otros son más sutiles. Por ejemplo, podríamos mencionar la cada vez mayor cantidad de personas expertas en la web politizadas, tal como lo remarqué en esta publicación en el blog [pt] Trezentos:

[..] Estamos pensando e agindo coletivamente, estamos nos “alfabetizando politicamente”, estamos reconhecendo nossos direitos, aprendendo a valorizar o próximo e, estamos aprendendo, como diz Dalai Lama que: uma enorme jornada começa com um pequeno passo. Podemos não perceber isto agora, mas nunca mais seremos os mesmos, estamos reconstruindo a história da democracia no Brasil, somos os agentes de mudança, dificilmente seremos enganados novamente, somos os revolucionários digitais, estamos fazendo a revolução mediada por computador, a revolução da era da participação […]

[…] Estamos pensando y actuando en forma colectiva, nos estamos convirtiendo “instruyendo políticamente”, estamos reconociendo nuestros derechos, aprendiendo a valorar otros, y aprendiendo que, como dice el Dalai Lama, “un largo camino comienza con un pequeño paso”. No nos daremos cuenta ahora, pero nunca seremos los mismos otra vez. Estamos reconstruyendo la historia de la democracia en Brasil, somos los agentes del cambio y no nos van a engañar dos veces. Somos revolucionarios digitales armados con computadoras, en una era en la que toda la sociedad se involucra […]

Además de esta “instrucción política”, podemos ver el cambio real. Nuestro ciberactivismo en contra del AI5 Digital convenció a miles de escépticos que el Proyecto Azeredo era un lobo disfrazado de oveja, y que no resolvería los problemas de crímenes cibernéticos, pero convertiría a Internet en un ambiente inhóspito. A duras penas un medio de comunicación brasileño cubrió la manifestación en contra de el AI5 Digital, lo que es una prueba clara de que los hechos son manipulados. Cubren las historias de crímenes cibernéticos a diario, mientras contienen propaganda a favor del AI5 Digital.

Aún sin cobertura de medios masivos, alcanzamos a alrededor de 15 millones de brasileños y cientos de miles de extranjeros. Con nuestro activismo cibernético dimos una plataforma a los políticos que simpatizaban con la causa para defender nuestros derechos en el Parlamento. Nuestra petición en línea [pt] con más de 150.000 firmas, se convirtió en un símbolo del activismo cibernético en contra del AI5 Digital. Creo que nuestro movimiento aceleró la adopción de los medios sociales por parte de nuestros políticos, y ahora vemos una versión de “El nuevo traje del emperador” en nuestro Senado. La ignorancia de los funcionarios sobre Internet y su uso los hace ver ridículos, completamente desnudos frente a la sociedad conectada.

Diría que hicimos más que solo cambiar el contenido de la propuesta y su curso a través de los comités. Ayudamos a exponer la “desnudez” del Parlamente. Eventualmente esto nos ayudará a deshacernos de dinosaurios políticos para reemplazarlo por políticos mucho más audaces y comprometidos con la sociedad y un mejor futuro para nuestra nación. Los dinosaurios políticos ya se dieron cuenta de su debilidad, y es por eso de que insisten en una ligera censura para las elecciones de 2010. Pero no van a tener éxito. La ventana de la oportunidad ya se abrió y no pueden volver a cerrarla.

¿Cómo imaginas Internet en Brasil en 10 años? 

João Carlos Caribé at the Campus Party 2008 in São Paulo. Photo by Alexandre Fugita.

João Carlos Caribé en el Campus Party 2008 en São Paulo. Foto de Alexandre Fugita.

Este es un buen ejercicio para la imaginación. Sin embargo, es imposible predecir un solo escenario; necesitamos varios. Me quedaré con dos: uno en el que la libertad de expresión prevalece y otro en el que se instala la vigilancia.

En términos generales, creo que en 10 años no tendremos la misma Internet que tenemos ahora. Habrá acceso libre a la red informática mundial a través de cualquier dispositivo tecnológico y las redes interconectadas aumentarán su densidad y el alcance de Internet  Viviremos dentro de ella. Nuestros autos, heladeras, cocinas, baños, zapatos, lámparas, dispositivos electrónicos; todo estará conectado. Llevaremos información en nuestro cuerpo que estará disponible para cualquier superficie que tenga una interfaz virtual. Una tabla de picar, por ejemplo, podrá usarse como una computadora, así como también el parabrisas de nuestro auto.

Como todo estará integrado, sabremos el tipo de mantenimiento que nuestro auto necesita antes de que ocurran los problemas, o podremos chequear la heladera desde cualquier lugar para ver si tiene suficiente queso y vino para invitar a nuestros amigos a cenar. Si no hay comida suficiente, la computadora de la heladera hará una lista y la enviará al supermercado con mejor precio. Solo necesitaremos autorizar la compra.

Mecanismos seguros de código abierto asegurarán estas transacciones entre los dispositivos y los humanos para que sean seguras e inviolables. Aquellos que apostaron en la web semántica, la “singularidad” de Internet, se van a ver defraudados. La web semántica, donde códigos conectarían y producirían contenidos a partir de contenido existente que es demasiado mecanizado existirá, pero no excluiría a otros procesos creativos. La creatividad y la importancia del toque humano en Internet continuará. La gente va a seguir queriendo hablar entre ellas (recuerden el viejo Manifiesto Cluetrain).

Si prevalece la vigilancia, sin embargo, será en la periferia de Internet. Dado que Internet llega a lugares tan distantes, esta censura se reconocerá como dañina y será destruida con la ayuda de aquellos que instigan la reacción violenta. Habrá una pelea sin daño entre la sociedad conectada y la vigilancia, y la primera está destinada a terminar en la cima. Pienso que es poco probable que la vigilancia prevalezca; en países donde la gente no está reaccionando ante la censura de Internet eventualmente reaccionarán más de forma más explosiva. El control total de Internet es imposible en China; el resto del mundo no será diferente.

De esta manera, la sociedad conectada ejercitará un discernimiento mayor al elegir a sus representantes, desmantelará los marcos que se benefician de la censura y despertará de esta pesadilla en la que compañías, medios de comunicación golpistas, políticos corruptos y otros que respaldaron a este status quo trataron de mantener a la sociedad alienada y bajo su control. El sistema gradualmente será reemplazado por una utopía, y habremos tenido éxito en crear un mundo mejor.

¿Qué dirías para convencer a quién no cree en el “poder” de los blogs? 

Creo más apropiado hablar del poder de la sociedad conectada. Algunas personas todavía creen que las computadoras aíslan, afectan las relaciones de las personas y “dañan a los niños pequeños”. La gente es libre de creer lo que quiera. Muchos creen en las buenas intenciones de la AI5 Digital, en Papá Noel, en el conejo de Pascua y en el neoliberalismo. Para tratar esas creencias no se necesita solamente mostrar que hay otras opciones  sino también desmantelar los argumentos de la persona que quieres convencer. Mientras más conservadora sea esa persona, más difícil será.

Por ejemplo, el Senador Eduardo Azeredo aún dice que las críticas al AI5 Digital son tontas y resultado de una interpretación errónea. Hasta parece creer en un sistema de inteligencia vertical  y es obvio que no tiene idea sobre la inteligencia colectiva, y otros sistemas intelectuales distribuidos u horizontales. ¿Cómo podría convencer a una persona como esta del poder de la sociedad conectada? De hecho, creo que ya lo convencimos, pero no se dio cuenta todavía, y tal vez nunca lo haga. ¿Puede que las elecciones de 2010 lo hagan cambiar de parecer?

Como una figura influyente en el ciberactivismo basileño, Caribé es una inspiración para muchos blogueros nuevos en Brasil. Muchas propuestas, leyes y decisiones judiciales que trataron de censurar Internet proliferan en este país, y la gente como él son más que bienvenidas  Son necesarias para defender el espíritu de la democracia en Internet como un derecho básico, no una falacia patrocinada por políticos controversiales y medios de comunicación engañosos.

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