Tecnología para la Transparencia: Votenaweb

(Todos los enlaces llevan a páginas en inglés, salvo que se indique lo contrario)

Artículo escrito originalmente por Manuella Maia R. para Technology for Transparency Network, un proyecto de Global Voices.

Vista Rápida

Cuenta de Twitter: @votenaweb_

Votenaweb (Voto en línea) permite a los ciudadanos comparar su voto en relación a las iniciativas de ley del congreso con el voto de los políticos.

Idioma: Portugués
Fecha de Inicio: 14 de noviembre de 2009
Escala del Proyecto:
Dirigido a:
Tipo de herramientas:
Herramientas específicas: , ,
Lugar: Brasil

Contexto

Vote na Web, (Vota en linea) es una herramienta desarrollada por el sitio de internet WebCitizen lanzada en noviembre de 2009 por TEDx São Paulo. A través del uso de una interfaz sencilla, los proyectos de leyes se traducen a un lenguaje simple, bajo contexto definido y con consecuencias claras. Además de supervisar los registros de votación de cuentas particulares, los usuarios también pueden interactuar con la clase política al simbólicamente votar a favor o en contra de cada ley. El resultado de esta interacción se muestra en gráficos simples y fáciles de entender. Además, es posible que los usuarios comparen los votos a favor y en contra con los de los políticos.

Vote na Web contiene: 1) “Leyes de la semana” con un resumen, el nombre del político que escribió el proyecto de ley, y estadísticas de los usuarios y votos políticos; 2) Un enlace al texto completo del proyecto de ley; 3) Una lista de los políticos con información básica como su carrera, el numero de proyectos de leyes propuestos en el congreso, y sus registros de votación; y 4) Un espacio para usuarios donde cualquiera puede revisar sus afinidades con políticos y/o con otros usuarios en base a los registros de votación. También, los usuarios pueden comentar, enviar correos electrónicos a sus amigos o a los parlamentarios, y compartir información acerca de un proyecto de ley en Twitter y Facebook.

Priscila Marcenes, la coordinadora del proyecto, dice: “Sólo las personas que están realmente politizadas utilizan los datos del gobierno de la forma en la que están actualmente: visualmente poco atractiva, con un lenguaje burocrático y complicado. Decidimos trabajar con esta información para promover un tipo de transparencia que sea accesible a todos los ciudadanos sin exclusión”. El principal obstáculo a superar incluye la cantidad de tiempo que requiere traducir proyectos de ley a un lenguaje sencillo y accesible, y el volumen de legislación que aparece cada semana en el Congreso de Brasil.

Entrevista

¿Cuáles son los mayores obstáculos para el éxito de proyecto?
Hacer que la sociedad se adueñe de él y lo haga crecer.

¿Qué problema busca resolver su proyecto?
Creemos que para que los ciudadanos se acerquen a la política, debemos abordar los temas políticos usando un lenguaje visual y escrito fácilmente, haciendolo entretenido y entregando conocimiento. Todos los datos que utilizamos son públicos. Pero nos damos cuenta de que sólo las personas con conocimientos de política pueden usar esos datos de la forma en la que se muestran actualmente, con un lenguaje sumamente complicado y burocrático. Nos dimos a la tarea de trabajar con esta información para que se vuelvan en realidad transparentes y accesibles para todos los ciudadanos sin excepción.

¿Cuáles son las raíces del problema?

El uso de nuevas tecnologías y el Internet para facilitar el entendimiento de la información gubernamental es todavía nuevo en el mundo. Y el gobierno brasileño no tiene historial de potenciar el Internet para el beneficio de sus ciudadanos.

¿Cómo se transforma la información que publican en su sitio en cambios en la vida real?

Para nosotros, la existencia de una herramienta con 3000 usuarios y cerca de 56 mil votos es un cambio real en la sociedad. Un cambio de mentalidad en 3000 personas quienes están utilizando la Red para acercarse a las decisiones de gobierno.

Promover discusiones entre los usuarios sobre la aplicabilidad de una ley es un cambio: aquellos que conocen más le explican a otros cómo funciona la ley. Al difundir lo que han aprendido a través de redes como Twitter, los usuarios se dan cuenta de que pueden hacer algo. Esto es el inicio de una transformación. Hay un cambio, pero no podemos medir lo que creemos que sucederá, un conocimiento político más amplio sobre la importancia de votar. Es un punto de quiebre que debiese significar mucho más que una boleta de votación. Con Votenaweb queremos atraer la atención al hecho de que su voto está ahí a diario. Y por eso es importante que se acerquen a estos temas. Además, esperamos que los políticos también recuerden que representan a los ciudadanos y que sus deseos deben primar en las acciones de gobierno. Con Votenaweb, el político también puede hacer seguimiento de los intereses de los ciudadanos y por ende identificar sus reales necesidades.

¿Cuántas personas trabajan en el proyecto?:
5
¿Cuáles son las tareas que consumen más tiempo?:

La mayor dificultad reside en la traducción de los proyectos de ley a un lenguaje simple y accesible. Otro punto es la gran cantidad de proyectos de ley que se presentan semanalmente en el Congreso.

¿Cómo extraen valor de tal cantidad de datos? ¿Cómo construyen interés alrededor de ellos?

Bueno, una gran cantidad de información es una gran muestra de la sociedad. Esto es la base de cualquier investigación llevada a cabo en el mundo. Así fue como aprendimos que la mayoría de la población está más interesada en la seguridad y la salud, si tienes un refrigerador o dos autos en la cochera… En el caso de Votenaweb, la información que recolectamos es la opinión de los ciudadanos y los registros políticos. Una de las formas que encontramos para resaltar el trabajo con esta información son los filtros y los gráficos. En cada proyecto, el lector puede ver cuáles son los estados en los que más brasileños han votado a favor o en contra. Y también el total de votos emitidos a favor y en contra.

El número de votos también es indicador de qué tema le importa más o menos a los ciudadanos. Los comentarios sirven como un espacio más de crítica, manteniendo un record de lo que pensaban al votar y sobre el proyecto. Cada institución o persona puede usar esos datos como desee.
El involucramiento cívico parte de la premisa de que las personas tienen información y conocimientos para ejercer su rol cívico. Este es el pilar principal y estamos trabajando con él. Para que las personas participen es esencial que se sientan incluidos – no excluidos de los sistemas.

¿Cómo verifican la identidad de los participantes en su páginas web?
La gente se registra y ese registro se confirma por correo electrónico y sus votos se graban en el perfil de usuario.

¿Cómo atraen nuevos participantes?:
Lanzamos el proyecto durante la primera reunión de TED en Brasil, TEDxSP, un evento al que asistieron 800 pensadores de diferentes áreas de conocimiento y experiencia. Un gran comienzo. Luego trabajamos con medios sociales donde tuvimos una gran visibilidad más allá de los medios tradicionales que eligieron espontáneamente difundir el proyecto. También nos asociamos con redes a través del contacto directo, para que haya más personas representándonos. Incluso, nos han buscado de medios masivos de comunicación como el Noticiero de Globo y Veja.com para hablar sobre el proyecto.

¿Se han tomado acciones legales en contra del sitio?

No hay obstáculos legales en contra del proyecto.

¿Qué métrica usan para medir su éxito?

Usamos las tradicionales mediciones web como el número de usuarios registrados, el incremento de su participación, el espacio social en medios tradicionales, entre otros. Y también tenemos otras formas de medirlo, menos objetivas, como las invitaciones constantes a eventos, ya sean relacionados con política o iniciativas digitales innovadoras. Entre ellas estuvo la invitación a exponer la iniciativa en la Expo Showcase Gov 2.0, un evento de gran importancia en el rubro donde seremos los primeros participantes brasileños en presentar.

¿Qué habilidades y experiencia serían útiles para su proyecto?

Trabajamos con un equipo multidisciplinario que incluye expertos en leyes, comunicaciones, control de gestión, programación y diseño. Estas personas se encargan de la herramienta de actualización así como del monitoreo y la relación con los ciudadanos, usuarios y políticos; vigilando el movimiento diario de medios orgánicos y tradicionales y trabajando en temas relevantes para los ciudadanos.

¿Cómo planean en financiar sustentablemente su proyecto?

Actualmente, el proyecto es apoyado por Webcitizen. Usamos las ganancias que obtenemos con los desarrollos para otros clientes para lograr lo que creemos.

¿Qué otras organizaciones trabajan con ustedes?

Directamente, no trabajamos con otras organizaciones. Sin embargo, buscamos el diálogo e intereses comunes con muchas otras organizaciones incluyendo a Cidade Democrática (Ciudad Democrática) – una herramienta que moviliza a los ciudadanos a cambiar la ciudad; la Esfera – que trabaja con datos abiertos; la  Escola do futuro (Escuela del Futuro) – un centro de investigación en la mayor universidad de Brasil; la Universidad de Sao Paulo (USP) – quienes trabajan de forma muy innovadora en el tema de correo basura; el TEDxSP; el HUB Sao Paulo – el centro del trabajo compartido e incubadora de compañías innovadoras que empujan cambios en el mundo.

¿Ha habido alguna comunicación entre el proyecto y los empleados del gobierno?:

No hay un reporte sistemático. Contactar representantes del gobierno no es parte de nuestra rutina. Sin embargo, nos buscan para resolver preguntas o sugerir la inclusión de proyectos.

¿Cuáles son sus planes para 2010 y 2011?:

Queremos ampliar la participación de los usuarios tanto en cantidad como en calidad. Y con ello, convertirnos en un ejemplo, inspirar acciones similares. Queremos contribuir con el ejercicio de la democracia y la transparencia.

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