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¿Teléfonos móviles gratis para los agricultores de Nigeria?

A finales del 2012, el Ministerio de Agricultura nigeriano hizo públicos sus planes para proporcionar teléfonos móviles gratis a los agricultores rurales. Según este informe [en]:

Ibukun Idusote, Secretaria Permanente del Ministerio Federal de Agricultura, habría dicho que el Ministerio Federal de Agricultura procuraría diez millones de teléfonos móviles, por valor de unos mil millones de N60, procedentes de China y EE.UU. para su distribución gratuita a los campesinos de todo el país.

Esto provocó reacciones en la blogosfera nigeriana. Kikiowo Ileowo [en] pregunta dónde consiguió el gobierno las estadísticas – que justifican 10 millones de teléfonos móviles para 10 millones de agricultores – a partir de:

La pregunta es … ¿dónde están los 10 millones de agricultores exactamente? ¿Son del ejército de los 16.074.295 desempleados o de los 51.181.884 ya empleados? Si su respuesta es lo primero, ¿qué es exactamente lo que producen para que Nigeria no se haya convertido en un centro de todo lo relacionado con la producción de alimentos?

Ahora, consideren que una gran parte de la producción de alimentos en Nigeria se lleva a cabo a través de la agricultura mecanizada que utiliza menos mano de obra. Los “agricultores” a los que el Sr. Presidente quiere proporcionar teléfonos son agricultores de subsistencia que producen lo que consumen principalmente en sus casas. Tengo un jardín en la parte de atrás de mi casa, ¿me da eso derecho a ser beneficiario de un ‘Jona-phone'? No veo ninguna razón por la cual el presidente junto con su ministro de Agricultura insultaría la inteligencia colectiva de los nigerianos con una noble idea de cara a la galería que ha revolucionado países como Uganda, Kenia y la India.

Ha habido desde entonces una rectificación [en] sobre el costo real de los teléfonos:

… El Ministro de Agricultura, Dr. Akinwunmi Adesina, ha corregido el informe en que la Secretaria Permanente del Ministerio, la sra. Ibukun Odusote, decía que los teléfonos serían comprados por el gobierno al precio de mil millones de N60, su explicación (fue) que los teléfonos se suministrarán a los agricultores mediante colaboración público privada…

Dr. Akinwumi Adesina, Ministro de Agricultura de Nigeria

El Dr. Adesina, Ministro de Agricultura, se alzó en defensa del proyecto. En un comunicado de prensa dijo [en]:

Cuando llegué como ministro de Agricultura en julio de 2011, me encontré con un sector de los fertilizantes corrupto y totalmente ineficiente. El gobierno estaba gastando enormes cantidades de dinero en la adquisición directa y distribución de fertilizante subvencionado, pero menos del 11% de los agricultores obtenía los fertilizantes. Algunos de los fertilizantes pagados por el gobierno nunca fueron entregados a los almacenes. Algunos de los fertilizantes entregados contenían más arena que fertilizante, mientras que una gran parte del fertilizante subvencionado por el gobierno se abrió camino a través de las fronteras con los países vecinos, donde se vende a precios de mercado.

Esta solución mediada por tecnología, sostiene [en], puso fin a la corrupción asociada a la distribución de fertilizantes:

Pusimos fin a cuatro décadas de corrupción en el sector de los fertilizantes a los 90 días de mi toma de posesión como ministro. ¿Cómo lo hicimos? Fuimos capaces de proveer de fertilizantes subvencionados y semillas de alta calidad a nuestros agricultores rurales mediante la introducción del sistema GES (Growth Enhancement Support, o Apoyo al Incremento del Crecimiento) en abril de 2012. El sistema GES proporciona entradas (fertilizantes y semillas) a los agricultores directamente mediante el uso de los teléfonos celulares de los agricultores. Creamos una plataforma electrónica (e-wallet) en la que registramos a los agricultores y comerciantes agrícolas que son dueños de tiendas que venden suministros agrícolas en todo el país. Hasta la fecha se han registrado 4.2 millones de agricultores y cerca de 900 distribuidores agrícolas.

El ministro cree que [en] aunque muchos agricultores nigerianos son analfabetos, son capaces de utilizar teléfonos móviles:

Algunos piensan que nuestros agricultores son incultos y no pueden usar teléfonos celulares. La evidencia no sustenta esa afirmación. Bajo el sistema GES, hemos hecho posible que los agricultores tramiten negocios en sus propias lenguas locales utilizando sus teléfonos celulares. De los datos recogidos basados en el uso por los agricultores de los teléfonos celulares para acceder a fertilizantes y semillas el año pasado, se demuestra que el número total de transacciones realizadas por teléfono con respecto al sistema GES fue de 4.9 millones. De éstas, 1.2 millones fueron en inglés, 620.000 en Pidgin, 2.2 millones en Hausa, 854.000 en Yoruba y 344 en Igbo. A partir de estos datos, no tenemos ninguna duda de que nuestros agricultores son perfectamente capaces de usar teléfonos celulares.

La tecnología, según [en] el Dr Adesina, le ayudó en su conclusión de que no habría crisis alimentaria tras las inundaciones que barrieron algunas zonas del país:

Cuando se produjeron las inundaciones, hubo pánico en el país… yo no me inquieté. Usamos tecnología moderna para guiar nuestra decisión. Utilizando sensores remotos e imágenes vía satélite, se mapeó la extensión de la inundación y se determinó que no más del 1.17% de nuestra superficie cultivada fue afectada por las inundaciones. Nuestros detractores querían que el mundo creyera lo contrario, que la crisis alimentaria era inminente. Estaban equivocados. Hoy, cinco meses después de las inundaciones, no tenemos una crisis alimentaria.

Sin embargo, algunos internautas todavía tienen preguntas sin respuesta. Olusola Adegbeti pregunta [en] :

Entonces, uno debe preguntar pertinentemente, aunque sea una pregunta retórica, si la compra y distribución de los teléfonos GSM a cientos de agricultores diseminados a lo largo y ancho de un país tan grande como Nigeria es el más crítico y difícil de los problemas que aquejan al sector agrícola nigeriano en este momento. Vaya usted a saber. A consecuencia de lo anterior, es conveniente decir que no se necesita la sabiduría de Salomón o la visión profética de Isaías para ser guiados en la dirección de la multitud de problemas que desde entonces han hecho al sector agrícola miserable, cuestiones como la falta de acceso a tierras para el cultivo, la ausencia de instituciones financieras fiables y libres de corrupción para empoderar a los agricultores a adquirir la maquinaria necesaria para la agricultura mecanizada moderna y comercial que suele ser la columna vertebral de toda nación, la falta de acceso fácil a la tecnología y estructura de soporte agroquímica necesarias para un cultivo anual y perenne sostenible, así como la cría de animales ….

The Sun [en] pregunta si los agricultores realmente necesitan nuevos teléfonos móviles, cuando ya tienen uno o tienen otras fuentes de información:

El teléfono claramente no es tampoco la mejor forma de llegar a los agricultores que en su mayoría viven en las zonas rurales. Los centros rurales de información, los modelos tradicionales de comunicación y la radio son canales mucho mejores. También hay muchas iniciativas más directas que la provisión de teléfonos a través de las cuales el gobierno puede impulsar la producción agrícola en el país. Más importante aún, el gobierno no tiene que comprar teléfonos para los agricultores porque aquellos de entre ellos que podrían usar dichos teléfonos, ya los tienen.

Con teléfonos a la venta en el país a precios tan bajos como entre N2000 y N3000, cualquier agricultor que merezca ese nombre puede permitirse poseer uno, y lo más probable es que ya tenga uno. Si no es así, lo que el gobierno tiene que hacer es darles la posibilidad de poder permitirse una herramienta tan básica.

Disu Kimor [en] piensa que es otro proyecto inútil:

Estos proyectos inútiles no harán sino reforzar la percepción de Nigeria como el hazmerreír del resto del mundo en el que nos gusta enseñarles el lenguaje de signos a los ciegos. Cualquier país en desarrollo como Nigeria, que desee desarrollar su sector agrícola enfocará la intervención directa del gobierno para ayudar a los agricultores e impulsar la producción de alimentos sobre el logro de un suministro estable de capital de trabajo, mejorar la investigación y el desarrollo, suministro de agua, asegurar el bajo costo de combustible y mano de obra, subsidio (sin corrupción) a maquinaria agrícola e infraestructura básica.

Disu concluye [en]:

Un día, la posteridad juzgará a los organismos gubernamentales cuasi autónomos y líderes políticos de este país, cuya principal preocupación es mantener al país de rodillas o malversar y desperdiciar tan necesarios fondos públicos.

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