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¿Está Imgur.com bloqueado en Azerbaiyán?

El gobierno de Azerbaiyán tiene una manera bastante singular de controlar Internet. Pocas veces bloquea sitios web. No se comporta como los gobiernos de China, Irán o Arabia Saudita. Pero durante varias semanas, un sitio web en particular ha estado inaccesible.

Imgur [en] es un sitio muy popular para compartir imágenes. Esto no es Flickr [en] o Snapfish [en] donde la gente publica fotos de su fiesta, es un sitio donde la gente publica fotos divertidas, memes y chistes. Admite búsquedas, pero la gente no suele etiquetar sus fotos, sino que se basa en compartirlas socialmente. Y, lo más importante, es totalmente anónimo y ​​uno ni siquiera tiene que registrarse o abrir una cuenta para publicar una imagen. Es bastante popular para sitios como Reddit [en].

Imgur front page

Página de inicio de Imgur.com

Hace unas semanas envié un enlace a una fotografía de Imgur a una amiga en Azerbaiyán y ella no pudo abrirlo. Aunque inusual, esto pudo haber sido por un error en el sistema. Pero desde entonces parece haber ocurrido muchas veces. Los usuarios en Azerbaiyán pueden acceder a enlaces directos con fotografías, pero por lo demás Imgur.com [en] no funciona en Azerbaiyán. Este post comienza con especulación sobre el problema y luego presenta algunas pruebas técnicas.

Especulación

¿Por qué estaría Imgur bloqueado en Azerbaiyán? ¿Por qué Azerbaiyán no quiere que la gente vea gatos graciosos y animales lindos? Hay poca evidencia de que Imgur sea popular en Azerbaiyán. Por ejemplo, una búsqueda del término ‘Azerbaiyán’ en el sitio produce esta foto encantadora [en] de cachorros de Pastor del Cáucaso.

Caucasian Shepherd puppies

Imagen enviada por tappimus

El sitio no es conocido por contenido político o antigubernamental. Puede que Imgur aloje algo de pornografía, un problema común con sitios para compartir fotos de forma gratuita, pero Imgur ciertamente no es conocido por ello. Como en muchos lugares del mundo, Facebook [en] e Instagram [az] son sitios populares para compartir fotos en Azerbaiyán – no para memes, per se, sino para fotografías personales. Otro tema podría ser el grado de anonimato que ofrece Imgur. Cualquiera puede subir cualquier imagen, sin dejar rastro alguno como se hace en Facebook o Instagram. Para usuarios preocupados por el monitoreo gubernamental, esto podría hacer que parezca más seguro para compartir información — esto a su vez podría ser una amenaza para un gobierno que quiere controlar la información que se comparte en Internet. Esta es la política de privacidad de Imgur [en]:

Imgur no divulga los datos privados que usted nos ha proporcionado a terceros, excepto en la medida necesaria para el procesamiento de tarjetas de crédito; en tales casos, sus datos privados son utilizados por los procesadores de tarjetas de crédito sólo para ese propósito (incluida la protección contra el fraude de tarjetas de crédito). La única excepción, por supuesto, es si estamos obligados a revelar la información como resultado de una citación judicial u otro proceso legal. Usted puede corregir, enmendar o eliminar información inexacta en los datos privados que nos ha dado, aunque las transacciones con tarjeta de crédito ya realizadas no se verán afectadas. Por razones legales, podemos conservar copias de seguridad y/o archivo de información antes de sus correcciones, enmiendas o supresiones. Tomamos todas las precauciones razonables para proteger sus datos privados contra pérdida, uso erróneo, acceso no autorizado, divulgación, alteración o destrucción. Usted es responsable de tomar todas las precauciones razonables por su parte para evitar que cualquier persona no autorizada acceda a su cuenta de Imgur.

Pero probablemente esas no son las razones por las que Imgur está bloqueado en Azerbaiyán. Hace unas semanas, el grupo de hackers Anonymous publicó un enorme volumen de documentos filtrados del Servicio Especial para la Protección del Estado de Azerbaiyán [en]. En total, se publicaron 1.7GB de documentos [en], pero alguien lo revisó casi todo e hizo públicos los documentos más interesantes en otro sitio web – Imgur.com (este es el álbum) [en].

Es fácil ver por qué un gobierno podría querer bloquear un sitio web que aloja material sensible de este tipo. Pero ¿qué pasa con los azerbaiyanos que quieran disfrutar de esto?

Evidencia técnica

Para determinar que Imgur está bloqueado en Azerbaiyán, pedí a varias personas ubicadas en Azerbaiyán que probaran  http://www.imgur.com usando múltiples proveedores de servicios de Internet — todos reportaron que no podían acceder al sitio y en cambio se encontraron con una pantalla en blanco. También utilicé un servidor proxy (para que mi ordenador creyera que está en Azerbaiyán) para probarlo yo mismo.

proxy server

Captura de pantalla del navegador tomada por el autor

La captura de pantalla anterior muestra mi navegador comprobando que se cree que está en Azerbaiyán.

Captura de pantalla del mensaje de error tomada por el autor

Tecleé http://www.imgur.com y http://imgur.com en mi navegador y apareció el mensaje de arriba. Entonces intenté buscar imgur.com en Google.az (Google.az era el Google predeterminado porque mi ordenador pensaba que estaba en Azerbaiyán.)

Screen Shot 2013-02-07 at 10.52.47 AM

Captura de pantalla de la búsqueda de Google tomada por el autor

Después probé a abrir Google Cache, un servicio que toma y almacena “fotografías” de sitios web para que si estos fallan, los usuarios aún puedan ver una versión del contenido de ese sitio. Google Cache cargó para imgur.com, pero según entiendo, Google Cache es universal y no específico a cada país. A continuación lo probé con algunos sitios que pueden verificar si los servidores de un sitio web se han ido abajo, incluyendo http://www.downforeveryoneorjustme.com/. El sitio indicaba (véase a continuación) que aunque no estaba accesible para mí (estando “en” Azerbaiyán), el sitio estaba perfectamente accesible en otros lugares.

Screen Shot 2013-02-07 at 10.31.54 AM

Captura de pantalla tomada por el autor

Mi siguiente paso fue tratar de averiguar dónde se inició el bloqueo con un traceroute – esta es una manera de ver qué camino recorre su ordenador, por así decirlo, para ver un sitio web en particular.

Azerbaijan to ford.com

Azerbaiyán en ford.com

Tampoco esto me explicó nada. Es como si realmente no se pudiera hacer un traceroute desde Azerbaiyán. Así que imgur.com parece estar bloqueado. Puede estar bloqueado por una razón legítima, desde el punto de vista de la seguridad estatal, pero esto demuestra que el gobierno es capaz de bloquear sitios web. ¿Qué más podría ser bloqueado, ahora o en el futuro?

Si el sitio bloqueado fuera Facebook, los azerbaiyanos probablemente estarían en pie de guerra por el bloqueo. Pero como Imgur no es tan popular, puede haber poca reacción.

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