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Tecnología para la Transparencia: Free More News

(Todos los enlaces llevan a páginas en inglés, salvo que se indique lo contrario)

Artículo escrito originalmente el 4 de mayo del 2010 por Carrie Yang para Technology for Transparency Network, un proyecto de Global Voices.

Durante la primera etapa de nuestro estudio, a comienzos del 2010, nos entrevistamos con uno de los representates del proyecto presentado a continuación. Posteriormente, concluimos que este proyecto correspondía más a la categoría de compromiso ciudadano general y/o de activismo en áreas distintas a la de transparencia y rendimiento de cuentas, antes que al criterio específico que hemos definido en el marco de nuestro estudio.

Reseña:

URL: http://freemorenews.com/ (Sitio web no disponible, actualmente es http://cn.fmnnow.com/)
Cuenta twitter: @freemoren

Freemoren es una fuente de información basada en el tuit. Tiene como objetivo informar a los lectores en el momento en que se produce la información.

Idioma: Chino
Fecha de inicio: 01 de septiembre de 2007
Presupuesto anual para 2007: 586 $
Presupuesto anual para 2008: 732 $
Presupuesto anual para 2009: 1 464 $
Presupuesto anual para 2010: 4 393 $
Escala del projecto:
Actores:
Tipo de herramientas:
Herramientas especîficas:
Lugar: China

Contexto

Free More News, FMN, (más noticias independientes) se creó en setiembre de 2007 y se ha convertido desde entonces en uno de los medios en línea más confiables para los usuarios de Internet en China (en oposición a los medios controlados del Gobierno). El uso de Twitter y de otras plataformas Web 2.0, por parte de FMN, en particular desde marzo de 2009, les ha permitido vencer algunas de las barreras puestas en práctica por el sistema de censura del Gobierno chino, y les ha permitido transmitir información acerca de acontecimientos importantes que han ocurrido en el país, tales como los disturbios de Xinjiang, la protesta masiva de Shishou, la marcha del 1 de julio en Hong Kong, la protesta de Guangzhou contra la construcción de un incinerador de desechos, entre otros.

FMN, fundado por un pequeño grupo de egresados de diferentes universidades estadounidenses, representa el nuevo poder civil emergente en la China moderna de los llamados “tortugas marinas” (este término en chino es fonéticamente equivalente a la expresión: “regreso de los talentos al país”) . Entre 1978 y 2008, un total de 500 000 “tortugas marinas” regresaron a China. Las tres empresas de Internet más grandes del país: Sina, Sohu y Baidu, han sido creadas y están dirigidas por “tortugas marinas”. La mayoría de las compañias chinas listadas en el Nasdaq tienen a la cabeza ejecutivos “tortugas marinas”. Adicionalmente, los “tortugas marinas” han creado la industria de capital de riesgo en el país.

El poder de Internet y de los nuevos medios, ha motivado a FMN a luchar para atenuar la censura y conseguir más libertad de prensa en el actual sistema chino de control de información. Para el momento en que se realizó esta entrevista, FMN contaba con 18 360 seguidores en Twitter, de los cuales, el 94,12 % son usuarios activos (visitando Twitter cada 1-10 días). Dado que Twitter está bloqueado por los grandes “firewalls” chinos, este número de seguidores revela que cada vez más chinos continentales son capaces de burlar la censura y acceder a Twitter.

La influencia ejercida por el gran número de seguidores permitió a FMN participar activamente en el regreso de Feng Zhengfu a China, con la transmisión de tuits en directo durante todo el proceso. Su logo en chino significa “noticias libres” pero con un trazo adicional en la última letra de “libres”, para indicar su deseo de gozar de un poco más de libertad.

Referencia: China Review News

Entrevista

¿Cuáles son los principales obstáculos para el éxito?:

Obtener las noticias. Las fuentes son limitadas en estos momentos.

¿Cómo piensan superar esos obstáculos?

Es una cuestión técnica. Espero que el computador pueda automáticamente localizar noticias de interés de acuerdo con los parámetros que colocamos y, consecutivamente, proporcionarnos los detalles. De esta manera, tomaremos el liderazgo sobre los medios tradicionales. Una vez que todo esté automatizado, nosotros hacemos solo un control de calidad.

¿Qué problema se ha planteado el proyecto solucionar?
Existen dos problemas:

a. El ciclo de vida de las noticias en los medios tradicionales es corto. La información no es discutida en profundidad antes de que otra historia ocupe la atención pública.
b. El gusto del público influencia el enfoque de las noticias en los medios tradionales: la noticia relacionada con entretenimiento o ciencia es más popular.

De forma similar, enfrentamos el mismo problema con los medios tradicionales. Sin embargo, hemos estado en Twitter por más tiempo, conocemos cuál es el mejor horario de consumo de los tuiteros y qué clase de tuit se adapta más a la difusión. Sabemos cómo concentrar el máximo de información en pocas palabras. Las noticias que difundimos son todas altamente retransmisibles, cada tuit contiene un mensaje completo.

¿Cuál es el origen del problema?
El sistema, la prensa y los lectores comparten la responsabilidad. En primer lugar, en China, las noticias relacionadas con cuestiones políticas delicadas van a ser interceptadas para impedir su seguimiento o bloqueadas para impedir su difusión inicial, lo que hace que la continuidad de las noticias en China sea baja. En segundo lugar, la prensa fue comercializada para seguir los modelos de negocios exitosos, y así mantener la competencia en la industria. Para conservar a los lectores y a los anunciantes, tienen que presentar noticias que encajen con el gusto de los lectores. Por último, aunque no menos importante, los lectores en China se influencian por lo que interesa al común de las personas.
¿Qué fue lo que le hizo involucrarse personalmente en este proyecto?

Cuando terminé mis estudios universitarios en Estados Unidos, quería experimentar y hacer algo nuevo en los medios. Éramos cuatro. Algunos de nosotros regresamos a China y otros no. Al comienzo estábamos haciendo un sitio de una revista en línea, pero éste fue cerrado en abril de 2008, tras un artículo que publicamos sobre los sucesos en el Tibet. No recomenzamos hasta abril de 2009, cuando nos dimos cuenta que Twitter puede ser una herramienta viable en China para continuar con lo que queremos hacer.

¿Están ofreciendo una vía de información extraoficial que debería ser proporcionada por el Gobierno?

Ofrecemos muchas de esas vías. Archivamos noticias de diferentes sitios web, tanto chinos como extranjeros; traducimos noticias de sitios web del exterior; tenemos amigos en los medios que nos piden que publiquemos noticias prohibidas en los medios tradicionales; recibimos noticias provenientes de voluntarios, las cuales publicamos una vez verificadas por nuestros amigos de los medios; tomamos la iniciativa de contactar a personas que cuentan con información reciente acerca de un suceso y hacemos actualizaciones (por ejemplo el caso de los sucesos de Shishou). Programamos alertas en Google News. También buscamos información del US Geological Survey acerca de desastres naturales.

¿Por qué el Gobierno no está suministrando esta información?

El gobierno prefiere que la gente no esté informada, de esta manera, tiene libertad para hacer lo que se le venga en gana. Con frecuencia, la atención pública les causa problemas.

¿Existe alguna ley sobre la libertad de expresión en el país donde este projecto está basado?
No

¿Existe alguna ley sobre el derecho a la información en el país donde este projecto estâ basado?
No

¿De qué manera la información publicada en su sitio web origina un cambio fuera de la red?
No es algo que ocurre a menudo. Básicamente despertamos el interés público difundiendo noticias reales de interés general.

Dénos un ejemplo de cómo una información difundida en su sitio web ha conducido a algún cambio en concreto.

Por ejemplo, en el caso Feng Zhenghu, hemos estado haciendo el seguimiento por algún tiempo. Cuando supimos que Feng Zhenghu iba a regresar, nos pusimos en contacto con tuiteros que fueron a Shanghai para darle la bienvenida a Feng que regresaba a China. Usaron la cuenta @fmnlive para documentar en directo todo el proceso. Entonces, usamos la cuenta @freemoren para retransmitir los tuits con las actualizaciones más importantes.

¿Cuántas personas trabajan en el projecto?

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¿Cuántas horas a la semana le dedica al projecto?

Eso depende. Cuando surgen noticias inesperadamente, esperamos a ver si habrá un seguimiento de la información. Algunas veces las noticias quedan en espera, otras veces desaparecen.

¿Cuántas horas dedica el equipo en su totalidad al projecto?

No tenemos un número exacto de horas. Cuando los lectores están durmiendo, nosotros dormimos también. Aún si se trata de una noticia muy importante, solemos esperar la mañana siguiente para transmitirla, después de que los lectores se hayan levantado.

¿Cuáles son las tareas que toman más tiempo?

Confirmar la situación real en el terreno.

¿Cómo seleccionan los datos importantes entre una gran cantidad de información? ¿Cómo logran el seguimiento de los mismos?

Tenemos un sistema de doble filtro. Primero analizamos las noticias y seleccionamos parte de ellas. Luego, las analizamos desde el punto de vista del lector para determinar si la información tiene alguna influencia en la vida común y si al lector le va a interesar (por ejemplo temas como la seguridad alimentaria, la contaminación ambiental). Después de eso, transmitiremos las noticias más importantes en el horario de máxima audiencia. También le damos prioridad a las noticias que surgen inesperadamente durante el día, las cuales publicamos inmediatamente después de confirmar la información.

¿Cómo verifican la identidad de los que participan en su sitio web?

Dejamos de actualizar el sitio web desde que fue cerrado. Hay aproximadamente entre 5 000 y 6 000 personas que se registran para nuestras transmisiones RSS, nuestra noticia twitter del dîa. En cuanto a la web, no pienso que haya muchos “Wu Mao” en Twitter. (Wu Mao se refiere al “grupo de los cincuenta centavos”, el sobrenombre dado a los comentaristas que el Gobierno paga 50 centavos para que transmitan información positiva del Gobierno.) La mayoría de nuestros seguidores sólo recibe las noticias desde nuestra red de Twitter. Ese aspecto no nos preocupa mucho.

¿Cómo atraen a nuevos participantes?

Captamos estudiantes voluntarios que estén interesados en nuestro trabajo y les ofrecemos darles cartas de recomendación y consejo para estudios en el extranjero.

¿Cuál ha sido el método más eficaz para dar a conocer el proyecto?

El efecto “boca a boca”. Proporcionamos noticias de calidad, de esta manera los viejos tuiteros nos dan su confianza y nos remiten sus nuevos seguidores.

De las personas que los recomiendan ¿cúales son las más importantes y de dónde proviene el tráfico?

Antes de que nuestra página web fuera cerrada, el tráfico provenía de “Google search”. Algunos de los periodistas independientes con más influencia en China, como por ejemplo Lian Yue, también nos aportan un inmenso tráfico, refiriéndonos en sus tuits o posts de blogs.

¿Dónde se retransmiten sus mensajes y qué impacto ha tenido esto para el proyecto?

En el sitio web y en t.sina.com. Quienes no pueden burlar la censura del Gobierno acceden a t.sina.com. Llevamos un retraso de dos meses con respecto a otros en t.sina.com pero espero que podamos ponernos al día y convertirnos en una gran fuente de comunicación con credibilidad también en t.sina.com.

¿Se han tomado medidas legales en contra de su sitio web?

Nuesto sitio web fue cerrado sin preaviso ni advertencia.

¿Qué parámetros utilizan para medir su éxito?

Divulgar las noticias en forma transparente para que todos sepan lo que ocurre realmente. Por ejemplo, en los últimos meses, el Gobierno minimizó una gran cantidad de asuntos relacionados con la seguridad alimentaria. Esa es la clase de información en la que insistimos hacer un seguimiento. Si logramos captar la atención de la gente en torno a este tema, entonces yo diría que nuestro proyecto es exitoso.

¿Cuáles son los incentivos para participar en su proyecto?

No tenemos exactamente ningún mecanismo de incentivo para motivar a los participantes. Indicamos a los voluntarios el tipo de información a la que deben prestar atención y dónde está la línea. Por lo general, compartimos el mismo principio, el de hacer que el mayor número de personas esté al tanto de lo que pasa realmente.

¿Qué tipo de habilidades o conocimientos serían de utilidad para su proyecto?
Conocimientos acerca de las tecnologías de la información y de la recaudación de fondos.

¿Cómo piensan sostener el proyecto del punto de vista financiero?

Contamos con algunos ingresos por publicidad pero nos mantenemos nosotros mismos con otros trabajos.

¿Con qué otras organizaciones trabajan?

Memedia, etc. La cooperación es muy limitada. En los últimos tiempos, hemos visto como han fracasado muchos sitios web de medios nuevos.

¿Han pensado en desarrollar sus propias herramientas?

Si, pero pensamos que desarrollar habilidades comunicativas y canales de información es más importante. Además, no disponemos de dinero para dessarrollar herramientas.

¿Ha habido algún tipo de contacto entre el proyecto y representantes del Gobierno?

Recibimos un comentario perspicaz en una de nuestras entregas. Por lo que expresaba el comentarista, pienso que era alguien del Gobierno, aunque no tengo ninguna prueba de ello.

¿Existen obstáculos legales en relación a su trabajo? ¿Existen leyes que deban ser cambiadas?

Pensamos que más adelante, a medida que vayamos creciendo, vamos a tener problemas de derechos de autor. No estamos registrados como organización.

¿Ha habido alguna tentativa de reproducir su trabajo en otros lugares?

Algunas personas copian directamente nuestros tuits y los envian como si fueran propios. No estamos de acuerdo con eso pero no vemos a nadie más que actualice información en Twitter de lunes a viernes.

¿Si alguien le diera 30 000 dólares, cómo usaría el dinero?

Comenzaría contratando técnicos para desarrollar un sistema de autobúsqueda de noticias, que pueda también buscar y publicar noticias en inglés. Lo básico es igual pero existen algunas diferencias menores entre las noticias en inglés y en chino, por ejemplo, los foros son fuentes importantes de información en China, mientras que en Occidente, quizá sean más populares los blogs como fuente de información. Espero que pueda llegar a ser un modelo sustentable que termine integrando los medios tradicionales y nuevos.

¿Cuáles son sus planes para 2010 y 2011?

En 2010, nos proponenos darnos a conocer en t.sina.com, la plataforma de microblog más popular en China. Paralelamente, estoy buscando inversores y socios para comenzar el nuevo sistema de autobúsqueda de noticias.

En 2011, seguiremos tratando de hacer actualizaciones de noticias en la “Great Firewall”. Esperamos que, tarde o temprano, logremos enviar información precisa sin pasar por el filtro de censura del Gobierno.

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