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Trinidad y Tobago: Fatal accidente automovilístico provoca disturbios

El domingo 24 de febrero por la mañana, un accidente de tráfico en una de las zonas mas pobres de Puerto de España provoco disturbios, cuando circularon rumores de que el vehículo involucrado en el choque supuestamente era conducido por un oficial de policía fuera de servicio… y algunos residentes del área aseguran (lo cual aun no ha sido corroborado) que el conductor había estado bebiendo.

Cibernautas de Trinidad y Tobago hicieron comentarios en Twitter y Facebook tan pronto ocurrió el incidente, el cual tuvo lugar cerca del Mercado Central [en] de la capital del país. Una madre y sus dos hijos murieron.

En la pagina C News Live's [en] de Facebook se reportó que el accidente supuestamente involucraba un vehículo policiaco, a pesar de que el automóvil no llevaba identificación alguna.

El incidente provoco disturbios y la policía, que fue llamada para controlar la situación, realizó varios disparos al aire.

La pagina Ccn Tvnews’ en Facebook también reporto el incidente [en], indicando lo siguiente:

En las últimas dos horas desde que ocurrió el accidente, alrededor de las 9 am, la situación ha sido tensa entre los residentes de Sealots y la policía, que acordonó la escena del accidente.

El tráfico que circula en sentido oriente ha sido desviado de la calle Wrightson, en el vecindario del faro, ya que la policía acordonó la escena del accidente en Sealots.

Uno de los periodistas de televisión, @MarlanHopkinson [en], quien aparentemente se encargaba de cubrir el incidente, comentaba con regularidad en Twitter las novedades del caso, estableciendo que el número de fallecidos era tres, no cuatro, como algunas personas aseguraban. Publicó la fotografía de los restos retorcidos del automóvil involucrado en el accidente y más tarde agregó:

‏@MarlanHopkinson: Marlene McDonald, Ministro de Lavertille, y Nileung Hypolite se dirigen a Sea Lots para entrevistarse con familiares de las víctimas del accidente.

El barrio donde ocurrió el accidente, Sea Lots [en], es uno de los más pobres de la ciudad. Sharon Millar, que escribe en el Blog My Chutney Garden [en], y dio permiso para que se citaran sus actualizaciones en su página de Facebook, pasaba coincidentemente por el área después del incidente:

Hay helicópteros por doquier y las calles están bloqueadas.

Los residentes salieron a atacar al conductor, el lugar se encuentra acordonado y hay policías por doquier. Se dice que la mujer que murió es la hermana del hombre que abre y cierra las puertas del mercado. La situación es tensa en ese lugar y tuvimos que pasar por Barataria para poder salir. Terriblemente trágico. Oren por las almas de quienes murieron. Descansen en Paz.

En un comentario de Rhonda Bharath, quien escribe en The Eternal Pantomime (La Pantomima Eterna) y quien autorizo ser citada, describió la escena de la siguiente manera:

Los helicópteros y el escuadrón antidisturbios de la policía parecen hormigas en un pan de dulce.

Lo que aparentemente exacerbó las tensiones fueron los reportes de que el conductor podía haberse encontrado bajo los influjos del alcohol. A pesar de que no se ha confirmado, este tuit [en] afirma que la acusación tiene fundamento. Un usuario de Twitter, @aabida_allaham [en], puso este comentario:

@aabida_allaham: Parecería que las personas desean que se declare otro estado de emergencia… #SeaLots #Protest #Murders #Crime #Trinidad Nacimiento de los ciudadanos vigilantes contra el crimen

Rhoda Bharath, en una conversación en Facebook anotó:

Estoy recibiendo fotografías en twitter y es una mezcla de situaciones… si la policía no actúa con verdadero propósito esto pudiera estallar… pero espero que la multitud ya haya empezado a dispersarse.

Lo que más llamo la atención de Sharon Millar fue que:

Todos en el área del mercado se encontraban devastados ante la pérdida de vidas humanas.

En internet, sin embargo, tensiones de otro tipo empezaban a incrementarse después de que un periodista incluyera en su página privada de Facebook un seguimiento del incidente- y del disturbio – que era negativo en términos raciales. De alguna manera esta nota fue compartida y se volvió viral. The Eternal Pantomime (La Eterna Pantomima) inmediatamente escribió una nota [en]:

El punto es que Heeralal expreso una opinión que muchas personas de todas las razas y etnias creen: que la gente pobre, especialmente las personas afroamericanas, son subhumanas y no merecen ser tratadas con dignidad. Esta actitud provoca que seamos ciegos a su problemática. Se trata también de una actitud ligada con la raza y la clase. Si se revisan todos los comentarios de Heeralal el día de ayer, es de percatarse que se encuentra más enfocado en la discriminación de clase que en la discriminación por raza.

Ella sigue hablando del tema de la discriminación…

La discriminación por clase social está muy difundida en Trinidad y Tobago. Cuando se trata de los pobres, especialmente los pobres afroamericanos, se encuentran totalmente marginados. . ¿Cómo se atreven a retarnos cuando nos encontramos inmersos en el proceso de movilidad social horizontal? Como se atreven a recordarnos que la riqueza de la Nación no se encuentra distribuida en forma adecuada y que solo algunas personas tienen acceso a todos los recursos; pero la mayoría se encuentra totalmente marginada?.

Nunca nos percatamos de la opresión a la cual se encuentran sujetos y cómo esta resulta en odio que provoca calles bloqueadas, incendios de neumáticos e intervención policiaca

…y poniéndo todo esto en el contexto de lo que ocurrió el domingo en Sea Lots:

Un hombre perdió a toda su familia en segundos. Segundos. No existe manera en la cual podamos devolvérsela. En medio de su terrible dolor este hombre sabe que es posible que quien es responsable de la muerte de su familia nunca sea llevado ante la justicia. La comunidad de Sea Lots responde con enojo, impulsiva y violenta. La policía y los servicios de seguridad reaccionaron

El blogger explicó como la actualización de estado en Facebook se difundió, y luego dijo

Ninguna de estas personas [quienes aprobaron y comentaron en la nota de internet] piensa que exista nada malo en ningunear la magnitud de la tragedia en Heeralal o en alertar con respecto a la justicia por su propia mano, y luego estar dispuesto a aplicar este mismo tipo de justicia cuando así sea conveniente.

El lunes los residentes continuaban bloqueando en protesta la calle (el acceso principal a Puerto de España), Facebook se lleno con actualizaciones respecto al embotellamiento y muchos recibieron como consejo no acercarse a la capital – cuando menos no en hora punta de trafico. La policía antidisturbios fue llamada nuevamente a la escena mientras los residentes quemaban neumáticos y prendían velas en protesta y también como homenaje.

La fotografía usada en este artículo “Casi en el faro…” es de TaranRampersad, y fue utilizada bajo licencia de Attribution-NonCommercial-ShareAlike 2.0 Generic Creative Commons Visite las fotografías de TaranRampersad en flickr.

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