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Bradley Manning envió documentos a WikiLeaks para “suscitar debate” sobre la guerra

Hace unos días, el soldado del ejercito de los EE.UU y denunciante, Bradley Manning, subió al estrado en una audiencia militar para explicar, en sus palabras, por qué filtró miles de documentos militares confidenciales a la pagina de WikiLeaks [en]. Una transcripción no oficial del testimonio, de la periodista Alexa O’Brien está aquí [en]. Manning dijo al tribunal que decidió filtrar estos documentos a los medios de comunicación, ya que quedó profundamente preocupado por las actividades militares estadounidenses en las guerras de Irak y Afganistán.

Bradley Manning mural. Photo by mulch.thief. (CC BY-NC-SA 2.0)

Mural de Bradley Manning. Foto de mulch.thief. (CC BY-NC-SA 2.0)

En la audiencia, el equipo de defensa de Manning presentó una declaración de culpabilidad [en] por diez de los cargos en su contra, entre ellos varios cargos menores relacionados con el acceso a la información. Por esos diez cargos, Manning podría enfrentarse a un máximo de 20 años de prisión.

A pesar de su declaración de culpabilidad y testimonio, el gobierno de EE.UU. sigue persiguiendo los 22 cargos originales contra Manning. El más grave de ellos, “ayudar al enemigo”, es sancionado con la pena máxima de cadena perpetua o incluso la pena de muerte, aunque los fiscales han dicho que no pedirán la pena de muerte en el caso de Manning.

Al testificar ante el tribunal, Manning confesó el filtrado de documentos a WikiLeaks y explicó por qué decidió hacerlo. Manning describió su horror y su preocupación por las actividades militares estadounidenses que observó en su posición como Analista del Ejercito. Al comentar un vídeo que más tarde sería conocido como Asesinato colateral [en], que muestra soldados estadounidenses deleitándose en el tiroteo a dos periodistas de Reuters y varios civiles desarmados, Manning dijo al tribunal:

“El aspecto más alarmante del vídeo para mi, sin embargo, fue la aperentemente deliciososa sed de sangre que [los soldados estadounidenses] parecían tener. Deshumanizaron a las personas que atacaban y parecían no valorar la vida humana, refiriéndose a ellos como, cita, “bastardos muertos”, fin de la cita, y felicitandose unos a otros por la capacidad de matar en grandes cantidades. En un momento en el vídeo hay una persona en el suelo, tratando de arrastrarse hacía la seguridad. El individuo está gravemente herido. En lugar de llamar por atención médica a la ubicación, uno de los miembros del equipo de armas aéreas pide verbalmente al herido que recoja un arma para que pueda tener una razón para atacar. Para mi, esto parece similar a un niño torturando hormigas con una lupa.

Manning también describió lo que el esperaba lograr mediante la liberación de datos sobre las guerras en Irak y Afganistán- filtraciones que vendrían a ser conocidas como los registros de la guerra de Irak [en] y el diario de guerra de Afganistán [en]:

Creo que si el público en general, especialmente el público estadounidense, tuviera acceso a la información…esto podría provocar un debate nacional sobre el papel de las fuerzas armadas y la política exterior en general, así como lo relacionado con Irak y Afganistán… También creía que el análisis detallado de los datos durante un largo periodo de tiempo por diferentes sectores de la sociedad podría causar que la sociedad reevalue la necesidad o incluso el deseo de siquiera participar en operaciones de contrainsurgencia y contraterrorismo que ignoran la dinámica compleja de las personas que viven todos los días en el medio ambiente afectado.

Manning dijo que sintió una “sensación de alivio” al transferir información a WikiLeaks:

Aunque la información no había sido publicada todavía por el WLO, sentí una sensación de alivio de que la tuvieran. Sentí que había logrado algo que me permitió tener una conciencia clara en base a lo que había visto y leído y sabía que estaba ocurriendo en Irak y Afganistán todos los días.

Tres veces nominado al Premio Nobel de la Paz [en] Manning ha estado encarcelado por casi tres años [eng] en espera del inicio de su juicio militar. Se ha presentado al tribunal militar para varias audiencias previas al juicio [eng] en las que los componentes clave de su caso y cómo va a ser juzgado ha sido determinado. Esto incluye datos acerca de que testigos serán permitidos testificar, qué pruebas pueden ser presentadas, y qué argumentos serán examinados por el tribunal.

Un cuestión fundamental en este caso es fue dañada o no la seguridad nacional de los Estados Unidos por la publicación de Wikileaks de los documentos que Manning filtró. Después de una batalla legal [en] que duró varios meses, el equipo de defensa de Manning fue capaz de obtener informes de investigación del gobierno sobre esta cuestión. Sin embargo, el juez en el caso de Manning dictaminó entonces que si la seguridad nacional se vio perjudicada por las filtraciones no se considera un factor relevante [eng] en la determinación de la culpabilidad de Manning.

Desafortunadamente, las autoridades han colocado muchas limitaciones [en] al acceso del público a estas audiencias. El ejército se niega a proporcionar una transcripción oficial de las audiencias al público, y la cobertura en vivo de las audiencias (a través de Twitter o blogs en vivo, por ejemplo) está prohibida. Esto es particularmente problemático porque estos procedimientos, al igual que los juicios militares en general, se supone que son accesibles al público.

Tanto la sustancia del caso de Manning en particular, como la naturaleza en la que ciertos procesos judiciales en torno a su caso han sido mantenidos en privado, plantean importantes preguntas sobre el acceso a la información y la transparencia gubernamental y la rendición de cuentas en los Estados Unidos. Estas preguntas y el papel emergente de las entidades de Internet como Wikileaks en proporcionar acceso abierto a los documentos del gobierno, son temas de gran preocupación para la comunidad de Global Voices Advocacy.

El juicio de Manning está previsto que comience el 3 de junio de 2013. Organizaciones de activistas en todo el mundo están planeando eventos para mostrar su apoyo a Manning el 1 de junio de 2013. Visite www.bradleymanning.org [en] para enterarse de más.

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