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#FreeBassel: Un año más tarde, el internauta sirio sigue en prisión

Hoy hace un año, el desarrollador de Internet y defensor de la tecnología abierta sirio, Bassel Khartabil [en], fue detenido y encarcelado en Damasco, donde ha permanecido desde entonces. Conocido entre los defensores de tecnología abierta como Bassel Safadi, de 31 años de edad, sirvió como líder de Creative Commons para Siria y trabajó en una variedad de proyectos de código de software abierto como Mozilla Firefox y Fabricatorz.

Bassel Khartabil. Photo by Joi. (CC BY 2.0)

Bassel Khartabil. Foto de Joi. (CC BY 2.0)

Durante meses, la familia de Bassel no tuvo ninguna información sobre su paradero. En julio de 2012, supieron que estaba detenido en una base de inteligencia militar en la sección de Kafr Suseh de Damasco. Hasta hace poco, se sabía poco más sobre su estado. Los rumores de tortura, violación y otras formas de abuso en la base dejaron a su familia aterrorizada sobre su destino.

Cuando la noticia del encarcelamiento de Bassel se hizo pública, sus simpatizantes en Creative Commons [en] lanzaron la campaña y sitio web #freebassel [en], que se ha convertido en un espacio fundamental para la promoción y el intercambio de información sobre el estado de Bassel. Human Rights Watch [en], Amnesty International [en], Global Voices, y otras organizaciones de Internet y de derechos humanos de todo el mundo también han trabajado para dar a conocer su caso y abogar por su liberación.

En noviembre, Foreign Policy Magazine [en] nombró a Bassel uno de los 100 pensadores globales más importantes del mundo, atrayendo una oleada de atención de los medios internacionales sobre su caso. Poco más tarde, Bassel fue trasladado a una cárcel civil de los suburbios de Damasco.

Osama Al Rifai, el tío de Bassel, dijo a The Toronto Star [en] que cree que el artículo de Foreign Policy fue fundamental para ayudar a mantener con vida a Bassel y facilitar su traslado. “Le torturaban todos los días, pero luego todo se detuvo después de la clasificación por Foreign Policy”. Desde entonces, ha tenido derechos de visita y ha podido ver a su familia. Los familiares dicen que tanto su salud física como mental se están deteriorando a consecuencia de su encarcelamiento.

El trabajo de Bassel ha tenido una gran influencia en las comunidades de tecnología abierta en la región de Oriente Medio y Norte de África. @MoNajem, un amigo de Bassel de Beirut, dijo a Global Voices Advocacy, “la comunidad árabe echa de menos las actividades de Bassel. Nos inspira todos los días por sus creencias y trabajamos hacia una Internet abierta”.

Como coordinador de Creative Commons para Siria, Bassel también desarrolló muchas relaciones sólidas con innovadores y defensores en otras partes del mundo. El ex presidente de la junta de Creative Commons y director del MIT Media Lab Joi Ito [en], que colaboró estrechamente con Bassel antes de su detención, comentó sobre el papel de Bassel como un “embajador” de la cultura:

Bassel es un amigo muy querido. Ha sido un contribuyente tremendamente importante para Mozilla y Creative Commons. Su trabajo para aumentar el acceso al conocimiento y la tecnología en su país es un testimonio de su amor por Siria. También era un gran promotor de la cultura siria. Él me dió a conocer las artes y los artistas de Siria — así es como me enamoré de Siria.

Donatella della Ratta, coordinadora regional para el mundo árabe de Creative Commons, dijo a GVA:

En nuestras comunidades se echa mucho de menos a [Bassel], aunque no sólo por su valiosa contribución a la accesibilidad y el compartir. Él es una persona generosa que sabe lo que significan el trabajo comunitario y la colaboración. Yo personalmente le echo de menos como un amigo querido y alguien que siempre ha estado ahí para resolver problemas y ayudar a los demás.

Los comentarios de muchos otros amigos y colegas también han dado testimonio del compromiso inquebrantable de Bassel con el intercambio de conocimientos y cultura y el desarrollo de tecnologías que permiten este tipo de intercambio. Index on Censorship (Índice de Censura) anunció recientemente que Bassel ha sido nominado para los Premios por la Libertad Digital [en] de esta organización, que serán anunciados la próxima semana.

En un reciente artículo de opinión para The Wall Street Journal [en], el co-fundador de Creative Commons y lumbrera de Internet abierta, Lawrence Lessig, describía la “amenaza” que Bassel supone para el gobierno sirio:

El Sr. Khartabil no es partisano, alineado con una facción siria contra otra. Él representa un futuro, alineado contra un pasado totalitario… El gobierno quiere bloquear el movimiento del software libre, de la cultura libre, como sólo un régimen totalitario podría. Siria no ganará esta batalla a largo plazo…También, aprenderá que el futuro no se puede detener, aunque se pueda silenciar a los hombres y mujeres que lo encabezan.

Global Voices Advocacy insta a los lectores a apoyar la campaña #freebassel visitando el sitio web [en], tuiteando sobre el caso de Bassel (#freebassel), o asistiendo a un evento en su honor.

Cobertura reciente de Global Voices sobre el caso de Bassel Khartabil:

#FastforBassel: Campaña por cibernauta sirio que se enfrenta a tribunal militar

Liberen a Bassel: Un cibernauta bajo seria amenaza

Cobertura especial de Global Voices de las protestas en Siria

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