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Los iLabs: Dejando que el contexto guíe al desarrollo

Diseñar una tecnología que pueda ser utilizada en todo el mundo en diferentes situaciones es eficiente- pero a veces tiene que adaptarse o puede fracasar.

InSTEDD [en] diseña herramientas de código abierto y construye capacidad local para la salud, la seguridad y el desarrollo. Ciertos proyectos trabajan con teléfonos móviles creando software basado en SMS y voz, que se puede adaptar para su uso en todo el mundo.

Para el mejor uso de estas herramientas, InSTEDD ha abierto dos laboratorios de innovación, los (iLabs), emprendimientos tecnológicos localizados en Camboya [en] y Argentina. Los iLabs se centran en las soluciones a proyectos humanitarios y responden a las necesidades locales con tecnologías apropiadas al contexto.

Los iLabs reconocen que, al centrarse en la interpretación local en vez de en los “expertos” extranjeros, pueden aportar el conocimiento local de lo que funciona o no socialmente- extendiendo sus impactos más allá de la vida de un solo proyecto. Estos programas están diseñados con la flexibilidad orientada al contexto, en mente.

Estamos convencidos de que los programas y tecnologías más eficientes se desarrollan a través de procesos flexibles e interactivos, y se basan en la participación activa de las comunidades a las que deben servir… Nuestra experiencia nos indica que el uso de métodos ágiles y centrados en el usuario para diseñar y desarrollar tecnologías móviles permite la recolección confiable, el procesamiento y el análisis de los datos.

- Boris Krygel en el blog de iLab América Latina.

The iLab in Phnom Penh, Cambodia

El iLab en Phnom Penh, Camboya

Con un énfasis en la participación activa de las comunidades locales, los iLabs trabajan con los programadores locales para desarrollar habilidades, a la vez que fomentan la innovación regional a través de Hackerspaces, Devcamps, barcamps, y similares. Así desde el principio, el contexto del sudeste asiático fue muy diferente al de América Latina.

Community Health Workers and Rapid Response Teams in Mukdahan, Thailand, use a mobile-based disease surveillance system to improve their ability to respond to public health threats.

Los trabajadores de Salud comunitarios en Thailandia, usan la vigilancia de enfermedades basada en el móvil InSTEDD para mejorar la respuesta a las  amenazas a la salud pública.

Un emprendimiento en Camboya no puede darse el lujo de experimentar y- consecuentemente- fallar. Pero en el iLab del Sudeste de Asia [en], el fracaso es aceptado como parte del proceso de innovación. Tener un ambiente tolerante al riesgo permite un deseo de probar nuevas ideas, incluso si finalmente no funcionan.

Por su parte, en Buenos Aires, InSTEDD encontró que el contexto preexistente fue completamente diferente. Mientras que en Camboya ya existía una cultura del uso de la tecnología para el desarrollo social, había un limitado grupo de programadores camboyanos experimentados. En Argentina, ya había muchos programadores trabajando en una variedad de proyectos tecnológicos- aunque rara vez para el desarrollo social. Así, en el iLab de América Latina, se adoptó un modelo de asociación con una organización local de tecnología. Al trabajar con un grupo de desarrolladores de software ya existente, en lugar de construir y formar su propio equipo- pudieron centrarse en construir puentes con organizaciones locales de orientación social, colaborando en proyectos y participando en paneles y eventos.

A nurse at a community health clinic vaccinates a baby. InSTEDD tools are being used at this clinic to support resource management and disease surveillance.

Una enfermera en una clinica de salud de la comunidad vacuna a un bebé. Las herramientas de InSTEDD se están utilizando en esta clínica en  Camboya para apoyar la gestión de los recursos y la vigilancia de la enfermedad.

Responder al contexto local tiene efecto no sólo en la forma de la organización, si no también en la tecnología que desarrollan. Una de las tecnologías diseñadas con los iLabs y utilizado en todo el mundo es Verboice [en] , un software [en] diseñado para ser accesible tanto por los programadores como los usuarios. Sobre la base de éxitos anteriores [en] con tecnologías SMS [en], Verboice permite a cualquiera crear y ejecutar proyectos interactivos de voz a través de un teléfono móvil. Los mensajes se pueden grabar y reproducir en cualquier idioma o dialecto a través de teléfonos móviles, permitiendo a las personas que llaman acceder a la información simplemente a través de su teclado del teléfono.

Se muestran tutoriales [en] en su blog:

El programa no está destinado a ser pesado ni difícil de manejar; el Director de Ingeniería de la plataforma InSTEDD, Nicolas de Tada, escribe en su blog [en]:

“… Trabajamos de una mañera ágil construyendo cosas rápidamente y probándolas con la gente que las usará tan pronto como sea posible. Hacemos hincapié en la simplicidad y escalabilidad …”

Verboice se ha utilizado para proyectos tan diversos como la respuesta de emergencia de la Cruz Roja en San Francisco- y se utilizó para crear el programa Baby monitor.

Puesto a prueba en el oeste de Kenia [en] con Population Council [en], Baby Monitor [en] se utiliza en situaciones en las que una mujer embarazada, que vive lejos, es más probable que sea alcanzada por un teléfono celular que por un trabajador de la salud, con preguntas diseñadas por médicos, ella puede responder a las preguntas para determinar qué tipo de atención puede necesitar.

From Population Council's Baby Monitor (also on Facebook)

De Baby Monitor  Population Council  (también en  Facebook)

A través de este proyecto piloto, InSTEDD aprendió varias cosas sobre el programa y la importancia del “diseño centrado en el ser humano”- por ejemplo, usar los botones 1 y 2 del teléfono para contestar un si / no resultó ser un problema: debido a la proximidad de los botones, los usuarios tenían más probabilidades de responder incorrectamente, ¡y colgar! Pero cambiar las opciones de si / no a los botones 1 y 3 llevó a menos errores. Y mientras que el modelo original comenzaba haciendo preguntas especificas sobre el estado de salud del usuario, a través del ensayo y el error iLab se dio cuenta que la primera pregunta debería haber sido “¿estás teniendo una emergencia?”

A Verboice system flow chart in Khmer (Cambodian language) showing the steps to register HIV patients.

Un diagrama de flujo del sistema Verboice en Khmer (el idioma de Camboya) que muestra los pasos para registrar pacientes con VIH.

Verboice se está utilizando actualmente en Camboya a través de la financiación del Spider Center [en], la creación de nuevos proyectos en asociación con BBC Media Action [en], Marie Stopes International [en], y la Organización Internacional del Trabajo [en], todos actualmente en proceso de prueba.

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