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Cambiando de actitud sobre el matrimonio infantil en la India

La mayoría de los matrimonios infantiles [eng] en el mundo tienen lugar en el sur de Asia y en el África subsahariana rural. En la India rural, el 47 por ciento (informe UNFPA [en]) de las niñas se casa antes de los 18 años. El estado indio de Bihar tiene el mayor número de matrimonios infantiles [en] con 69 por ciento.

Urmila Chanam [en ]comparte una historia de una niña novia en la India:

Esta es la tradición en esta parte de la India. Los niños son casados cuando aún deberían estar jugando con juguetes. Los niños y las niñas entran al matrimonio sin saber lo que significa casarse. Su infancia y cualquier proyecto de vida que podrían haber tenido se extinguen por esta tradición milenaria. Nadie la cuestiona porque se ha convertido en la norma. [..]

Aunque la legislación india ha hecho ilegal el matrimonio infantil, aún se reporta ampliamente en las zonas rurales de Madhya Pradesh, Uttar Pradesh, Rajasthan, Chhattisgar, Bihar, y Andhra Pradesh. Aunque algunos otros países del tercer mundo practican el matrimonio infantil, sólo la India alberga un tercio de todas las novias infantiles.

Girls dressed as young bride and groom for an awareness campaign against child bride. Agartala, India. Image by Reporter#24728. /Copyright Demotix (7/3/2012)

Niñas vestidos de novia y novio para una campaña de sensibilización contra el matrimonio infantil. Agartala, India. Imagen de Reporter#24728. Derechos de autor Demotix (7/3/2012)

También hay razones religiosas para los matrimonios precoces. El tribunal supremo del estado indio de Karnataka se ha pronunciado recientemente en un caso de matrimonio infantil que [en] la Ley de prohibición del matrimonio infantil del 2006 (PCMA) anula las disposiciones de la Ley personal del musulmán, donde se permite el matrimonio de una niña, una vez que alcanza la pubertad.

De acuerdo con la ley PCMA el matrimonio de las menores de 18 años y los menores de 21 años está prohibido. Las niñas y niños rurales que son pobres, tienen poca o ninguna educación y están sujetos a las normas y valores sociales tradicionales son más propensos a casarse temprano desafiando las leyes. Pero eso no es siempre el caso. Maharashtra tiene una de las cifras más altas de matrimonios infantiles. Los Video Voluntarios de Youth Ki Awaaz [en] recuerdan:

Cincuenta y dos por ciento de las mujeres casadas en Maharashtra admitieron haber consumado su matrimonio antes de la edad de 18 años, revela un informe de encuestas (DLHS-3) de la oficina del gobierno a nivel de hogares y facilidades de distrito. Esto está sucediendo en el llamado Estado “progresista” de Maharashtra. La familia controla la vida y las decisiones reproductivas de las niñas.

Pero la situación está cambiando. El corresponsal de la comunidad IndiaUnheard (Video Volunteers) [en], Rohini Pawar ha entrevistado a dos niñas que recientemente vieron a su amiga casarse. Ambas están agradecidos de no haber sido ellas:

Doce mujeres, que habían sido casadas de niñas, participaron en este vídeo hablando contra el matrimonio infantil. Este vídeo y el proyecto fue el comienzo del Programa de vídeo comunitario   de Video Volunters:

El vídeo de arriba se exhibió en muchos pueblos en proyectores de pantalla ancha.

Los matrimonios infantiles en la India son parte de una construcción social más amplia, lo que no es comúnmente señalado como un problema. Neha, una blogger de Nueva Delhi, escribe:

Aunque la ONU ha estado trabajando junto con el gobierno de la India para crear conciencia, fortalecer el cumplimiento de la ley e invertir en la educación de las niñas, muchos de nuestros lideres siguen considerando al matrimonio infantil como una solución para proteger a las niñas de atrocidades sexuales como la violación.

De acuerdo con UNFPA [en] si los niveles actuales de matrimonios infantiles en todo el mundo siguen, cada día 39.000 niñas se casarán muy jóvenes.

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