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Pakistán: La mayor barriada perdió su ángel de la guarda: Parveen Rehman

Parveen Rehman, destacada trabajadora social en Pakistán fue asesinada a tiros por pistoleros desconocidos [en] en medio de una creciente violencia étnica, sectaria y criminal [en] en la ciudad de Karachi. A los 56 años, Parveen fue asesinada en las afueraa de Orangi, el 13 de marzo de 2013, donde encabezaba el Proyecto Piloto Orangi [en] (OPP, por sus siglas en inglés), una de las organizaciones sin fines de lucro más exitosas de Pakistán, que ayuda a comunidades pobres.

Orangi está considerada la mayor barriada de Asia [en] y alberga a más de un millón de personas en Karachi. Parveen era una arquitecta capacitada, y trabajó incansablemente para documentar los terrenos en la siempre creciente ciudad para protegerla de la mafia de tierras de la ciudad [en], de quien había estado recibiendo amenazas de muerte durante años [en].

Parveen Rahman. Image from Twitter courtesy Alexpressed

“Parveen Rehman en su oficina en Orangi. Cambió la vida a más de medio millón de personas. Orangi perdió a una figura materna. Imagen del usuario de Twitter @Alexpressed.

En su blog Alexressed [en] Diario de un pakistaní preocupado, Ale Natiq escribe:

La mayoría de gente la conoce como la Directora del Proyecto Piloto Orangi, pero era más que una simple directora de ONG. Ella y su organización han dejado su huella a lo largo de una amplia área de Karachi y han influido en varios miles de vidas. No sería injusto decir que influyó en la vida de un millón de personas o la mitad de la población de Orangi de una manera u otra. Las barriadas y katchi abadis de Karachi han perdido una figura materna.

Entre otros logros, a OPP se le conoce por haber iniciado uno de los programas sanitarios impulsados por la comunidad más exitosos de todo el mundo [en]. Desde su creación en 1980, ha ayudado a dos millones de personas [en] a mejorar su servicio sanitario instalando líneas subterráneas de desagües e inodoros internos en todo Pakistán [en].

Steve Inskeep, presentador de la edición matutina de NPR y autor de Instant City Life and Death in Karachi [en], que incluye una entrevista con Parveen, recuerda en Twitter [en]:

@NPRInskeep: Los forasteros se pondrían un poquito tensos solamente de visitar Orangi, la vasta zona infestada de pandillas de Karachi donde Rahman trabajaba alegremente todos los días.

Violencia en Karachi

El día que asesinaron a Parveen, mataron a otras siete personas en varios incidentes de violencia [en] en la ciudad. Había una sensación de extrema pérdida y pesar entre los tuiteros de Pakistán. Ali Dayan Hasan [en], Director de Human Rights Watch en Pakistán, tuiteó el 14 de marzo del 2013:

@AliDayan (Ali Dayan Hasan): Lento pero seguro, todos y todo lo bueno en nuestro país se convierte en objetivo y lo matan. #ParveenRehman #Pakistan

Otros, incluidos los periodistas Beena Sarwar, Mohammad Hanif y el columnista Cyril Almeida hicieron eco de estas opiniones:

@beenasarwar (beena sarwar) [en]: #ParveenRehman RT @mohammedhanif: esto es lo más triste. Y pensábamos que habíamos visto demasiada tristeza. Ni siquiera puedo buscar rabia dentro de mí.

@cyalm (cyril almeida) [en]: Un pensamiento egoísta esta noche: me enferma la idea de la creciente reducción en la cantidad de personas de mi directorio. Demasiadas muertes.

@BhopalHouse (Faiza S Khan) [en]: Me doy cuenta, he sabido desde hace algún tiempo, que no hay profundidad en la que Pakistán no se hunda. Agradezco que todavía siento desconcierto. Pronto eso también terminará.

@AmSayeed (Amima Sayeed) [en]: La propaganda negativa contra las ONG ha llevado a esto: han matado a tiros a #ParveenRehman. ¡¡Es el odio ciego que no ve contribuciones!!

Tribute to social worker Parveen Rehman killed by terrorist in Karachi, Image by Ayuib. Copyright Demoyix (14/3/2013)

Tributo a la trabajadora social Parveen Rehman, asesinada por terroristas en Karachi. Imagen de Ayub. Derechos reservados Demotix (14/3/2013).

Lucha de Parveen contra la mafia de terrenos en Karachi

Antes de unirse al OPP en 1982, Parveen trabajó como arquitecta. Siguió enseñando en varias escuelas de Arquitectura a lo largo de los años para crear arquitectos socialmente responsables en el país. Parveen había pasado años documentando terrenos en la periferia de la siempre creciente metrópolis de Karachi. Según sus estudiantes [en] y colegas, había estado recibiendo amenazas de muerte de la mafia involucrada en la toma de tierras en la ciudad [en]:

La señora Rehman era una fervorosa recopiladora del registro de tierras valorizadas, que estaban en la periferia de la ciudad en forma de aldeas, pero que se desvanecían rápidamente en su inmensidad de la siempre creciente demanda de miles de familias que se desplazaban a Karachi cada año de todo el país. Dejó registrado que cerca de 1,500 goths (aldeas) se habían fusionado a la ciudad en los últimos 15 años. Los acaparadores de tierras los subdividieron en lotes y ganaron miles de millones con su venta.

El periodista Fahad Desmukh tuiteó su entrevista de audio [en] con Parveen Rehman, donde cuenta de las amenazas de la mafia de terrenos en Karachi [en]:

@desmukh (Fahad Desmukh): Parveen Rehman: “Dijimos que todo lo que pueden hacer es matarnos. ¿Qué más pueden hacer? No les tenemos miedo”. #LandMafia [mafia de terrenos]

SesapZai [en], artista de Pakistán, escribe en su blog:

Casi me parece que la gente en Pakistán no quiere el desarollo; el desarrollo es un monstruo acechante que se convierte en gran amenaza en cuanto alguien trata de empujarlo. Y en vez de apoyar y alentar a esos valientes humanitarios —como Parveen Rehman— que se dedicaron y pusieron sus vidas en la mira, para ayudar a que los más pobres en la región vivan mejores vidas, en cambio los asesinan. Y con ellos, todas las esperanzas y sueños de un futuro mejor, más suficiente económicamente, se apagan también.

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