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La Universidad Indígena de Venezuela vista por los lentes de sus estudiantes

Algunas veces los estudiantes pueden demorar días en llegar al campus de la Universidad indígena de Venezuela (UIV). Procedentes de las comunidades indígenas del país, los estudiantes llegan en botes, bus e incluso a pie para comenzar el semestre. Son atraídos por la forma novedosa de aprender que considera el contexto especial en el que viven las comunidades indígenas. La UIV describe su misión como:

Una Universidad que educa y concientiza jóvenes indígenas para servir a sus comunidades. Conservamos y fortalecemos la cultura de los Pueblos Originarios y proponemos una educación intercultural y experimental superior indígena.

El campus, de una extensión de 2.000 hectáreas de selva y sabana, está ubicado en Tauca, en el Estado de Bolívar. Los visionarios de la universidad original, de una organización de derechos indígenas constituida por líderes indígenas y sacerdotes Jesuitas, quisieron mantener, en lo posible, las formas tradicionales de vida. Los estudiantes viven en pequeñas residencias o “aldeas” con miembros de su etnia o con estudiantes de otras comunidades, allí cocinan en comunidad sobre un fuego abierto. Pueden usar también las posibilidades que les da el entorno y pueden pescar o cazar para obtener sus alimentos.

River running through UIV campus. Photo by Wadaana.

El río a través del campus de la UIV. Foto de Wadaana.

Además, los estudiantes toman parte de una variedad de clases que van desde los derechos indígenas, historia, lengua y cursos sobre la visión cósmica y espiritualidad de sus culturas. También aprenden sobre temas relacionados con producción tales como apicultura, crianza de patos y peces y otras prácticas agrícolas. Esta mezcla de conocimiento académico y productivo es parte de lo que hace a esta universidad tan única y que aborda el contexto actual que enfrentan los estudiantes.

Procedentes de alguna de las 35 a 45 comunidades indígenas del país, los estudiantes vienen de comunidades tales como Pemón, Warao, Yekuana, Yukpa y otras. Los estudiantes son designados por sus comunidades para entrar a la universidad con un mandato claro de volver a su lugar de origen para beneficiar a sus comunidades una vez terminados sus estudios.

Open-air discussions. Photo by Luis Carlos Díaz and used under a Creative Commons license.

Discusiones a campo abierto. Foto de Luis Carlos Díaz y usada bajo licencia de Creative Commons.

Con tanta actividad y una gran cantidad de fascinantes historias de los estudiantes, con frecuencia el único tiempo en que las noticias e imágenes se originan desde el campus es cuando un profesor visitante u otros invitados vuelven a casa, como es el caso del colaborador de Global Voices Luis Carlos Díaz, quien documentó su visita en su album de Flickr. Sin embargo más y más estudiantes están activos en la Web aprovechando el InfoCentro ubicado en el campus. Gracias a este programa de gobierno que provee la infraestructura física y acceso a Internet a las comunidades rurales, los estudiantes tienen el potencial de tener un rol importante en exhibir su universidad en el país, la región y en el mundo.

Colaboración de Rising Voices

Gracias al proyecto de la UIV financiado por la Fundación Avina, Rising Voices fue invitado a visitar la universidad durante la última semana de febrero pasado y trabajar muy de cerca con un grupo de estudiantes. El principal objetivo de la visita era apoyar a los estudiantes a desarrollar sus habilidades de medios ciudadanos al punto de que puedan constituir recursos para otros estudiantes que regularmente utilizan Internet.

La primera herramienta enseñada fue el uso de la fotografía digital. Debido al hecho que subir fotografías podría ser mas efectivo considerando la conectividad, tres estudiantes participaron en un taller de una semana donde aprendieron elementos básicos de composición y asimismo a como subir sus fotos a la cuenta de Flickr de la UIV. Los tres estudiantes: Wadaana Lisander, Kuranicha y Akaneto son parte del departamento de edu-comunicaciones de la universidad.

UIV students that took part in the workshop.

Estudiantes de la UIV que tomaron parte en el taller.

A pesar de los desafíos técnicos que enfrentaron los estudiantes, tales como faltas ocasionales de energía, altas temperaturas en el laboratorio de computación y una conección satelital que puede ser muy lenta para navegar, los estudiantes estuvieron muy motivados en aprender como tener un rol activo en contar sus propias historias. Durante la semana pudieron pedir prestadas las cámaras digitales de la universidad y tomar fotos de sus aldeas, trabajo comunitario, comidas y de la maravillosa naturaleza que rodea al campus.

El contenido es ahora usado y compartido por el departamento de comunicaciones de la universidad que usa las redes sociales tales como Twitter (@TaucaUIV) y Facebook para alcanzar a una audiencia mas amplia. Los planes son continuar con este trabajo y para los tres estudiantes es tomar una rol más activo ayudando a sus colegas estudiantes en el uso de Internet para compartir noticias sobre esta experiencia única de educación en Venezuela.

Actualización: Para ver más ejemplos de las fotos de los estudiantes, por favor visite este foto post en Global Voices.

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