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Sptn!k: Inusuales paseos guiados por la gente local en Rusia

El proyecto Sptn!k [ru] fue creado en San Petersburgo y ya ha llegado a Moscú. El mes pasado, en febrero de 2013, Ekaterina Izmeskyeva de Teplitsa [ru] habló con el creador, Aleksander Kim, sobre cómo surgió la idea de crear el portal, quiénes son los guías turísticos y qué recorridos interesantes se pueden encontrar en el sitio.

E.I.:  ¿Cómo se le ocurrió la idea para este proyecto?

A.K.: Viajé mucho cuando era estudiante. Estudiaba para ser programador, y cuando me gradué, sentí que tenía que hacer algo útil, así que decidí combinar los viajes y la tecnología. Tenía varias ideas. Por ejemplo, aplicaciones de guías turísticos para teléfonos inteligentes. Pero yo no quería hacer sólo otra aplicación más. Yo quería hacer algo diferente, sobre todo, para conectar a los turistas con la gente de aquí.

Alexander Kim, creador de Sptn!k.

Al principio quisimos hacer una plataforma similar a Couchsurfing para que los turistas y los de aquí se conocieran, pero sin quedarse las noches. Pero después nos dimos cuenta de que sería muy extraño, porque el aspecto ‘couchsurfing’ (quedarse en casa de alguien como una forma de ahorrar dinero y aprender más sobre la cultura local) ya no está, y no hay manera de monetizarlo, y nosotros necesitabamos apoyo para el proyecto. Así que decidimos que era mejor tener visitas guiadas, es más divertido de todos modos.

Decidimos organizar visitas guiadas por la gente de aquí para los extranjeros. Entonces esto creció hasta que empezamos a crear visitas en ruso también, para los turistas que no hablan inglés, pero que también están interesados ​​en los tours.

E.I.:  ¿Cuál es el objetivo principal del proyecto?

A.K.: El beneficio del proyecto es una gran influencia sobre la imagen turística de la ciudad; los turistas que utilizan nuestro servicio se marchan con muy buena impresión de la ciudad.  Es también una mejora de la infraestructura, ya que en Rusia la situación del turismo es bastante mala. Si los turistas usan una agencia, podría costarles mucho, pero si conectan con la gente normal, estos siempre van a ayudar, escribir, o explicar qué hacer y cómo hacerlo.

En cuanto a mis objetivos personales — por supuesto queremos hacer de esto algo grande e interesante, para que todo esté en funcionamiento y hacer dinero.

E.I.:  ¿Existen otros proyectos similares, y en qué aspectos es el suyo diferente de los demás?

A.K.: Los proyectos extremadamente parecidos son Vayable [en] en América y Gidsy [en] en Europa. Probablemente existan pequeños proyectos que no conozco. Pero nos centramos principalmente en Rusia y la CEI , y probablemente en países en desarrollo en el futuro. Después ya veremos cómo va.

E.I.:  Empezaron este proyecto en San Petersburgo y ahora se ha extendido a Moscú. ¿Cuáles son sus planes de futuro?

A.K.:  El más inmediato es Kiev. Queremos lanzar la plataforma esta primavera, junto con Moscú. Tras el verano, creo que lo lanzaremos en los países bálticos o el Cáucaso. Más probable en los países bálticos. Y después de los países bálticos nos gustaría, por ejemplo, ir a Estambul. O podemos ir a Europa Oriental o más allá, al sudeste asiático o Latinoamérica.

Parte del interface en línea de Sptn!k

E.I.: ¿A qué tipo de público se dirige el proyecto? ¿Quiénes son los potenciales guías turísticos y los turistas?

A.K.:  Los guías son principalmente jóvenes, entre 20 y 25 años de edad, estudiantes o licenciados recientes. Para ellos es una forma de entretenimiento, es interesante para ellos. A muchos, de hecho, les gustaría hacer tours, pero simplemente no quieren organizar todo. Hacemos el proceso mucho más fácil, ya que nosotros creamos la plataforma y les traemos los clientes, es decir, los turistas. Entre los guías también hay algunos que hacen esto profesionalmente.

Por otro lado, nuestro público son los turistas. No son estudiantes, porque los estudiantes no suelen tener nada de dinero. Así que viajan por su cuenta, sin apoyo o tours. Los turistas extranjeros suelen tener entre 30 y 35 años de edad, viajan, tienen dinero para viajar, y pueden gastar dinero, por ejemplo, en tours.

E.I.  ¿Tienen algún tour gratis?

A.K.: Hay tours gratis, pero hay cada vez menos. Como la gente empieza dando tours gratis, entonces llegan un montón de peticiones y se dan cuenta de que no pueden manejar el volumen, así que le ponen un precio, por ejemplo de 200 hasta 300 rublos, con el fin de limitar el flujo.

Nosotros organizamos tours irregulares pero gratis, que por lo general anunciamos en los sitios de las redes sociales. En invierno esto es más raro, pero en el verano creo que va a suceder una vez a la semana. Algún tipo de evento gratuito — una conferencia o un tour o algo así.

E.I.:  ¿Y qué tiene que hacer una persona si quiere convertirse en guía turístico en su sitio?

A.K.: Debe registrarse, añadir una descripción, una fotografía, y completar su perfil. A continuación, editamos todo y charlamos con el guía con el fin de hacer correcciones. Luego, o bien tenemos una breve reunión, o hacemos un tour de prueba al que invitamos a turistas. Luego, basándonos en los resultados del tour, lo aprobamos o no. Esta aprobación significa que si una persona quiere hacer tours pagados, aprobamos el tour como de pago. Si el tour no es muy bueno, le sugerimos que intente hacerlo de forma gratuita y que práctique la guía. Entonces, si el recorrido consigue muchos comentarios positivos, se puede hacer de pago. Es una habilidad que se puede aprender perfectamente y no todo el mundo puede hacerlo bien de inmediato.

E.I.:  ¿Tiene tours favoritos?

A.K.:  Para mí, un recorrido por bares sería un gran tour. También me gusta mi propio tour de restaurantes uzbekos. Hay un tour del metro en San Petersburgo; es interesante y oportuno en invierno. Hay un tour de una vieja sala de cine soviética, donde todo es analógico. Para los extranjeros, hay clases magistrales interesantes sobre la cocina rusa. Hay un tour divertido — un tour en bicicleta en invierno. La gente se registra y pasea en bicicleta por San Petersburgo en invierno. Si la temperatura es -20°C, por supuesto, no siempre es así, pero cuando no hace demasiado frío, se puede hacer sin ningún problema, hay bicicletas especiales con neumáticos de invierno. Los turistas pasean muy bien, todo el mundo sale sano y salvo. También hay un tour bastante exótico para extranjeros — ir a un baño público. Hay muchos otros tours, pero estos son los más interesantes para mí.

E.I.:  ¿Ya tienen tours en Moscú?

A.K.:  Ya estamos agregando tours. No se ha publicado nada todavía, pero puedo leerle algunos. Por cierto, en San Petersburgo, tenemos un tour para homosexuales. Y ahora, en Moscú, un chico también agregó un tour para gays. La gente llega a nuestro sitio buscando algo así como “gays de San Petersburgo” y “números de teléfono de gays en San Petersburgo” y cosas similares. Lo más importante es que no nos bloqueen por propaganda [se refiere a la controvertida ley de San Petersburgo contra la propaganda homosexual entre menores de edad].  Hay un tour de tiendas de segunda mano en Moscú, el zoológico, Kolomenskoe. Hay una especie de rancho. Hay el rascacielos en Kotelnicheskaya. Hay un tour con alegres rubias gemelas. Hay muchas solicitudes, en realidad, y tenemos que revisarlas todas. Creo que para marzo habremos puesto ya en marcha una versión completa que se pueda utilizar para reservar tours.

Esta entrevista fue realizada por Ekaterina Izmeskyeva de Teplitsa. El original [ru] está disponible en el sitio web de Teplitsa.

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