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Nuevo estudio: Manipulación de microblogueros influyentes de China

Como principal foro social en línea y plataforma de microblogueo más popular de China, Sina Weibo está sometido a fuerte censura y manipulación por parte de actores gubernamentales. Hace unos días, Global Voices Advocacy exploraba las implicaciones de los recientes hallazgos por un grupo de informáticos con sede en EE.UU. sobre las técnicas de filtrado de Sina Weibo. Hoy, analizamos un nuevo estudio [en] de un grupo de investigadores de la Universidad de Hong Kong (HKU), que trabajó para medir la influencia de ciertos grupos de microblogueros en el sitio.

El estudio reveló que el 80% del contenido original distribuido en Sina Weibo es creado por un pequeño grupo (4,8%) de microblogueros. Al igual que en otros medios sociales, la distribución de la actividad e influencia es muy desigual en Weibo. Es esta pequeña minoría de participantes muy activos en Weibo quienes típicamente se enfrentan a la presión gubernamental para expresar opiniones que sean favorables a los intereses del gobierno. Al domar a este pequeño pero influyente grupo de líderes de opinión, las autoridades pueden canalizar la opinión pública, mantener su estabilidad y fortalecer su legitimidad. Por ello no es sorprendente que los líderes de opinión sean a menudo obligados a tomar el té [ser interrogado por la policía], y que a algunos de ellos se les pague para producir y difundir propaganda gubernamental.

El estudio de HKU utilizó una API (interfaz de programación de aplicaciones) para buscar aleatoriamente datos de usuarios de Sina Weibo. A partir de una muestra original de 29.998 cuentas validadas de usuarios, los investigadores encontraron que 17.224 cuentas estaban vacías o no habían publicado en el sitio, lo que significa que estas cuentas estaban inactivas o eran falsas. Entre los microblogueros activos, el 56,5% se identificaba como hombre y el 43,5% se identificaba como mujer. La ubicación geográfica de los usuarios se refleja en el siguiente mapa.

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La mayoría de los usuarios se encontraban en Pekín, Shanghái y Cantón, lo que representa el 9% del total de la muestra de micro-bloggers. Macao, Hong Kong y Tíbet fueron las siguientes regiones más populosas.

Los investigadores recogieron 21.030 mensajes en el período de investigación de siete días, de los que 8.139 fueron posts originales y 12.891 fueron re-posts. Sólo el 13% de la muestra de microblogueros creó posts originales. Pero como se mencionó anteriormente, el 4,8% de microblogueros incluidos en la muestra creó un 80% del contenido original en el sitio. Además, sólo el 4,4% de mensajes de los usuarios había sido re-publicado o comentado. La ley de potencias de Weibo es similar a la de otras redes sociales, como Twitter.

En este contexto, es fácil entender por qué las autoridades chinas han invertido tanto esfuerzo en domar a los líderes de opinión de Weibo.

Algunos investigadores en el desarrollo de la e-democracia en China ya han señalado que la negociación entre el Estado y el individuo ha tomado forma en una “deliberación autoritaria” [en] o un supuesto “control 2.0” [en]. Como se muestra en la investigación, la distribución de influencia es sumamente desigual en Weibo; el mantenimiento de un cierto control sobre los líderes de opinión de Weibo es, pues, una función de vital importancia en la estabilidad del régimen.

Además de las habituales “sesiones de té” con la policía de seguridad, una práctica que se describe en otro reciente post de Global Voices Advocacy, recientemente se descubrió que la máquina de propaganda estatal, la Televisión Central China (CCTV), presuntamente pagó a líderes de opinión de Weibo para hacer eco [en] a las campañas políticas de CCTV. Un ejemplo de ello fue la campaña de desprestigio contra Apple. Varios prominentes líderes de opinión de Weibo fueron instruidos para criticar los productos de Apple a las 8:20 pm el 15 de marzo, que es el Día Mundial de los Derechos del Consumidor. Ministry of Tofu (Ministerio de Tofu), un sitio de noticias y comentarios centrado en la justicia social en China, ha traducido [en] un post de Peter Ho, un actor taiwanés nacido en EE.UU. que cuenta con 5 millones de seguidores en Weibo:

¿Apple jugó malas pasadas en su servicio al cliente? Como fan de Apple, me siento herido…¿Es lo que han hecho digno de [Steve Jobs]? ¿Digno de un hombre joven que vendió un riñón? ¡Así que intimidan a los clientes simplemente porque son grandes! Para ser publicado a alrededor de las 8:20.

Tácticas similares han sido utilizadas por entidades corporativas en el pasado, pero es menos común que una organización controlada por el Estado participe en tal escándalo.

Para líderes de opinión que no se sienten intimidados por las sesiones de té y no pueden ser comprados, sus cuentas son susceptibles de ser suspendidas o incluso eliminadas. Durante el escándalo de la censura de Southern Weekend [en], en el cual los censores y el personal editorial del periódico Southern Weekend se enfrentaron por la cobertura política del periódico, las cuentas de Weibo de muchos periodistas fueron suspendidas. Otro caso reciente muy conocido implicó al ex líder del Partido Demócrata Progresista de Taiwan, Frank Hsieh Chang-Ting, cuyas cuentas de Weibo fueron eliminadas dos veces [en] en un periodo de pocas horas el mes pasado.

En resumen, está claro que los usuarios más activos de Sina Weibo seguirán teniendo una gran influencia en la opinión pública y las ideas en China durante algún tiempo, y que esto a su vez provocará persistentes si no crecientes esfuerzos gubernamentales por controlar sus mensajes. Global Voices Advocacy continuará cubriendo este asunto a medida que evoluciona.

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