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¿Puede India ganar la lucha contra la tuberculosis?

El 24 de marzo es el Día Mundial de la Tuberculosis, y este año, los diversos interesados en luchar contra la tuberculosis -agencias de gobierno, la comunidad médica, ONG y activistas de la salud, se dieron tiempo para estudiar la situación de cómo está yéndole a India en su lucha contra esta temida enfermedad.

Con cerca de 2.2 millones de casos cada año, India tiene la mayor carga de TBC en el mundo y a pesar de todos los esfuerzos, los ejemplos de TBC resistente a las drogas están en aumento. Con ocasión del Día Mundial de la Tuberculosis, el presidente de India, señor Pranab Mukherjee, enfatizó nuevamente el compromiso del país hacia lograr “cero muertes por TBC”. Reconociendo que el desafío que se viene es difícil, dijo (pdf):

Con ocasión del Día Mundial de la Tuberculosis, alabo el importante trabajo que han emprendido diversos interesados encabezados por el Programa Nacional de TBC. Desde 1998, debido a la exitosa implementación de la estrategia del tratamiento con observación directa de corta duración (conocida como DOTS por sus siglas en inglés); más de 14.2 millones de personas en todo India han tenido acceso al tratamiento.

No obstante, es preocupante que India siga teniendo la mayor carga de TBC del mundo. Uno de los mayores desafíos que enfrenta el control de la TBC es la detección y manejo de cepas de TBC resistentes a las drogas. Esos desafíos destacan la necesidad de fortalecer la investigación y desarrollo para presentar con urgencia nuevos diagnósticos, drogas y vacunas.

TB poster India

Imagen pública, cortesía de División Central de TBC, Ministerio de Salud y Bienestar Familiar, India.

En esta lucha por vencer a la creciente amenaza de salud pública, en 2012 el gobierno de India tomó dos importantes decisiones de su política. En un reciente mensaje de correo electrónico, Kritika Kamthan [en], asociada del programa en Global Health Strategies (GHS) [en], explicó de qué se trataban estas políticas y cómo está yéndole en el terreno. Escribió:

Más de la mitad de los pacientes con TBC son atendidos en el sector privado en India, donde la calidad de la atención es altamente variable, hay un uso evidente de diagnósticos inapropiados y también bien documentados ejemplos de sobretratamiento y uso de irracionales regímenes de drogas. Recientemente, el gobierno de India tomó dos significativas decisiones de política:

  1. Hacer de la TBC una enfermedad notificable: el 7 de mayo de 2012, el gobierno de India (GoI) declaró a la TBC una enfermedad notificable. El anuncio [en] (pdf) significa que con efecto inmediato, todos los proveedores privados de salud, cuidadores y clínicas que atienden a pacientes que sufren TBC deberán informar de absolutamente todos los casos de TBC a las autoridades locales – funcionario de salud del distrito, funcionario médico jefe de un distrito y funcionario municipal de salud en una corporación municipal, cada mes. Sin embargo, la política no garantiza confidencialidad médica para los pacientes de TBC. Como resultado del estigma asociado con la TBC, es probable que la mayoría de estos pacientes pueda verse forzado a ir a la clandestinidad y se abstenga de acceder al sistema de salud.
  1. Prohibir pruebas de sangre/basadas en serología para diagnóstico de TBC: El 7 de junio de 2012, el GoI prohibió la fabricación, venta, distribución, uso e importación de equipos de serología para diagnóstico de TBC. No obstante, el sector privado sigue haciendo mal uso de estas pruebas a pesar de no estar recomendadas por el Programa Nacional Revisado de Control de la Tuberculosis (RNTCP, por su nombre en inglés) o cualquier otra agencia.

A pesar de los recientes cambios en la política, ha habido un aumento en la morbilidad, mortalidad, desarrollo de resistencia a la droga y una creciente carga económica que está dificultando la capacidad de la India de evitar y controlar la TBC.

Kritika reconoció el rol que tienen los medios en la sensibilización y en destacar los asuntos relativos a la enfermedad. Sin embargo, también fue rápida en señalar que se puede hacer mucho más en este rubro, sobre todo en el ámbito digital. Según ella:

El entorno indio de la TBC ha atravesado por un cambio drástico desde el año pasado, Las discusiones en torno a los divesos desafíos que incluyen el aumento de la TBC resistente a las drogas, coinfección de TBC/VIH, falta de diagnóstico oportuno y correcto, la venta sin receta de drogas contra la TBC y el estigma, han sido cubiertas extensamente por los medios. [Sin embargo] si se tiene en mente que cerca de 1000 personas en India sucumben a la TBC todos los días, por la urgencia de la situación se debe dar mayor importancia en el espacio en línea también.

A TB patient under treatment at TB hospital in Amritsar, India.  Image by Sanjeev Syal. Copyright Demotix (23/3/2013)

Paciente con TBC en tratamiento en el hospital de TBC en Amritsar, India. Imagen de Sanjeev Syal. Derechos reservados Demotix (23/3/2013).

En un post de invitado [en] en el blog Science Speaks [La ciencia habla], el doctor Madhukar Pai, profesor asociado de epidemiología en la Universidad McGill, en Montreal, mencionó que la lucha de India contra la TBC está en un “momento crítico” y que se necesitaría de enfoques innovadores para lograr control y erradicación. También el Ministerio de Salud [en] de India lo ha reconocido y ha tratado de marcar un cambio en el paradigma de la manera en que se detecta y trata la TBC [eng] en el país.

En su blog Salud en India, el doctor Vikram Venkateswaran lamenta el hecho de que la TBC haya “salido del radar de los indios fortalecidos”, posiblemente porque a) afecta mucho más a los estratos más bajos de la sociedad y b) sigue habiendo estigma social asociado con esta enfermedad. Señala [en] que:

la lucha contra la TBC debe ser en dos frentes: frente médico y frente social. En el frente médico, nuestros doctores y trabajadores de la salud están en acción, pero depende de nosotros impulsar a la sociedad y hacer lo que se necesite.

India tiene un objetivo ambicioso. Como señaló el presidente Mukherjee, “la visión de India es proveer ‘acceso universal a diagnóstico y tratamiento de calidad’ en los próximos cinco años a todos, independientemente de su situación económica o social”. Con anterioridad, ya India ha combatido con éxito otras amenazas de salud pública, como polio y viruela. Está por verse cómo avanza la lucha contra la TBC. Después de todo, esta es una lucha que India no puede darse el lujo de perder.

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