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QEPD Nora Šitum, “pequeña y valiente leona” que unió a Croacia

A comienzos de febrero, miles de ciudadanos croatas lograron recaudar suficiente dinero [eng] en apenas una semana para que Nora Šitum, niña croata de cinco años, pudiera viajar a Estados Unidos a recibir tratamiento para la leucemia linfoblástica aguda. Nora falleció [en] un mes y medio después, el 20 de marzo de 2013, y de nuevo todo el país se unió, y lamentó la muerte de esta mali hrabri lav, pequeña valiente leona -o strašni lav, leona temible, como a la pequeña le gustaba llamarse.

La historia de Nora se tornó ampliamente conocida en Croacia el 1 de febrero, cuando los periódicos locales publicaron este pedido de ayuda [hr] escrito por su madre, Djana Atanasovska, y los cibernautas ayudaron a compartirlo [hr]:

Nora Šitum tiene cinco años y ocho meses. Es un ser humano especial y poco común. Los que la conocen confirmarán esto. Y los que no la conocen… pues, ¡deberían conocerla!

Su corta y despreocupada niñez terminó abruptamente el 1 de diciembre de 2010, cuando le diagnosticaron leucemia linfoblástica aguda. Ese día, nuestras vidas se pusieron de cabeza. Ese día, nuestras vidas se convirtieron en un infierno, Ese día, nuestra lucha comenzó. La lucha por la vida.

Empezamos la larga e insoportable terapia, que duró nueve meses, en el departamento de hematología pediátrica del Hospital Rebro en Zagreb. Desde el comienzo, nada salió fácilmente: en el día 27 de su tratamiento, Nora entró en coma, que duró 11 días, y ahí fue [que se dijo que no tenía posibilidades de recuperarse].

¡Pero se despertó! Y empezó su vida desde cero. Aprendió otra vez a caminar, a hablar, a comer… Un ser humano extraordinario. ¡Una criaturita con un corazón enorme e incluso una fuerza mayor! Terminó con su terapia y se fue a casa a recuperarse. Lentamente, regresábamos a la vida. Con muchísimas pastillas, numerosas pruebas de sangre y revisiones, pero estábamos en casa, estábamos juntos ¡y ella estaba casi saludable! Y así fue durante diez meses, cuando la maldita enfermedad regresó.

[…] Y… ¡todo empezó de nuevo! Otra vez, el hospital. Otra vez, el impacto. Otra vez, la quimioterapia de largo plazo. Durante seis meses. […] Las cosas iban bien… ¡y después otra vez! La enfermedad volvió a regresar. ¡Tres veces hasta entonces!

Ochenta por ciento de los niños con leucemia se recuperan. Todos […] pasan por su sufrimiento, pero un día, afortunadamente, todo lo que queda es un feo recuerdo. Nora, desafortunadamente, está entre el 20 por ciento. Pero es fuerte como un león. O un león temible, como ella dice.

Ya no hay cura para ella. Sus doctores, sus hematólogos infantiles en Rebro, son personas maravillosas. Hicieron todo lo que pudieron. Por mi leona y por los demás niños. Pero solamente son humanos, no dioses. No tienen nada más que darle. La enfermedad se ha vuelto resistente a todo.

Pero como siempre hay una luz al final del túnel, nos enteramos de un nuevo método de tratamiento en el Hospital Infantil de Filadelfia, que estuvo en el grupo de noticias hace un mes y medio. Justo cuando Nora llegó a la última línea de defensa. […]

Esa es nuestra última oportunidad. Esa o esperar inútilmente al lado de la cama de hospital, contando las horas y los dias hasta que termine la vida de mi leoncita. ¿Qué padre es capaz de algo así, sabiendo que hay una esperanza en algún lugar?

Nos pusimos en contacto con el hospital en Filadelfia […]. Nos están esperando, y el tiempo es nuestro peor enemigo […]. En estas condiciones, sin terapia, no puede vivir mucho.

En los próximos ocho días debemos tomar un avión que nos llevará a nuestra nueva lucha. La más importante, la última. […]

El problema, como siempre, es el dinero.

El tratamiento cuesta $575,000. Cerca de 3.3 millones de kunas [croatas]. Esta cantidad nos está mareando. No la tenemos. Por favor, ¡ayúdanos! […] Por cada niño que, Dios no lo permita, termine en esta situación. ¡Movamos juntos las barreras!

Y cuando regresemos, conocerán a nuestra Nora. Es un ser humano asombroso, déjenme decirles…. Ustedes mismos la verán. ¡Ganaremos! Definitivamente… ¡TENEMOS QUE GANAR! […]

Vratimo osmijeh Nori na lice [hr] (Regresemos la sonrisa a la cara de Nora), una página en Facebook con más de 137,600 fans, se convirtió en el motor principal de una iniciativa de recaudación de fondos [hr] y de apoyo [hr] sin precedentes – Nora u ♥ [hr] (Nora u srcu – Con Nora en el corazón) – y uno de las principales fuentes ciudadanas de noticias de la lucha de Nora.

Una actualización publicada el 9 de febrero en la página Vratimo osmijeh Nori na lice decía [hr] que Nora y sus padres ya estaban en Estados Unidos, y que su condición era estable. Pero el tiempo no estaba de su lado.

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El 20 de marzo, el día en que Nora murió, su madre escribió [hr] a la comunidad que apoyaba a la niña:

[…] Estuvimos con ella hasta el último momento. Se fue en paz y calladamente. Bella como siempre. […]

¡Te amamos y gracias por tu apoyo incondicional y desinteresado durante este tiempo! […]

P.S. agregaré que el cielo es lo suficientemente grande para su energía e hiperactividad. Acá, no tenía suficiente espacio :-) !

Después, apareció un mensaje [hr] del padre de Nora, Ivica Šitum:

[…] A las 0:20, o 5:20 am en nuestra hora, nuestra pequeña alma dejó su maltratado cuerpo. El temible león de mamá y papá se fue y se unió a su manada de pequeños leones, que partieron antes que ella. Partió hacia sus amiguitos con cabecitas calvas y tristes, ojos cansados – ojalá a un mundo mejor y más feliz. […]

Ya es libre para siempre. No más inyecciones, ni medicinas, ni lágrimas ni dolor. Murió en nuestros brazos y cerca de nuestro corazón que, hasta el fin de los días, estará lleno de amor y recuerdos de ella. Descansa en paz, nuestro pequeño, cansado, temible león. Mamá y papá te aman.

También el 20 de marzo, el Hospital Infantil de Filadelfia publicó esta declaración [en] en su página de Facebook:

[…] Sentimos profundamente la pérdida de Nora Situm, y expresamos nuestras más profundas condolencias a sus padres, familia y muchos amigos en Croacia. En el tiempo que Nora estuvo bajo nuestro ciudado, nos impresionó el tremendo coraje y espíritu mostrado por ella y sus padres.

Aunque teníamos la esperanza de que Nora se beneficiaría de la terapia con células T, desafortunadamente falleció antes de recibr terapia con células T. Creemos que todo niño merece una oportunidad y los padres de Nora y quienes los apoyaron recorrieron distancias extraordinarias para darle esa oportunidad a ella. Esperamos que su familia, quienes la apoyaron y el pueblo de Croacia encuentren consuelo de saber que hicieron todo lo que pudieron por esta extraordinaria niñita. […]

Con Nora en el corazón, la gente continuó [hr] ofreciendo condolencias en línea.

Y muchos cibernautas publicaron mensajes en la página del gobierno croata [hr]. Acá uno [hr], de Ivica Šegović:

¡Que su muerte sea una advertencia para ustedes! Si tienen dinero para comprar [1,742 vehículos que valen 265.5 millones de kuna; hr], ¡entonces debe haber dinero para tratar a un niño enfermo que apenas ha comenzado a vivir! No los culpamos por su muerte, pero queremos llamar la atención al hecho de que a estos ángeles se les debe dar tratamiento. QEPD, angelito. ♥

Otro mensaje al gobierno croata de Maja Maček [hr] de Varaždin, supuestamente [hr] recibió cerca de 27,000 me gusta y 755 comentarios, y los compartieron muchos cibernautas:

No sé si supieron de esta niñita Nora, la llamábamos [Nora el león temible]. Todavía no tenía seis años, la niña de los ojos tristes, la niña que hoy los puso a todos en vergüenza -a todo el gobierno y todos los políticos, ¿y saben por qué?- Porque hizo lo que ustedes no harán nunca – unió a todo el país, independientemente del nombre, etnia, aldea, pueblo, país… Unió a niños, jóvenes, adultos, ancianos y con su simplicidad infantil e inocente entró en los corazones de cada uno de nosotros, y de todos ha hecho un gran corazón que latía a la vez. Esa noche, cuando resultó que se tenía que reunir dinero para salvar su vida- todos dieron cuanto pudieron, para todos nosotros se detuvo el tiempo, todo se volvió irrelevante salvo si se había recaudado lo suficiente. […] Una niña les enseñó que el amor es más fuerte que todo lo demás, ¡y eso es algo que a ustedes les falta!

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