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Tailandia: Se canceló el debate televisivo sobre la familia real

La televisión pública tailandesa PBS, retiró su programa más controvertido hasta la fecha, Tob Jode (Respuestas para los problemas de Tailandia), como consecuencia de una violenta reacción [th] pública contra su serie sobre la monarquía. Los opositores consideran que el programa es “anti-monárquico” y una amenaza para la reconciliación nacional, en un país marcado por años de continuo conflicto y profunda polarización. La comunidad en Internet fue una fuerza de primer orden detrás de esta protesta pública.

El canal público se arriesgó mucho, cuando el 11 de marzo puso al aire la serie en cinco capítulos “La Monarquía según la Constitución”. Pinyo Traisuriyathamma, un popular presentador de programas políticos, sabía muy bien lo controvertido que era televisar una discusión pública sobre la monarquía, dada la naturaleza altamente sensible del tema y el aumento de las persecuciones por lesa majestad en los últimos años. No obstante, creyó [th] que en este momento crítico, Tailandia no puede permanecer en silencio y hacer de cuenta que no ve el problema. El consejo editorial defiende [th] al programa:

El propósito de esta serie sobre la monarquía es crear un foro neutral muy necesario para una discusión honesta y franca sobre nuestro tema más sensible y urgente a la vez.

Debajo puede verse un corto video clip con un avance del tan controvertido último episodio
http://www.youtube.com/watch?v=dJENCR-zlnQ

Las críticas aumentaron y se extendieron por toda Internet siguiendo a Somkiat Jiamteerasakul, un académico de la Universidad Thammasat que hizo campaña por la amnistía y la reforma de la lesa majestad. En los medios masivos, en ningún momento estuvo presente una discusión franca sobre la monarquía, incluyendo preguntas sobre la lealtad/deslealtad hacia la institución monárquica.

En Facebook, los grupos pro-monárquicos se llenaron de rabia e indignación. El Grupo Pithak Siam envió 20 miembros a protestar a la sede de Thai PBS. El grupo dijo [th]:

No permitiremos que quienes buscan derrocar a la monarquía, le hagan esto a nuestro país

El Grupo Khon Thai Rak Chart (Tailandeses que aman a su nación) asaltó el edificio de Thai PBS para exigir la cancelación del programa, considerando [th] “inapropiada e inaceptable la discusión al aire sobre la monarquía”. De modo similar, en la página de Facebook “No me gusta Yingluck para concentración ciudadana” escribieron [th] cuestionando el motivo que esconde la serie sobre la monarquía de Tob Jode.

Bajo enorme presión, el equipo editorial de Thai PBS canceló el programa, temiendo por la seguridad de sus empleados debido a numerosas amenazas e intimidaciones recibidas por su personal. Tob Jode explicó [th] la decisión en su página de Facebook:

Ya no estamos seguros de poder mantener la confianza pública en nuestro rol como medio de comunicación.

¿La libertad de expresión y la preservación de la institución monárquica es un juego de suma cero? Precisamente, Tob Jode buscó llamar la atención sobre esta difícil situación en la sociedad tailandesa. Pese a este contratiempo inicial, el Comité de Política de Thai PBS se reunió y, finalmente, decidió poner al aire el último episodio de la serie sobre la monarquía de Tob Jode. El Comité considera [th] que su decisión previa de cancelar el programa es contraria a su propia conducta profesional.

Los administradores y el personal [de Thai PBS] debe seguir siendo independiente de los grupos de interés y de los grupos de presión, para que el público pueda confiar en nuestra imparcialidad.

Saksith Saiyasombut escribe sobre el impacto [en] de la cancelación del programa:

…la cancelación de un debate público abierto y franco sobre el rol de la monarquía en Tailandia es un cruel recordatorio de que una cierta parte de la población tailandesa todavía no está lista para enfrentar ideas diferentes sobre la estructura de poder en el país. Aunque Thai PBS debe ser elogiado por hacer frente a un asunto tan espinoso, resulta desalentador que haya dado varios pasos hacia atrás, al decidir la cancelación del programa.

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