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Togo: Victoria para libertad de prensa, pero siguen los enfrentamientos

Este artículo fue redactado por Madeleine Bair, Curadora del Canal de Derechos Humanos de WITNESS.

Videos ciudadanos de las protestas de febrero y marzo en Togo, todos en francés, han sido recopilados a través de cuentas de YouTube y Twitter. Una amplia selección de estos videos aparece en el Canal de Derechos Humanos [en] en YouTube.

Los periodistas de la nación africana de Togo celebran un fallo del Tribunal Constitucional [en] que rechaza una reciente ley que restringía la libertad de prensa. La ley habría otorgado a la agencia reguladora de los medios de comunicación del país el poder de castigar, censurar y cerrar agencias de noticias y reporteros sin una orden judicial.

Los reporteros togoleses respondieron [fr] a la ley de febrero con un apagón informativo y una sentada en frente del palacio presidencial [en] en marzo. Videos grabados por periodistas ciudadanos [fr] y un grupo de activistas pro-reforma captaron las protestas [fr] así como la respuesta de las autoridades. Estos videos revelan un uso excesivo de fuerza, resultando en asfixia por inhalación de gas lacrimógeno y lesiones causadas con balas de goma [fr].


[Traducción del título: periodistas togoleses están decididos a luchar por una prensa independiente.]

Con las elecciones acercándose, la represión de la prensa así como de figuras de la oposición cumple una pauta entre los gobernantes togoleses, que históricamente han intentado frustrar el proceso democrático para mantenerse en el poder. Durante cinco décadas, el pequeño país ha estado gobernado por un partido, la Reunión del Pueblo Togolés (RPT) [en]. En los años 1990, Togo adoptó reformas democráticas, incluyendo elecciones multipartidistas. Pero aún no ha ejecutado con éxito esas reformas, con cada elección subsiguiente empañada por disputas políticas, violencia y represión de los partidos de la oposición.

Este año no ha sido diferente. Con elecciones previstas para finales de marzo, 27 miembros de la coalición de la oposición, entre ellos el presidente de la Alianza Nacional para el Cambio, fueron arrestados por acusaciones relacionadas con incendios en la capital [en], Lomé. Las protestas contra esos arrestos tambien fueron recibidas con gas lacrimógeno y balas de goma [fr]. Las elecciones han sido pospuestas.

 [Traducción del título: La policía acosa y lanza granadas de gases lacrimógenos a mujeres.]

Pese a la decisión judicial de la semana pasada anulando las últimas restricciones a la prensa, los periodistas en Togo se enfrentan a otros impedimentos. Freedom House describe la prensa togolesa como “No libre” [en] no debido a restricciones legales, sino a una pauta de intimidación e impunidad de los ataques a la prensa. La censura oficial y de hecho hacen al periodismo en línea más importante que nunca. Como comentaba el periodista Noel Tadegnon [fr], los periodistas probablemente recurrirán a la red para eludir la censura del gobierno mientras estos conflictos continúan.

Para ver más videos realizados por ciudadanos de la represión sobre la libertad de prensa y la oposición en Togo, visite la lista de videos en el Canal de Derechos Humanos [en]. El Canal de Derechos Humanos es una colaboración de WITNESS con Storyful [en], alojado en YouTube.

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