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Zambia: Activista arrestado tras hablar sobre derechos de homosexuales

Un activista gay fue arrestado [eng] en Zambia tras aparecer en directo en televisión sosteniendo que el país, que condena los actos homosexuales, debería respetar las relaciones entre personas del mismo sexo.

La policía arrestó a Paul Kasonkomona el 7 de abril de 2013 mientras abandonaba los estudios de televisión Muvi tras declarar en una entrevista que los derechos de los homosexuales son como cualquier otro tipo de derecho humano y han de ser respetados por todos los medios posibles. Se le acusó [en] al día siguiente de “incitar a la gente a tomar parte en actividades indecentes.”

Kasonkomona permanece en custodia de la policía [en], aunque sus simpatizantes han advertido que la salud del activista seropositivo podría empeorar en la cárcel.

El siguiente vídeo de YouTube publicado por los estudios de televisión Muvi muestra a oficiales vestidos de paisano arrestando a Kasonkomona:

La actividad sexual entre personas del mismo sexo es ilegal en Zambia, y la pena puede alcanzar los 14 años en prisión. Según una encuesta del Centro de Investigaciones Pew, el 98% [en] del país no aprueba el comportamiento homosexual.

El arresto de Kasonkomona llega una semana después de que cuatro parejas de varones gays, cuatro de ellos zambianos y dos extranjeros, intentasen casarse en Lusaka, la capital de Zambia.

Paul Kasonkomona (with raised hand). Photo courtesy of Zambian Watchdog.

El activista gay y seropositivo Paul Kasonkomona (con la mano levantada). Foto cortesía de Zambian Watchdog.

El oficial a cargo del registro, Henry Kapata, comunicó en una noticia para un periódico local republicada [en] por un medio de información ciudadana en internet, el Zambian Watchdog:

Estaban esperando en la cola y yo no sabía lo que querían hasta que entré en mi oficina. Todos eran hombres, vestidos de forma normal. [Le dijeron de punto blanco] Hemos venido aquí específicamente a registrar nuestros matrimonios. […] Yo estaba estupefacto de que pudieran pasar estas cosas en Zambia. Les dije que no registrábamos matrimonios homosexuales en Zambia. El capítulo 50 de la Ley sobre el Matrimonio de Zambia, e incluso la Constitución son muy claros respecto a esto.

Los intentos de contraer matrimonio provocaron la condena en todo el país. El ministro de Asuntos Interiores, Edgar Lungu, que hacía de presidente en funciones durante la visita del presidente Michael Sata a China, reiteró en los actos de una iglesia la postura del gobierno ante el tema de la homosexualidad diciendo [en]:

Como nación y como gobierno no aceptaremos delitos de extranjeros porque nunca hemos reconocido matrimonios entre hombre y hombre, así como como tampoco entre mujer y mujer, y la Biblia no lo permite. Preferimos seguir siendo pobres como nación a aceptar algunas de estas normas perpetuadas por gente con dinero que quiere destruir nuestra sociedad.

Los dirigentes eclesiásticos también rechazaron a estos hombres. Zambia es oficialmente una nación cristiana, según su Constitución nacional de 1996.

El Reverendo Pukuta Mwanza de la Comunidad Evangélica de Zambia dijo que la homosexualidad era una práctica “inhumana y antinatural”, y que era necesario que el gobierno no cambiara su clara postura frente a esto. Para ello escribió [en] en una carta al Jefe de Delegación del gobierno de la Unión Europea:

Urgimos a nuestro gobierno de Zambia que no sucumba a sus presiones, que buscan interferir en los asuntos internos de nuestra nación soberana promoviendo esos llamados derechos “humanos”, ya que son contrarios a los valores cristianos fundamentales y a nuestros valores africanos y nuestras creencias tradicionales que aborrecen las prácticas que ustedes intentan promover.

Un lector de la página web de Lusaka Times, The Only Living Jay, recordó al gobierno del Frente Patriótico que rige ahora que este tenía una postura más abierta sobre la homosexualidad cuando era el partido de la oposición antes de las elecciones de 2011, escribiendo lo siguiente [en]:

Cuando estaba en la oposición, el Frente Patriótico fue acusado de tener ideas a favor de la homosexualidad en los encuentros que tuvieron con los diplomáticos del oeste. Seria interesante escuchar lo que dirá ahora la oposición ¿Violación de los derechos humanos?
Este tema de la homosexualidad ha de manejarse muy cuidadosamente y con un enfoque sensato. Alborotar todo arrestando a los denominados activistas gays o pro-gays puede tener horribles consecuencias. Recuerden que Zambia no es una isla. ¿Qué es lo que la Constitución dice o no dice exactamente?

El comentarista Panda utilizó un insulto homófobo cuando animó [en] a los zambianos a no abandonar su postura contra la homosexualidad, aunque eso significara perder las ayudas procedentes de países más tolerantes con la orientación sexual:

Hon Lungu ha hablado muy bien. Por favor, pedimos a todos los hombres y mujeres del pais, únanse y hablen con una sola voz respecto a este asunto. Esos “homos” podrían llegar al límite de llevarse todos los recursos (como prometió Obama) y nosotros sufriremos las consecuencias en nuestros hospitales, escuelas, etc.; pero déjennos luchar por lo que queremos como nación. El problema vendrá cuando algunas personas estén preparadas para reverenciar a estos “homos” con un plato de sopa.

Sin embargo, algunos zambianos no tienen problemas con su homosexualidad. El comentarista Mushota se preguntó [eng] en Lusaka Times por qué los defensores anti-gay quieren imponer sus creencias religiosas en el resto de la gente. El principal argumento que utilizan los zambianos contra la homosexualidad es que Dios creó a un hombre y a una mujer:

Señor Lungu [ministro de Asuntos Interiores], ¿por qué les acosa con los mismos argumentos que pueden usar los homosexuales? Si las creencias religiosas conservadoras (normalmente) no son sus creencias, ¿no está violando la libertad religiosa de los homosexuales? Todos tenemos derecho a tener nuestras propias creencias, pero no podemos pretender que todo el mundo coincida con estas. El matrimonio entre personas del mismo sexo no tiene un impacto directo en la vida diaria de los zambianos, pero si se les niega a ellos el derecho de contraer matrimonio, sí se produce un impacto directo en las vidas de estas personas. El matrimonio puede ser un asunto religioso para muchos pero el hecho es que también tenemos el matrimonio civil, que no tiene absolutamente nada que ver con la religión. Los grupos religiosos e iglesias tienen todo el derecho a negar el matrimonio en su parroquia, pero usted no tiene ningún derecho para denegarlo.

Otra persona comentó [en] en Zambia Watchdog (la web no tiene enlaces permanentes para comentarios individuales):

La gente es muy rápida a la hora de predicar lo que es correcto e incorrecto, pero si mirásemos todas las cosas malas que han hecho, huiríamos. Algunas personas de este blog [sic] han violado [sic] niños, hombres y mujeres y todavía critican a las personas homosexuales. Quien es peor ¿un agresor infantil o una persona gay que se ocupa de sus propios asuntos? La Biblia dice muchas cosas, como que no se debe robar ni cometer adulterio, y que habrás de honrar a tu padre y a tu madre, etc. Es cierto que existe el bien y el mal, pero quiénes somos nosotros para decir qué está bien y qué no. […] Por cierto, yo tengo amigos gays como Mweemba y algunos, aunque no todos, son de las mejores personas que se puede conocer. Lo que hagan en privado no tendría que tener relación con la manera en que les percibimos los demás.

Como reacción a una noticia sobre la negativa por parte de la policía de liberar al activista, el comentarista Counselor le felicita [en] por su valentía:

es muy valiente por su parte señor Paul Kasonkomona… algún día los derechos de los homosexuales serán reconocidos incluso en Zambia y en todo el mundo. Se necesita algo más que valentía para reconocer la homosexualidad en la sociedad africana.

Devolviendo el golpe a la postura de la iglesia ante la homosexualidad, la bloguera Miss Bwalya (@missbwalya) escribió en Twitter:

@MissBwalya: Despiértenme cuando las entidades eclesiásticas unan sus voces para denunciar los impíos actos de violación, la humillación de las mujeres y los abusos infantiles

Otro usuario de Twitter, Lwanga Mwilu (@lwangamwilu), capturó en un tuiteo la polarización que existe entre los ciudadanos zambianos cuando hablan sobre homosexualidad:

@lwangamwilu: Las tensiones entre el discurso libre y el del odio incluso se agrandan en el debate de los derechos de los gays #Zambia

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