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Medios independientes de Taiwán golpean a los medios corporativos

El panorama de los medios en Taiwán se ha convertido en un campo de batalla corporativo en los últimos años, siendo la independencia de la prensa de la isla la víctima principal. 

Las cadenas de noticias son compradas y fusionadas con el llamado capital “rojo” o con dinero vinculado al comercio de la China continental, tiñendo a las noticias con influencias comunistas. Los grupos de medios toman partido en consonancia con los propietarios, convirtiéndose en portavoces de los dos grupos políticos en competencia de Taiwán, la Coalición Pan-Green y la más conservadora Coalición Pan-Blue [en]. Pero mientras que los medios tradicionales se han corrompido en Taiwán, el periodismo ciudadano ha aumentado con la aprobación y la participación de profesionales tradicionales.

El artículo de Shirley Ho, que originalmente apareció [zh] en inmediahk.net (con sede en Hong Kong) el 25 de marzo del 2013 en idioma chino, presenta a la Academia de Medios Independientes, el último esfuerzo cooperativo en Taiwán para cambiar el entorno de los medios. La versión inglesa condensada fue traducida por Cheung Choi Wan y vuelta a publicar como parte de un acuerdo de intercambio de contenidos.

Members of the Academy of Independent Media rallied on September 1, Taiwan Journalist's Day.

Miembros de la Academia de Medios Independientes realizaron una manifestación el 1 de setiembre, Día del Periodista en Taiwán.

La primavera pasada, un grupo de periodistas independientes y académicos del periodismo y de la comunicación comenzaron a idear una escuela para periodistas independientes, la Academia de Medios Independientes [zh]. Entrevistamos a Chen Shun-Hsiao [zh], un profesor asociado de la Universidad Católica Fu Jen que se desempeña en el departamento de periodismo y de estudios de la comunicación y uno de los fundadores de la academia, sobre la misión de la misma.

El panorama mediático monopolizado de Taiwán

Chen describió el descontento del pueblo taiwanés y por momentos la indignación con los medios comerciales de la isla.

“Hemos sido testigos de cómo los medios tradicionales, tales como diarios y canales de TV, se han volcado hacia el sensacionalismo uno atrás del otro debido a dificultades para obtener beneficios,” dijo. “En algunos casos, los medios incluso venden noticias como propaganda política y comercial incrustada en un informe periodístico. El gobierno se ha convertido en el cliente más grande al contratar servicios de publicidad y marketing para comprar noticias e influencia sobre la opinión pública.”

Continuó: “Lo que la gente encuentra más preocupante a nivel político es el hecho de que los avisos pagados por el Partido Comunista Chino se encuentran incrustados en las noticias de Taiwán. La gente también se preocupa por el monopolio de los medios en los últimos años debido a casos de fusiones como el intento de Want Want China Times Group de adquirir los servicios de la televisión por cable operados por China Network Systems; el caso de fusión de Next Media [en]; y el fracaso del Servicio de Televisión Pública para establecer una nueva junta de directores [en].”

Frente a este deprimente entorno de los medios tradicionales, estudiosos, estudiantes, periodistas que trabajan para medios tradicionales y periodistas independientes que trabajan en forma online decidieron juntarse para cambiar el rumbo de los medios corporativos y partidistas.

En los últimos dos años, la sociedad civil se ha movilizado contra las fusiones de medios y los periodistas profesionales han abogado por redacciones democráticas y también han defendido la diversidad en los informes periodísticos y en el discurso. Ahora la Academia quiere construir una ecología mediática diversa abogando por un periodismo independiente.

El quinto poder

A menudo, los medios masivos son llamados el “cuarto poder”. Se supone que a través de una información justa, objectiva y balanceada, los medios tradicionales monitorean al gobierno y a las instituciones financieras y hablan en nombre de los grupos sociales desfavorecidos.

Pero cuando los medios tradicionales son monopolizados por aquellos que tienen el poder político y económico, ya no pueden desempeñar el papel de perro guardián. En cambio, deberían ser monitoreados y criticados por los ciudadanos que pueden usar Internet para desarrollar sus propios medios, el “quinto poder”.

La influencia creciente del periodismo ciudadano en Taiwán le da esperanza a Chen.

Señaló que “el impacto de los medios independientes y del periodismo ciudadano sobre las principales cuestiones sociales, como el Movimiento contra la planta de petróleo Guo-Kuang que fue ignorado por los medios tradicionales y cubierto sobre todo por medios ciudadanos e independientes, ya ha sobrepasado el de los medios masivos. Además, los profesionales de medios independientes han ganado importantes premios periodísticos. El reconocimiento por su contribución y profesionalismo está en alza. Más y más jóvenes ahora quieren unirse a las filas de los periodistas independientes.”

Además dijo: “El establecimiento de la academia proporcionará capacitación para aquellos interesados en convertirse en periodistas independientes y construirá una ecosfera de periodismo independiente para un ataque doble con el fin de resistir el monopolio de los medios por parte de grupos financieros.”

Sin embargo, también señaló que la capacitación no es la única forma de apoyar a los periodistas ciudadanos independientes. La buena información necesita de una nueva forma no comercial de organización, una construcción de la comunidad y un espacio común para la acumulación de experiencia. “La Academia de Periodismo Independiente no sólo enseñará habilidades periodísticas sino que también actuará como una incubadora para comunidades y organizaciones de medios ciudadanos, ofreciendo talleres y asesorando programas,” explicó Chen.

Screen capture of the homepage of the Taiwan Academy of Independent Media

Captura de pantalla de la página inicial de la Academia de Medios Independientes de Taiwán.

El movimiento de los medios ciudadanos e independientes en Taiwán, que nació con el crecimiento de Internet, es diverso. Coolloud [zh], que tiene principalmente que ver con grupos socialmente desfavorecidos y derechos laborales, fue creado en 1999, siendo su slogan “movimiento de medios, medios de movimiento”. Están también el Centro de Información Ambiental de Taiwán [zh], Periodismo Ciudadano PeoPo [zh], la Red de Noticias PNN PTS [zh], Four Corners [zh] dirigido a los nuevos inmigrantes, New Talk [zh] que apunta a exponer la relación entre los medios y el poder político, y News & Market [zh] que fue creado el año pasado.

Varias asociaciones de periodistas han ganado premios por informes independientes destacados. Los profesionales de medios independientes tienen más oportunidades que nunca para demostrar su talento, afirmó la Asociación de Periodistas de Taiwán, debido a la familiaridad partidista de los medios tradicionales con los partidos políticos y las instituciones financieras.

La Academia de Periodismo Independiente planea fortalecer y conectar este creciente sector de los medios con la creación de una Asociación de Periodistas Independientes que también brinde asesoramiento a las nuevas organizaciones de medios independientes y Chen vislumbra que “a largo plazo, la academia tendrá por objeto crear una ‘agencia de noticias libre’ compuesta por periodistas independientes de diferentes áreas de la información. La visión de futuro es que la agencia un día se convertirá en una plataforma centrada en los periodistas para la difusión y producción de noticias.”

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