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Presidente de Guinea-Bissau atrapado en conspiración ‘armas por drogas’

El presidente interino de Guinea-Bissau está defendiéndose de acusaciones de haber tenido participación [en] en un desafortunado trato de “armas por drogas” que incluía llevar armas de contrabando a supuestos rebeldes colombianos de las FARC desde Guinea-Bissau a cambio de cocaína.

Las acusaciones estadounidenses [en] contra siete hombres, incluido el exjefe de la Marina de Guinea-Bissau, incluyen su testimonio que menciona al presidente Manuel Serifo Nhamadjo. Los hombres fueron arrestados fuera de las costas de Cabo Verde la segunda semana de abril.

Según los documentos, estos hombres, ahora demandados, dijeron a agentes estadounidenses antinarcóticos encubiertos (que se estaban haciendo pasar como rebeldes de las FARC) que estaban en contacto con el presidente por el trato de cocaína y contrabando de armas. La evidencia que menciona Nhamadjo se encuentra en la página 7 [en] de la acusación [pdf]:

(El demandado) CC-1 estuvo de acuerdo con una propuesta de embarcar cocaína de las FARC a Guinea-Bissau para su posterior distribución en Estados Unidos y para proveer de armas a las FARC, incluidos misiles tierra-aire. CC-1 también declaró que discutiría el plan con el presidente de Guinea-Bissau. CC-1 afirmó “pasado mañana hablaré con el presidente de la República”.

En la página 10 del mismo documento, habla sobre la orden de armas:

(El agente encubierto) CS-1 dio al (demandado) CC-5 una lista de armas que las FARC estaban solicitando, que entre otras cosas incluía misiles tierra-aire, rifles de asalto AK-47 y ametralladoras. (El demandado) Mane dijo que él y el (demandado) CC-5 hablarían con el presidente y el Primer Ministro de Guinea-Bissau sobre la orden de armas para las FARC.

Supuestamente, el gobierno esperaba un porcentaje de los 4,000 kg de cocaína como pago:

Durante la reunión, (los demandados) CC-2 y CC-4 estuvieron de acuerdo en facilitar la recepción de aproximadamente 4,000 kg de cocaína de las FARC en Guinea Bissau, aproximadamente 500 kg de los cuales serían enviados luego a clientes en Estados Unidos y Canadá.

El presidente ha respondido a las acusaciones y las ha llamado “criminales” [pt].

La inestabilidad política y militar ha sido una caracteristica constante de la vida en Guinea-Bissau, un país que nunca ha visto a un presidente electo llegar al final de su mandato desde su independencia del Portugal colonial en 1974. El más reciente golpe de estado del 12 de abril de 2012, unos cuantos días después de la segunda vuelta de las elecciones presidenciales, tuvo a Nhamadjo designado como presidente de transición como parte de un trato hecho entre comandantes militares y líderes políticos, religiosos y civiles.

indictment-GB-US

Acusación estadounidense.

La periodista Helena Ferro de Gouveia escribió [pt] en su blog acerca del significado que tendría para Guinea-Bissau si las acusaciones fueran ciertas:

A confirmar-se o envolvimento do presidente de transição num esquema de tráfico de cocaína e armas, milímetros separam o país do abismo.

Si se confirma la participación del presidente de transición en un plan de tráfico de cocaína y armas, serían millímetros lo que separaría el país del abismo.

Incluso desde mucho antes del golpe, los contactos entre algunas élites, figuras militares y traficantes de droga han sido un secreto a voces en Guinea-Bissau. En la última década, el país se ha convertido en uno de los principales puntos de tránsito para tráfico de cocaína desde Sudamérica a Europa.

Antes de la noticia de la supuesta participación del presidente en el plan de contrabando de drogas y armas, José Ramos-Horta, Premio Nobel de la Paz y expresidente de Timor Oriental, que dirige la Oficina Integrada de Naciones Unidas para Construir la Paz en Guinea-Bissau desde febrero de 2013, dijo [en] que “Guinea-Bissau enfrenta una amenaza existencial, como estado, como nación” y espera que las élites políticas y militares “lleven a cabo una introspección, un autoexamen” en el aniversario del golpe.

A fines de marzo, cuando se acercaba el aniversario del golpe en el país, describió [pt] en su blog el rol de Guinea-Bissau en el tráfico de drogas en el mundo:

A Guine-Bissau nao produz droga e o consumo e baixo. Ha sim grupos que funcionam como correio e pelo trabalho recebem umas migalhas e já ficam muito contentes. Individuos de outras nacionalidades – Colombianos, Bolivianos, Peruanos, Libaneses, Marroquinos e Nigerians – os profissionais do negocio. Face a eles, o Bissau-Guineense e um amador que se contenta com migalhas mas que fica com a fama!

Guinea-Bissau no produce drogas y el consumo es bajo. Sin embargo, hay grupos que funcionan como correo y reciben por el trabajo unas migajas y con eso quedan muy contentos. Personas de otras nacionalidades -colombianos, bolivianos, peruanos, libaneses, marroquíes y nigerianos- son los profesionales del negocio. Comparados con ellos, los de Guinea-Bissau son aficionados que se satisfacen con las migajas ¡pero se quedan con la fama!

Como confirmación de lo que sostiene Ramos-Horta está el divertido blog de aficionado autobiográfico del jefe de drogas acusado Real Almirante Bubo Na Tchuto [pt]. Na Tchuto, exjefe de la Marina, está ahora bajo arresto en Nueva York. Fue puesto en libertad por órdenes del jefe del ejército de Guinea-Bissau en junio de 2012, tras cumplir algunos meses debido a acusaciones de encabezar el intento de golpe de diciembre de 2011.

A comienzos de marzo, Guilherme Dias del blog Lusomonitor resumió [pt] la experiencia de un reportero de Der Spiegel que echa un vistazo al tráfico de drogas en las islas Bijagós junto con un fiscal mal financiado:

As drogas chegam em carregamentos de 600 ou 1.200 quilos e são armazenadas em três depósitos, de onde são enviadas para a Europa. Dois países europeus têm satélites apontados à região e os investigadores internacionais sabem que um destes depósitos está numa zona militar. “Eu até sei que um voo vai aterrar esta semana no sul”, afirma Biague, sem dinheiro para qualquer operação de apreensão. Com um custo estimado de 115 euros, o repórter decidiu financiar. No final, foi um fracasso.

Las drogas llegan en cargamentos de 600 a 1,200kg y se almacenan en tres depósitos, de donde se les envía a Europa. Dos países europeos tienen satélites apuntando a la región y los investigadores internacionales saben que uno de estos depósitos está en una zona militar. “Hasta sé que un vuelo va a aterrizar esta semana”, dice Biague [Director de la Policía de Investigación en Guinea-Bissau], sin dinero para operaciones de arresto. Con un costo estimado de 115 euros, el reportero decidió financiar el vuelo. Al final, fue un fracaso.

Satellite image of Guinea-Bissau in January 2003. The Islands are known as Bijagos Archipelago. Image in the public domain.

Imagen de satélite de Guinea-Bissau en enero de 2003. Las islas son conocidas como archipiélago Bijagos. Imagen de dominio público.

Por otro lado, otro artículo de un medio de comunicación, esta vez del diario portugués Público [pt], reveló los heroicos esfuerzos de dos mujeres, Lucinda Barbosa Ahucarié y Carmelita Dias, para aplicar el estado de derecho en Guinea-Bissau. Barbosa Ahucarié, exdirectora de la policía de investigación del país, dijo a Público que el capturado capo de las drogas Bubo Na Tchuto la amenazó y la acusó de proveer información a los investigadores estadounidenses.

El artículo parece haber caído en saco roto, ha generado muy pocos comentarios en los medios sociales y en la blogosfera, aunque fue reproducido en Brasil y en el exterior.

Escrito en colaboración con Janet Gunter [en].

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