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Documentando casos de discriminación para terminar con la intocabilidad

Video Volunteers [en] es una ONG internacional de medios de comunicación y defensa de los derechos humanos que promueve la filmación de videos para documentar y destacar la situación apremiante en la que viven las comunidades pobres y marginales alrededor del mundo. El 14 de abril del 2012, Video Volunteers lanzó la campaña llamada ARTíCULO 17 que consiste en documentar testimonios de las diferentes formas de intocabilidad, por medio de filmaciones que realizan corresponsales de las comunidades en todo el país y alentar con ello a la acción. El 14 de abril del 2013 se cumplió el primer aniversario de la campaña contra la discriminación de los llamados “intocables”.

La intocabilidad [en] es una forma de discriminación; la práctica social-religiosa de excluir un grupo minoritario segregándolo de la sociedad por tradiciones sociales y disposiciones legales. El término se usa en la India especialmente para hablar del tratamiento público que se le da a las comunidades dalits que, debido a su origen, soportan la discriminación en el trabajo, por parte de las castas dominantes hindúes [en].

Girls in a garbage picker colony. They are considered as Untouchables because it is considered that the simple act of touching them brings impurity. They are excluded from the system of Indian castes.

Niñas en una colonia de recolectores de basura. Ellas son consideradas intocables, porque sólo el tocarlas ocasiona impureza. Son excluídas del sistema hindú de castas. Imagen de Yan Seiler. Derechos de autor: Demotix (1/9/2011)

Aunque la intocabilidad es ilegal desde la independencia de la India, y los dalits y otras castas reconocidas [en] han mejorado considerablemente su situación, todavía la sociedad conserva prejuicios contra ellos, sobre todo en las zonas rurales.

El director de Video Volunteers, Stalin K. [en], nos cuenta la historia previa de la campaña para terminar con la intocabilidad:

Hace diez años, comencé un viaje para documentar prácticas de intocabilidad en varios estados y en las religiones de la India. Unos 25.000 km, 9.000 minutos de rodaje y cuatro años después, compaginé un documental llamado India Untouched [en]. La razón principal para hacer este video fue cuestionar el convencimiento de la mayoría de los hindúes, que creen que la intocabilidad es cosa del pasado.

Stalin continúa:

El Articulo 17 de la Constitución hindú declara: “La intocabilidad es abolida y se prohíbe su práctica en cualquier forma. La imposición de cualquier desventaja que se derive de la intocabilidad será un crimen castigado de acuerdo a la ley.” De todas maneras, la sociedad continúa considerando la intocabilidad como un hecho social, enraizado en la ‘tradición’. En cambio, deberíamos ver esas prácticas como lo que son: hechos criminales.

La iniciativa de la documentación comenzó en el 2010 (ver el informe de Global Voices). Los corresponsales comunitarios de Video Volunteers han producido hasta ahora una serie de 30 videos que documentan prácticas de intocabilidad en toda la nación. Aquí hay algunos ejemplos:

El pozo intocable [en]: La comunidad dalit sólo puede tomar agua del pozo “intocable” del pueblo. Video de Video Volunteers.

Intocabilidad en los comercios: [en] Los dalits no pueden entrar a los comercios aunque sean clientes y paguen. Deben tirar el dinero en las manos de los comerciantes que pertenecen a una casta superior sin tocarlos, o dejar el dinero en el piso. Los productos que tocan los dalits se pasan por el fuego para purificarlos. Video de Video Volunteers.

La Intocabilidad capturada por la cámara [en] El video muestra a mujeres dalits casadas, en un pueblo sacándose las sandalias y llevandolas en la mano mientras cruzan un barrio de una “casta superior”. El esfuerzo combinado del corresponsal de la comunidad en el lugar, las casi 5000 personas que firmaron la petición en línea al juez de distrito y la filosofía zeitgeist nacional creada por la televisión, persuadió al juez y al jefe de la policía a visitar personalmente el pueblo para llevar adelante una audiencia pública en la que se condenó la práctica. El pueblo prometió al Juez que no habría más quejas de ese lugar. La práctica se “abolió”. Video de Video Volunteers.

Se pueden ver todos los videos en el canal de Youtube [en]. Una campaña petitorio [en] ha comenzado a reclamar a la Comisión Nacional de las Castas Reconocidas (NCSC, por sus siglas en inglés) que tome medidas en contra de las violaciones documentadas.

Shekhar [en] comenta los videos en el blog India Unheard (India no escuchada):

Después de ver todos esos videos, me di cuenta de que mi opinión de que el sistema de castas en la India se había debilitado en alguna medida era equivocada y completamente falsa. Me veo obligado a decir que todavía está vigente y profundamente arraigado.

Aquí, algunas reacciones en twitter sobre la situación de la intocabilidad en la India:

Shraddha Upadhyay (@shraddha48 [en]), un bloguero de Gwalior, tuitea:

@shraddha48: Por favor, lean una experiencia personal de intocabilidad y prejuicios sin fin. “¿Qué noche ha oscurecido mi nación, Dios? ”  http://t.co/GtZRde1ndz [en]

Community Media (@babasaheb_org [en]) escribe:

@babasaheb_org: 84 tipos de intocabilidad se practican todavía en el país. http://fb.me/1D1WAjT2l [en]

Stalin [en] termina su post así:

Ya es hora de que aceptemos que la práctica de la intocabilidad no es lo que queda de un fenómeno social retrógrado o de la tradición: es un delito. Comencemos a llamar las cosas por su nombre.

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