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Hackers en ciudades árabes: En Argelia

Sabine es periodista, Ophelia fotógrafa y videasta: las dos [fr] surgieron del seno del sitio OWNI [fr] (un socio de medios de Global Voices) y actualmente están filmando un web documental titulado “Los hackers en las ciudades árabes” [fr] acerca de tecnología, aplicaciones, hackers labs y makers spaces, que están surgiendo estos días en el Magreb y Medio Oriente.

Este segundo artículo de la mini serie de resúmenes de sus posts, trata sobre jóvenes informáticos argelinos encontrados en la Escuela superior de informática de Alger (ESI) (texto de Sabine Blanc, fotos de Ophélia Noor, extractos seleccionados y editados por Claire Ulrich).

¿Yazid: Un emprendimiento en 54 horas?

Yazid tiene 20 años, una voz tímida y muchísimas ganas de formar su start-up. Actualmente ya tiene un proyecto en curso de desarrollo con cuatro estudiantes en el último año de estudio: una plataforma para poner en relación personas proponiendo servicios y clientes potenciales. Explica así su entusiasmo empresarial:

Internet es un terreno virgen, tengo entre 5 y 10 años para organizar mi start-up.

Para ilustrar sus comentarios y las dificultades que espera tener nos indica el precio mensual que pagan sus padres por una conección Internet de 256 kb: 12 euros. En Francia, una conección corriente triple play de 10 mb cuesta 30 euros al mes. Argelia está en el último lugar de la clasificación [fr] en lo referente a la velocidad: el año pasado ocupaba el lugar 176 de 176. Así, en su residencia de estudiantes de Alger, utiliza la conección de un vecino.

  Un muro del local del Club científico de la ESI en Alger. Foto Ophelia Noor, reproducida con autorización

En la presentación de su proyecto descubrimos otra especificidad del Internet argelino: el comercio electrónico no existe. Para pagarse se basan en un sistema alimentado por un mandato de correo, con un sistema de puntos: para tener un contacto hay que comprar puntos. Inútil decir que este arcaísmo sufre golpes:

Hay una enorme presión para liberalizar los líderes empresariales.

Esperando la liberalización se apoya, entre otros, en la ayuda del ciberparque del estado [fr], cuyo nombre viene de los años 80-90. Instalado en la ciudad nueva de Sidi. Abdellah, a 30 km de Alger, testimonia del interés que le merecen al gobierno las TIC (Tecnologías de la información y la comunicación). El lugar acoge eventos como Algeria 2.0 [fr]. La primera edición fue hecha el año pasado y será organizada nuevamente en abril próximo; en ese contexto se organizó una start-up de fin de semana [fr] y lo será nuevamente esta primavera. Entre ellos los patrocinadores ‘peso pesado’ habituales: Google y Microsoft.

Pero cuando se oye a los jóvenes hablar de obstáculos administrativos a la creación de una empresa surge la pregunta si el lema « crear una start-up en 54 horas» no es una broma de un gobierno esquizofrénico. Veremos si su promesa [fr] de facilitar la vida de los empresarios quedará o no como un deseo de comienzos de año.

Yasmine Bouchène: “¡Es el poder de las chicas!”

Con sus 22 años, Yasmine Bouchène ya ha comenzado dos webzines, Jam Mag [fr], sobre «la cultura geek y las nuevas tecnologías» y Vinicultura [fr], un «webzine cultural». Ahora desea organizar su estructura en el marketing y la comunicación. En ella la ironía escéptica es un deporte diario, una higiene de vida.

Yasmine Bouchène, Alger, diciembre 2012, foto Ophelia Noor reproducida con autorización

 El estado actual de lo digital argelino la desespera y ‘transpira’ con la idea de comenzar los trámites de su futura empresa :

e-Algeria 2013, un programa de digitalización del país iniciado hace ya cinco años ha sido un desastre. El tema de la 3G (NdT: transmisión de voz y datos a través de telefonía móvil), tiene un efecto de anuncio desde hace 5 años. Y la web ¡no existe en la nomenclatura administrativa!

Algunos días después ella hizo un corto artículo [fr] sobre la llegada de la 3G en Somalia, empujando al gobierno argelino a la primera línea :

Envuelto en una guerra civil desde hace diez años Somalia no ha ignorado por ello el desarrollo de su sector económico comenzando por las telecomunicaciones, sector que tiene millones de abonados.

 

Une participante à l'atelier JerryCan à l'ESI d'Alger

Una participante al taller de Jerry Can en el ESI de Alger. Foto de Ophelia Noor, reproducida con autorización

El Estado argelino parece retomar el desarrollo del sector, en forma sólida, vía Algeria Telecom (AT) proveedor de acceso nacional. No ha sido siempre así. El país tiene también su Free, Eepad. El primer y único proveedor de acceso privado en Argelia se inició en el mercado en 1999, cuando se abrió el sector a la competencia. En 2003 comenzó a ofrecer ADSL (NdT:Acceso a Internet de banda ancha), luego Freebox (tipo de modem) y Assilabox.

En mayo 2009 AT desconecta a su rival dejando sin conección a 36 000 abonados. La causa, una deuda de 4 mil millones de dinares que el FAI (Proveedor de servicio Internet) privado no habría pagado a tiempo. Algunos han visto en esto una manera de restablecer el monopolio público vía una entrada en el capital de AT. Su director, hace un año, finalmente anunció el retorno de la empresa luego de 27 meses de ausencia.

Yasmine nos invita a tomar con cautela las cifras sobre el número de abonados a Internet entregado por el gobierno argelino. «Hay que referirse a las cifras de la UIT » (Unión internacional de Telecomunicaciones). En el año 2011, 14% de argelinos utilizaban Internet.

Sube un poco el ánimo cuando se evoca la situación de las mujeres. Ante nuestra sorpresa de ver tantas mujeres en el ESI ella ríe:

Es el poder de las chicas, ¡lo pasamos bien! Los años 90 nos han ayudado mucho: las feministas fueron al combate y quedó una base de ideas. La ministra de la Cultura Khalida Toumi es una feminista y está en su puesto desde hace diez años.

Señala que recientemente han quedado señales: «no tiene elección». Por ejemplo está la renuncia del ministro de educación, Boubekeur Benbouzid, en septiembre luego de 19 años en el gobierno de los cuales diez pasó en Educación. Se había lanzado una campaña en Twiter, #BenBouzidDégage y Yasmine quiere pensar que eso ha contado en su decisión.

Se alegra que la apertura del audiovisual parece estar en camino, con un texto anunciado para mediados del 2013. […] Yasmine cita nuevamente las dificultades que se encuentran para organizar reuniones. Luego del término del estado de urgencia, la ley n° 91-19 de 1991 que reglamentaba el ejercicio del derecho a la libertad de reunión pacífica se volvió a aplicar.  Un marco muy estricto como lo lamentaba Franck La Rue, relator especial de las Naciones Unidas sobre la promoción y la protección del derecho a la libertad de opinión y de expresión, en un informe de misión publicado en junio último [fr]. Pero ella precisa :

La verdadera censura, es la lentitud de la conección Internet. Hubo tentativas de censuras luego de los disturbios: no tenían mucho que censurar. Aquel que tiene 512 ko… Pero eso mostraba que tenían temor.

 

Extracto del artículo original publicado el 28 de enero 2013 [fr] por  [fr] en el blog “Les hackers dans la cité arabe” (Los hackers en la ciudad árabe). Leer también el post anterior de esta mini-serie.

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