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Reparando grifos para ahorrar agua en India

El escritor y pintor Aabid Surti [en] podría haber ganado premios por sus escritos y su arte, sin embargo ha descollado en otro campo: la conservación del agua. En los últimos 7 años, este señor de 77 años, ha usado sus días domingos para visitar departamentos en Mumbai y ofreciénose como voluntario para reparar las fugas de los grifos de agua.

La Alternativa, un sitio web basado en Bangalore – cuyo propósito es hacer crónica y apoyar el desarrollo social [en] en India, está realizando una campaña de conservación sustentable del agua llamada Atrapa cada gota (#catcheverydrop) [en]. En ‘Alternativa’, Kirti nos presenta a Aabid Surti y su trabajo [en]:

Con 77 años de edad celebra el domingo como ningún otro escogiendo un edificio en el vasto suburbio de Mira Road en Mumbai y con su plomero y un voluntario que lo acompaña, busca grifos que pierdan agua para repararlos sin costo. ¿Su premio? dice simplemente “Mucha agua ahorrada y algunas veces una invitación a comer.” La ONG de Surti, llamada ‘Drop Dead’ (Gota muerta), solo tiene un empleado – él mismo.

Aabid Surti, by Aalif Surti (CC BY-NC 3.0).

Aabid Surti, del blog de Aalif Surti (CC BY-NC 3.0).

Aalif Surti hijo de Aabid Surti (@SuperAalif) ha contado la historia de como comenzó [en] todo:

“Leí una entrevista del ex Secretario general de las Naciones Unidas, Boutros Boutros Ghali,” recuerda Aabid, “quien dijo que hacia el año 2025 se espera que mas de 40 países experimentarán una crisis del agua. Recuerdo mi niñez en un ghetto peleándome por cada cubo de agua. Sabía que la escasez de agua es el fin de la vida civilizada. ”Mas o menos en ese tiempo, en el 2007, estaba sentado en casa de un amigo y me dí cuenta de que había un fuga de agua. Le molestó. Cuando señaló a su amigo lo que sucedía, éste al igual que otros le restó importancia a lo que sucedía: era de mucho costo e incoveniente – incluso los plomeros se resistían a ir a reemplazar conexiones antiguas. Pocos días después se encontró con una información estadística en el periódico: un grifo que gotea una vez cada segundo desperdicia miles de litros de agua en un mes. Eso le dió una idea. Llevaría un fontanero a domicilio y repararía grifos gratis – un conjunto de departamentos cada fin de semana.

Por cierto, estaba el asunto de cubrir el costo:

Como artista creativo había ganado mas renombre que dinero y el primer desafío fue el dinero. “Pero,” dijo, “si tienes un pensamiento noble la naturaleza se encarga de él.” Pocos días después recibió el mensaje de que había ganado inesperadamente un premio de Rs.1,00,000 ($2,000) del Hindi Sahitya Sansthan por su contribución a la literatura Hindi (un premio del gobierno de Uttar Pradesh). Y en el Año internacional del agua, en el 2007, un domingo en la mañana se organizó con un plomero para reparar los grifos de sus vecinos. Comenzó simplemente reemplazando la juntas de caucho por nuevas comprando los materiales en un mercado mayorista. Nombró a su ONG, ‘Drop Dead’ y creó un lema: ahorre cada gota … o gota muerta. Cada domingo el equipo de ‘Drop Dead’ – el que consiste en Aabid, Riyaaz el plomero y Tejal una mujer voluntaria – eligen el conjunto de departamentos, obtienen permiso de la sociedad de vivienda y hacen el trabajo. Un día antes Tejal reparte los panfletos explicando su misión y pega anuncios en los ascensores y recepción del grupo habitacional creando conciencia sobre la crisis del agua. El domingo en la tarde pueden asegurar que no hay pérdida de agua en el edificio. A finales del primer año habían visitado 1.533 casas y reparado alrededor de 400 grifos. Poco a poco la noticia comenzó a propagarse.

El proyecto no solo ayuda a ahorrar agua también empodera a la comunidad:

Mientras Aabid llama a otra puerta en otro domingo en Mira Road, siete años en esta misión de un solo hombre dice: “Cualquier persona puede poner en marcha un proyecto de conservación del agua en su área. Esto es lo lindo del concepto. No necesita mucho financiamiento ni siquiera una oficina. Y lo mas importante, pone el poder en nuestras propias manos.”

Pappu (@bhanchik) elogia los esfuerzos de Abid en Twitter:

@bhanchik: Las cabezas se inclinan hacia el Sr. Aabid Surti por su misión solitaria de preservar el agua en estos tiempos difíciles cuando 11 distritos tienen gran sequía. Despierten.

Ahora Aabid Surti quisiera que iniciativas similares [en] comiencen en otras partes de India, así se ahorrará tanta agua como sea posible.

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