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Etiopía: Internautas indignados con intensificación de censura en Internet de Etiopía

Los internautas etíopes están indignados y manifiestan su descontento en diferentes plataformas de medios sociales mientras el gobierno etíope participa cada vez más en el bloqueo y vigilancia de sitios web, blogs y páginas de Facebook seleccionados. El informe sobre las autoridades etíopes dedicadas a la censura en línea llegó luego que los sitios web y blogs previamente bloqueados estuvieran disponibles durante tres días seguidos, a comienzos de abril, durante la celebración de Pascua en Etiopía.

Reporteros sin fronteras informó [en] el 26 de abril 2012 que:

‘Reporteros sin fronteras’ está muy preocupado de saber que el acceso al sitio Web Amharic del semanario independiente líder, de propiedad privada, ha sido bloqueado en los últimos cinco días. A nadie le ha sido posible, desde Etiopía, acceder al sitio desde las 4h30 del 21 de abril a menos de usar un servidor proxy.

La razón del bloqueo es poco clara y ‘Reporteros sin fronteras’ urge a las autoridades para que den una explicación. La organización de libertad de prensa dijo que “Todo indica que el bloqueo es realizado por la compañía de propiedad del Estado Ethio-Telecom el único proveedor de servicios Internet etíope”.

Zelalem Malcolm Kibret, un bloguero residente en Adis Abeba, reaccionó enérgicamente [am] en su página de Facebook:

Ethiopian blogger and journalist, Eskinder Nega, is facing the death penalty. Photo courtesy of FreeEskinderNega.com

El bloguero y periodista etíope Eskinder Nega condenado a pena de muerte. Foto cortesía de FreeEskinderNega.com

Primero EPRDF (el Frente democrático revolucionario del pueblo etíope) se vuelve LOCO, luego SALVAJE y ahora más SALVAJE. En un esfuerzo por aplastar a la opinión disidente en Etiopía, el EPRDF bloqueó más de 100 sitios web y blogueros, poniendo a Etiopía como el bloqueador jefe de las ideas en África.* La reciente ley salvaje está bloqueando blogs mediocres como el de Abe Tokichaw. El nuevo blog de Abe es lanzado hoy por cuarta vez con un nuevo nombre. Este puede ser el mejor ejemplo que se ajusta a algo que fue una locura y ahora se transforma en la acción loca de un gobierno salvaje.

Abe en su última entrevista a una revista mensual etíope en amárico llamada Addis Times dice vía correo electrónico:

Mi única tarea aquí en el país donde resido es solo bloguear y contemplar. Una tarea más es producir diferentes blogs diariamente.

De la dictadura desconfiamos.

* En África, solo Sudán y Etiopía bloquean sitios web de ‘forma tan numerosa’ y Etiopía es el único país que bloquea sitios web políticos.

Markos Lemma, bloguero [en] y autor de Global Voices, previene a los agentes de censura de Internet [en] en el país que otras personas estarán tentadas de empezar a bloguear si los blogs son bloqueados:

A quien pueda interesar: podría ser posible bloquear 100 blogs pero no 10 000 o millones. Apuesto que al segundo que bloqueen blogs en Etiopía, se crearán 10 nuevos blogs. Gracias a quienes siempre escriben, comparten, comunican.

Otro bloguero, debirhan, informa [en] sobre su blog que ha sido prohibido en Etiopía:

La dirección web de De Birhan (http://www.debirhan.com/) ha sido bloqueada en Etiopía desde el sábado 21 de abril 2012 en la noche. Según los lectores de Addis Abeba y del sitio web Audience Data Report, De Birhan no es accesible en Etiopía desde hace dos días. El régimen de Addis Abeba ha logrado el bloqueo de los sitios web, noticias y medios de información desde las elecciones del 2005. La mayoría de los sitios web de noticias e información de la diáspora etíope están bloqueados en Etiopía.

De Birhan recomienda a sus lectores seguir las actualizaciones en Facebook en el blog de Birhan y usar teléfonos móviles o servidores proxy para acceder a ellas.

Por cierto, historias similares de censura en línea en los medios de comunicación han ido en aumento desde comienzos de abril. El Huffington Post [en] y el New York Times indican en sus informes que el gobierno etíope participa en censura en línea.

Un reciente artículo publicado [en] en el New York Times señala que el gobierno etíope ha intensificado su control sobre los medios de comunicación en línea y tradicionales con la ayuda técnica del gobierno chino.

Iginio Gagliardone [en], investigador de la Universidad de Oxford, destaca cómo el gobierno chino está ayudando al gobierno etíope en conocimientos y tecnologías de censura en línea.

Gagliardone escribe [en]:

El banco EXIM de China ofreció un préstamo de $1,500 millones para reformar el sistema de telecomunicaciones del país, los medios libres están luchando. Los blogs de oposición están bloqueados y el primer ministro Meleze Zenawi argumenta que Etiopía tiene derecho a bloquear la emisora internacional ‘Voz de las Américas’ debido a su propaganda desestabilizadora.

Gagliardone observa además [en] que las compañías chinas están reemplazando a las compañías occidentales tales como Cisco Systems:

Se ha acusado a China de proveer la tecnología y conocimientos para hacer posibles estas formas de censura. Sin embargo, pocos años antes fueron los conocimientos de ‘Cisco Systems’ y ‘Hughes Network’, dos compañías con sede en EE. UU. que permitieron al gobierno etíope desarrollar WoredaNet, uno de los proyectos de gobierno electrónico más ambiciosos y problemáticos de África.

Un documento [am] reciente que se dice fue compartido por fuentes cercanas al Movimiento de solidaridad por una nueva Etiopía [en] (SMNE por su nombre en inglés), en oposición al movimiento con sede en EE.UU. ha hecho fuertes reclamos sobre el apoyo que China da a Etiopía en la vigilancia en línea a nombre de la seguridad nacional etíope.

El documento [am] establece más adelante que la Telecom Corporation, propiedad del gobierno etíope, y todas sus instalaciones de red se unen a la Agencia de seguridad de la red de información (INSA por su nombre en inglés), una agencia gubernamental establecida para salvaguardar sistemas clave de información pública y de gobierno de cualquier amenaza a la seguridad.

El documento afirma que con una enorme ayuda técnica y monetaria de las compañías tecnológicas chinas, INSA ha desarrollado la capacidad para usar teléfonos móviles ordinarios como dispositivos de espionaje mediante el seguimiento de los movimientos ciudadanos y la escucha de las conversaciones privadas de las personas aun cuando el teléfono móvil esté apagado.

Este documento destaca además que se siguen de cerca conversaciones privadas y movimientos de miembros selectos de la comunidad diplomática, sociedad civil, líderes de partidos de oposición, periodistas y personas.

El año pasado Jillian York, autora de Global Voices, reflexionó [en] sobre la censura de Internet en Etiopía:

Es una práctica común del gobierno etíope filtrar los sitios web. A pesar de una tasa de penetración de Internet de solo 0.5 por ciento, el gobierno etíope bloquea una serie de sitios web de la oposición política, tanto sitios de noticias independientes que informan sobre el país y los sitios de unas pocas organizaciones de derechos humanos. La infraestructura etíope de Internet es de propiedad del estado con lo que su entero control está en manos del gobierno.

ONI [en] (OpenNet Initiative) señala que Etiopía, junto con Sudán, son los dos estados de África sub-sahariana líderes en cuanto a censura en Internet [en]. Freedom House 2011 informa [en] que Etiopía es uno de los peores infractores de la libertad en la red.

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