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Chilenos debaten si riqueza se pesa en glaciares o en oro

Dos de los recursos más preciados por los seres humanos –agua y oro– han provocado un conflicto entre una comunidad indígena y una compañía minera canadiense en una franja de la región de Atacama, Chile.

El miércoles 10 de abril de 2013, en respuesta a la petición de la comunidad Diaguita, un tribunal chileno suspendió las operaciones [en] en una de las minas de oro más prometedoras de América del Sur. La acción siguió a una investigación de la SEA (Servicio de Evaluación Ambiental), que presentó varios cargos contra la Minera Nevada SpA, una subsidiaria de Barrick Gold, por nuevas y persistentes violaciones a los acuerdos.

En enero, la compañía informó que había fallado en construir correctamente un sistema de drenaje de residuos ácidos, donde las pruebas de aguas subterráneas hechas por la SEA posteriormente mostraron que había contaminación.

Los medioambientalistas se unieron a la oposición reiterando que la mina Pascua Lama de Barrick Gold, cuya inversión es de 8,5 mil millones de dólares, es un daño grave a los glaciales que constituyen reservas de agua dulce para la región del valle del Huasco. Cibernautas como el ingeniero civil Francisco Navarro (@fconavarro1) estuvieron de acuerdo:

@fconavarro1: Hay temas ambientales pendientes de Pascua Lama, s.e. es necesario hacerlo sustentable. Chile no puede darse gustitos de US$8500 millones

El día que el tribunal emitió la orden judicial, Greenpeace Chile (@GreenpeaceCL) celebró el récord de 11.000 firmas de la petición en línea contra la mina, como informó Trendsmap Santiago (@TrendsSantiago) que #pascualama era el tema del momento.

(@GreenpeaceCL) Hasta cuándo podrá destruir nuestros recursos naturales? Dile #Noabarrickhttp://gpcl.org/noabarrick

La petición de Greenpeace sobrepasó las 15.000 firmas el jueves en la tarde con muchos retuiteando #NoaBarrick.

Aunque históricamente la economía del país ha dependido de sus recursos naturales, la resistencia a su explotación se ha convertido en una tendencia en Chile, donde los tribunales reprimieron [en] un movimiento popular contra una represa hidroeléctrica multimillonaria el año pasado.

Photo by Flickr user antitezo, under a Creative Commons license (CC BY-NC-SA 2.0)

Foto del usuario de Flickr ‘antitezo’ con licencia de Creative Commons (CC BY-NC-SA 2.0)

Samuel Leiva, coordinador de campaña de Greenpeace Chile, escribió un editorial titulado “¿Tiene coraje la nueva institucionalidad ambiental?” spbre el nuevo marco laboral del medio ambiente -adoptado en diciembre de 2012– para el Centro de Formación e Información Periodística (CIPER):

Al entrar en vigencia los Tribunales Ambientales y la Superintendencia de Medio Ambiente, la capacidad de revertir o al menos compensar los daños al medio ambiente tiene una oportunidad de ser realidad en un país que ha apuntado al crecimiento económico por sobre el debido cuidado de la naturaleza.

Algunos creen que el caso de Barrick Gold –uno de los seis mayores violadores que la nueva reglamentación ha investigado a la fecha– es la primera prueba importante de la eficacia del nuevo sistema. El senador chileno Guido Girardi manifestó sus duda scuando la rápida respuesta del tribunal transcendió la del Ministerio del Medioambiente:

La autoridad ambiental está siendo superada, Pascua Lama fue paralizada por los tribunales. Esto no fue resuelto ni por la autoridad de salud, ni por la autoridad ambiental habiendo evidencia de contaminación del agua. Esto sólo es reflejo de la debilidad de nuestra institucionalidad, debemos sacar una Ley que proteja los glaciales como bien nacional de uso público.

Situada en tierras fronterizas de gran altitud en el Cono Sur, la controvertida mina continuará a operar en su lado oriental, argentino. Miguel Bonasso (@bonassomiguel), periodista argentino y autor del libro titulado: “El Mal: El Modelo K y la Barrick Gold” aplaudió las últimas acciones chilenas:

(@bonassomiguel): ¡Gran triunfo! La justicia chilena suspendió el Proyecto Pascua Lama en defensa de los glaciares. Ahora debe fallar la Corte Argentina.

Barrick, que con frecuencia ha expresado su compromiso con la sostenibilidad, reemplazó a comienzos de semana a dos ejecutivos de alto nivel en Pascua-Lama. La compañía debe responder a los cargos de la SEA el 30 de abril mientras separadamente prepara su defensa ante la Corte de Apelaciones de Copiapó.

El Movimiento Socioambiental del Valle del Huasco escribió que la estadía de Barrick en el área no es bien recibida y pide que Chile cancele su permiso medioambiental:

Aclaramos que no queremos compensaciones económicas para nuestras comunidades, lo que exigimos es que  se le revoque la Resolución de Calificación Ambiental a Pascua Lama por haber destruido tres glaciares de nuestra cordillera y haber acelerado el derretimiento de otros cuatro

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