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Prohibición europea de focas afecta vida de indígenas del Ártico

Una corte de la Unión Europea en Luxemburgo ha ratificado [en] su prohibición al intercambio comercial de productos de foca, a pesar de la impugnación [en] de los inuit de Canadá y varios legisladores canadienses de que paraliza la capacidad de los pueblos indígenas de ganarse la vida.

La decisión de la Corte de fecha 25 de abril de 2013 llegó luego de que el grupo Inuit Tapirii Kanatami [en] y otros 20 grupos inuit y de derechos de caza de focas solicitaran anular la prohibición para las focas, señalando la importancia de la caza de focas para los habitantes del Ártico por su carne y por los ingresos, críticos a la luz del cada vez más alto costo de vida [en] en el Norte.

La prohibición, en vigor desde 2009, impide la venta de carne, piel y aceite de foca. Aunque incluye una exoneración para los cazadores indígenas de focas, los críticos sostienen que la exoneración ha fracasado porque el precio de la piel de foca se ha venido abajo [en] desde la introducción de restricciones del mercado.

Leona Aglukkaq (@leonaaglukkaq), parlamentaria canadiense del Partido Conservador, Ministra Regional para el Norte en Canadá, e inuk ella misma, criticó duramente la decisión de la corte:

@leonaaglukkaq [en]: La prohibición a los productos de foca adoptada en la Unión Europea fue una decisión política que no tiene fundamento en los hechos ni en la ciencia #sustainablehunt-http://t.co/ejMOAYIU9E [caza sostenible].

Legisladores canadienses están programados para impugnar [en] la prohibición de la foca en la Organización Mundial de Comercio (WTO, por su nombre en inglés), y proponer que “equivale a una restricción ilegal al comercio”. Noruega también manifestó [en] que haría frente a la Organización Mundial de Comercio por la prohibición contra la foca.

La caza de foca es una de las cazas más estigmatizadas del mundo, los opositores publican imágenes brutales de crías de focas apaleadas. Las organizaciones desde la Sociedad Humana de Estados Unidos [en] PETA [en] y el Fondo Internacional para el Bienestar Animal [en] han lanzado campañas contra la industria canadiense.

La Unión Europea mencionó su preocupación [en] de que los métodos de caza de focas causaban dolor y tensión a los animales. Los líderes europeos que pusieron en vigor la prohibición en 2009 llamaron [en] a la cacería de focas “cruel, inhumana e inaceptable”.

Impacto de la prohibición en las comunidades indígenas

Inuit of Nunavut prepare a seal skin for clothing.

Inuits de Nunavut preparan piel de foca para hacer ropa. Foto de Rachael Petersen.

Sin embargo, la prohibición a la caza de focas ha significado un golpe terrible para las comunidades inuit, que utilizan todas las partes del animal para comida o ropa.

El doctor Alan Emery, biólogo marino canadiense, comentó sobre iniciativas contra la caza de focas en su blog [en] hace más de un año:

Aunque las intenciones de los activistas contra la caza de focas son encomiables, por lo menos en el caso del pueblo inuit, la estrategia indiscriminada de minar el mercado de piel de foca ha tenido un impacto profundamente negativo en el pueblo inuit que en realidad no tiene otra opción de ir a una segunda fuente de ingresos. Esto ha tenido como resultado una creciente pérdida de ingresos y aumenta la inseguridad alimentaria del pueblo inuit. … El pueblo inuit ha sufrido golpes muy perjudiciales: por el decreto del gobierno, la mayoría de familias inuit se han visto obligadas a dejar de lado su estilo de vida seminómade y en cambio viven en asentamientos que les da el gobierno. Las viviendas brindadas son de condiciones deficientes y hay relativamente pocas oportunidades de ganarse la vida en sus “modernos” asentamientos, así que la mayoría de familias inuit están viviendo un estilo de vida canadiense por debajo de los estándares.

El gobierno del más septentrional territorio canadiense de Nunavut realizó un análisis de los efectos de la prohibición de la Unión Europea en los inuit. El estudio completo se puede descargar acá [iu, en]. El informe señaló:

La caza de foca ha sido la piedra angular de la cultura inuit, la nutrición y sobrevivencia en el Ártico durante milenios. Desde la introducción de la quiebra de la economía en el Ártico canadiense, la caza de focas también ha sido un factor importante en el bienestar socioeconómico de los inuit. La caza de foca en Nunavut se da en todo el año y es una parte importante de la vida diaria en toda comunidad costera.

La Oficina Europea para la Conservación y Desarrollo llevó a cabo un estudio [en] que investiga el impacto de la prohibición a la foca de la Unión Europea en los inuit de Groenlandia, y de manera similar concluye que:

La prohibición a la foca de la Unión Europea está destruyendo el mercado de piel de foca y minando el estilo de vida tradicional de miles de personas indígenas que dependen de los recursos marinos para su sustento.

Madeline Redfern (@madinuk), exalcaldesa de Iqaluit, la capital de Nunavut, y presidenta de Ajungi Arctic Consulting, grupo de expertos en política pública del Ártico, retomó esos sentimientos en una serie de tuits el 25 de abril de 2013, luego de la decisión de la Unión Europea:

@madinuk [en]: Los derechos de los animales apuntan a minorías vulnerables, por lo general pueblos indígenas, economías de derivados de animales – más fácil que productos convencionales.

@madinuk [en]: Peligroso precedente. Legisladores europeos aceptaron motivaciones de derechos animales basados en prejucios culturales~¿quién/qué producto de minorías sigue?!

@madinuk [en]: La prohibición de la Unión Europea no es mala solamente para los inuit, es mala para todo productor y usuario porque se basa en la ‘moralidad’ no es la ciencia ni en la sostenibilidad.

Medios sociales y derechos de caza de focas

Los medios sociales han sido una herramienta poderosa en hacer pública la realidad de las prácticas tradicionales de caza en el Norte. Maatalii Okalik (@maatalii), presidente del Centro Infantil  Inuit de Ottawa, tuiteó una foto de un joven inuit de Nunavut promoviendo la caza de foca en Parliament Hill en Ottawa el 24 de abril de 2013:

Inuit of Nunavut support sealing on Parliament Hill. Image courtesy of Maatalii Okalik.

Inuit de Nunavut apoya caza de focas en Parliament Hill. Imagen de usuario de Twitter Maatalii Okalik.

El grupo [en] de Facebook “Nunavut, cazando historias del día”, iniciado por  un inuk de 36 años en Nunavut, ahora ostenta casi 37,000 miembros en todo el Norte de Canadá, así como Alaska y Groenlandia. Los miembros indígenas publican fotos y videos –actuales e históricas- y comparten historias de viajes fuera de la tierra y en el Norte. La esperanza es sensibilizar sobre los derechos de caza de los nativos y enseñar a los jóvenes que tal vez ya no tengan la oportunidad de cazar como hicieron sus padres y sus ancestros.

Un grupo de base llamado “No Seal No Deal” [Sin foca no hay trato] se formó recientemente para defender los derechos nativos de caza de foca. Según su sitio web [en], el grupo fue fundado “por un grupo de inuit que participan en un movimiento de bases para educar a la comunidad internacional sobre la caza inuit de focas, el mercado de pieles de foca y cómo los inuit se ven afectados por prohibiciones internacionales de comercio para productos de foca”.

El grupo está solicitando a Canadá que se niegue a concederle la condición de observador a la Unión Europea en el Consejo del Ártico, un foro intergubernamental que aborda los problemas del Ártico. El Consejo del Ártico incluye entre sus miembros a Canadá, Dinamarca, Finlandia, Islandia, Noruega, la Federación Rusa, Suecia y Estados Unidos. Los miembros del movimiento señalan que la Declaración de Nuuk [en] del Consejo de 2011 requiere que los solicitantes a observadores “demuestren respeto por los pueblos aborígenes del Ártico”. Sostienen que a la Unión Europea se le debe negar la entrada debido a los efectos negativos de la prohibición de la foca ha tenido en las comunidades indígenas del Norte.

No Seal No Deal enviará su petición al Parlamento Canadiense el 1 de mayo de 2013. Puedes leer más sobre el movimento en su página de Facebook [en].

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