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El blog “Africa es un país” cuestiona la visión occidental de África

Este no es otro blog acerca de “hambruna, bonos o Barack Obama,” se advierte [en] en la descripción en Facebook del blog África es un país [en].

El blog, llamado así irónicamente, apunta, entre otras cosas, a terminar con el relato repetido tantas veces por los medios occidentales, que presentan a África como “una tragedia eterna”, dice Sean Jacobs, fundador de África es un país.

En el blog, dice Jacobs, participan un grupo de investigadores, escritores, artistas, directores de cine, blogueros y curadores. Se publican comentarios en línea, artículos originales, críticas a los medios, vídeos cortos, y fotografías que están ayudando a cambiar la imagen de África como comunidad.

SeanJacobs.

El fundador del blog África es un país, Sean Jacobs. Foto de cortesía de Sean Jacobs.

Nos reunimos recientemente para hablar acerca del blog con Jacobs, investigador de medios de comunicación y asuntos internacionales y profesor en The New School, una universidad de Nueva York.

Ndesanjo Macha (NM): ¿Podría contarnos brevemente acerca de usted?

Sean Jacobs (SJ): Nací en la Sudáfrica del apartheid y crecí en un barrio de gente de color de clase trabajadora. Soy, en gran medida, producto de la segregación, de los movimientos estudiantiles anti-apartheid, de la acción afirmativa y la euforia que suscitó la libertad política en Sudáfrica. Asistí gracias a una beca a la Universidad de Ciudad del Cabo (todavía muy blanca en esa época) y trabajé algún tiempo como periodista antes de venir a los Estados Unidos con una beca Fulbright, a mediados de los noventa. […]

Volví a Sudáfrica cuando terminé mis estudios, porque sentí que me perdería la experiencia de trabajar allí mientras la democracia era todavía algo nuevo. Así fue que en 1997 me contrató el Instituto para la Democracia en Sudáfrica, una organización que tuvo un rol central en la transición política del país. […]

En el año 2001, vine a Nueva York con una beca para graduados de The New School. Finalmente me casé y me afinqué en Nueva York.

Supongo que soy un inmigrante africano en Estados Unidos, ahora (tengo dos hijos nacidos aquí), y aunque me mantengo al tanto, sobre todo de la política de Sudáfrica, comencé a preocuparme más por cómo muestran los medios de aquí al continente y a su población. Así surgió África es un país.

NM: ¿Qué es África es un país?

SJ: África es un país es un blog que se desarrolló con el tiempo —y quiero poner énfasis en el proceso porque no siempre fue claro en qué se convertiría— y con el trabajo de investigadores, escritores, artistas, directores de cine, blogueros y curadores. Juntos publicamos comentarios en línea, artículos originales, críticas a los medios, vídeos cortos y fotografías que deliberadamente cuestionan y desestabilizan la creencia popular acerca del continente africano y su población, que siempre difundieron los medios de comunicación occidentales (esto incluye a los medios tradicionales, los nuevos medios sociales y los medios internacionales de noticias como Al Jazeera).

Nuestro principal medio de comunicación hoy es el blog, aunque colaboramos en festivales de cine, publicaciones impresas y en eventos públicos como co-anfitriones. También nos consideramos parte de nuestra comunidad que lee y comenta nuestro sitio a diario. Obtuvimos algunos artículos para el blog y algunos colaboradores habituales entre nuestros lectores.

NM: ¿Por qué “África es un país”? ¿Acaso no es un continente?

SJ: Por supuesto que nosotros no creemos literalmente que África sea un país. El nombre del blog es irónico y es una reacción a la imagen vieja y gastada de “África.” Como explica uno de los miembros centrales del grupo, Neelika Jayawardane [en] en la sección “Sobre nosotros” [en] de nuestra página en Facebook, el blog es sobre eso y mucho más. Es decir, África es un país trata también sobre construir un tipo de “país”. Uno donde el concepto de “nación” funciona fuera de los límites de las modernas naciones estado africanas y sus límites continentales y conceptuales. Entonces sí, el blog dice que África de hecho es un “país”, una comunidad imaginaria donde sus “ciudadanos” deben reinventar la mesura narrativa y visual africana. Espero que esto se entienda.

NM: ¿Cómo se les ocurrió el nombre del blog?

SJ: No puedo precisar el momento o la fuente. En definitiva, fue una mezcla de factores. Hay incontables ejemplos de celebridades, políticos [en] (incluidos aquellos que inmediatamente niegan haberlo hecho) que cometen el error de hablar de “el país de África” [en] o que hablan de una manera vaga acerca de por dónde viajaron cuando estuvieron en el continente o qué es exactamente lo que están describiendo (un país, una población, una ciudad, etc). En otros casos, algunos periodistas mencionan a África como si fuera un país en sus artículos o informes. Pero hay algo más que yo hacía regularmente. Cuando escribía en el blog como Leo Africanus, empecé a usar la frase “África es un país” en algunos artículos donde criticaba informes increíbles, claramente erróneos sobre África. Un día simplemente decidí cambiar el nombre del blog por África es un país.  El cambio de nombre ayudó, porque más gente se interesó en leerlo o  las búsquedas de  “África es un país” los condujeron hasta nosotros.

NM: ¿Qué otros autores elaboran contenido para el blog?

SJ: Actualmente el grupo es de 30 miembros principales y un equipo de colaboradores flexible. Así que somos una mezcla de estudiantes graduados, profesores, activistas, desarrolladores, escritores, estudiantes de periodismo, críticos de arte, novelistas, fotógrafos, directores de cine, un disc-jockey y un curador de cine, entre otros. […]

NM: ¿Qué clase de personas visitan el sitio y de dónde son en general?

SJ: Tenemos actualmente más de 11.000 “me gusta” en Facebook, cerca de 20.000 seguidores en Twitter y,  en promedio, entre 7.000 y 10.000 visitas por día al blog , que ha tenido en total más de tres millones de visitas desde que cambiamos el nombre. Los lectores son de todas partes, aunque una conexión a Internet rápida y confiable siempre ayuda; por lo tanto, la mayoría de los lectores viven, trabajan o estudian en los Estados Unidos o Europa. En el continente, la mayoría de los lectores son de Nigeria, Sudáfrica y Kenia.

NM: ¿Cuáles fueron los mayores logros del blog hasta ahora?

SJ: Eso deberían decirlo nuestros lectores. Voy a repetir lo que Elliot y yo escribimos no hace mucho, cuando nos hicieron la misma pregunta: creemos que, globalmente, y eso significa en general los medios occidentales —con pocas excepciones—,  han demostrado una y otra vez que son completamente incapaces de informar, como se requiere, en profundidad y detalle acerca de África y mucho menos de tener algún tipo de valoración positiva del continente como un lugar de una extraordinaria producción cultural y artística. África es un país aspira a corregir esa visión a escala internacional, no en términos condescendientes, con “buenas” noticias  o con el aliento neoliberal al estilo de las relaciones públicas, sino a través del trabajo diario de mostrar y de involucrarse críticamente con la vida política y cultural de África y su diáspora. […]

Por supuesto no todo lo que hacemos es comprometido: Algo con lo que estamos muy entusiasmados es con el lanzamiento reciente de una página del blog llamada “El fútbol es un país”[en]. Convencimos a algunos excelentes escritores, fotógrafos, directores de cine y blogueros de comprometerse como colaboradores y esperamos que esto se desarrolle pronto.

NM: ¿Cuál es el post más leído hasta ahora?

SJ: El post más leído del blog hasta ahora es el de Elliot Ross sobre Kony 2012.

Pero también quiero mencionar otros artículos excelentes (y voy a tener que dejar fuera de la lista a algunos  y eso no los hace menos meritorios): Está la investigación sobre la cultura DJ [en] de Boima Tucker y “Cuando Kim Kardasian vino a Lagos y estafó a los estafadores” [en] de Jeremy Weate. Cada tanto publicamos entrevistas, como la de Zachary Rosen al artista Toyin Odutola, la de Corinna Jentzch [en] al fotógrafo alemán Gregor Zielke, la de Amkelwa Mbekeni [en] a Bongeziwe Mabandla y la del historiador Dan Magaziner [en] al autor de un libro sobre Marcus Garvey.

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