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En violación a la constitución, bloguero etíope afronta 18 años de cárcel

Este artículo apareció originalmente en el sitio web de la Electronic Frontier Foundation [en]. Ha sido modificado para la audiencia de Global Voices Advocacy.

El 1 de mayo, el Tribunal Supremo de Etiopía confirmó la condena y la sentencia extrema al galardonado periodista de Internet, Eskinder Nega, que ahora se enfrenta a 18 años de prisión. Nega fue arrestado en septiembre de 2011 y acusado de “terrorismo” en virtud de una ley imprecisa [en] en Etiopía que se ha utilizado para atacar a periodistas en línea y a disidentes políticos. Su juicio y apelación se enfrentaron a continuos retrasos, mientras grupos internacionales de defensa de los derechos humanos y la libertad de expresión seguían criticando su encarcelamiento y castigo. EFF [en], PEN America [en], el Comité para la Protección de los Periodistas [en] y otras organizaciones hicieron campaña por su liberación, y un grupo de trabajo de las Naciones Unidas determinó que su condena violaba el derecho internacional [en].

Mohamed Keita, del Comité para la Protección de los Periodistas, dijo en respuesta [en] al fallo del Tribunal Supremo: “La persecución de Eskinder y otros periodistas es el distintivo de un régimen temeroso de las opiniones de sus ciudadanos.”

Imagen de la campaña Free Eskinder (Libertad para Eskinder).

Imagen de la campaña Free Eskinder (Libertad para Eskinder).

Eskinder Nega fue a la universidad en Estados Unidos, estudiando en la American University, antes de regresar a Etiopía para hacerse periodista. Fundó cuatro periódicos—todos los cuales fueron cerrados por el gobierno etíope— y ha sido encarcelado en repetidas ocasiones por sus francos artículos. Cuando su licencia de periodismo fue revocada, Nega pasó al mundo digital, convirtiéndose en bloguero y utilizando plataformas en línea para debatir la situación política en Etiopía. Si bien muchos periodistas en Etiopía han sido silenciados o huyeron del país para proteger sus vidas y las vidas de sus familiares, Eskinder Nega se negó a marcharse o dejar de escribir. Su coraje y dedicación como periodista le han convertido en un símbolo internacional de la libertad de prensa y del poder de Internet para mantener la libertad de expresión en condiciones represivas.

Eskinder Nega escribió apasionadamente sobre la oportunidad para Etiopía de aceptar los derechos humanos y la libre expresión. En una entrada de blog, escribía [en]:

La tiranía se bate en retirada en todas partes. Ha perdido uno de sus dos últimos grandes bastiones, el mundo árabe. El impulso está ahora del lado de la libertad. La libertad no es parcial a ninguna raza. La libertad no tiene religión. La libertad no favorece a ninguna etnia. La libertad no discrimina entre países ricos y pobres. Inevitablemente, la libertad arrollará a Etiopía.

Los escritos de Eskinder Nega han permitido vislumbrar las realidades de la vida sobre el terreno en Etiopía y han servido de inspiración para la gente de Etiopía y de todo el mundo. Su continuado encarcelamiento niega al mundo una voz periodística única y poderosa de una zona del mundo que tiene sed de información precisa, justa y polifacética.

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