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Malasia: Sitios de noticias sufren ataques antes de las elecciones

Este artículo fue escrito conjuntamente por Oiwan Lam y Leila Nachawati [en].

El período de campaña de las elecciones generales en Malasia ha provocado lo que el sitio de noticias independiente Malaysiakini llama “Censura al estilo de China” [en]. En las dos últimas semanas, al menos dos sitios de noticias, Harakah Daily [en] y MalaysiaKini [en], han sufrido ataques DDoS e interrupción de conexión a nivel de ISP. MalaysiaKini informa [en] que sus cuentas de Twitter han sido hackeadas y las páginas de su sitio de videos, KiniTV, están bloqueadas por algunos ISPs.

El 5 de mayo, los malayos votaron en unas elecciones generales muy disputadas que muchos dicen que podrían ser las más reñidas en la historia del país [en]. Si el candidato de la oposición Anwar Ibrahim [en] consigue vencer al actual primer ministro Najib Tun Razak, pondría fin a más de cincuenta años de gobierno de un solo partido, en vigor desde que el país logró la independencia del Reino Unido en 1957.

Foto de Two Hundred Percent.  Liberada al dominio público.

Foto de Two Hundred Percent. Liberada al dominio público.

Lanzado en 1999, Malaysiakini es uno de los sitios de noticias más leídos en el país y ha recibido premios por su cobertura del Instituto Internacional de Prensa, Reporteros sin Fronteras y el Comité para la Protección de los Periodistas. Con creciente tensión sobre el terreno sobre una contienda política apretada y la presunta manipulación de los resultados electorales, su trabajo ha sido clave en la supervisión y cobertura de elecciones. Esta no es la primera experiencia de Malaysiakini con este tipo de problemas; la organización también sufrió ataques [en] que dejaron el sitio desconectado durante las elecciones generales de 2008.

Harakah Daily [en] ha sufrido problemas similares. Además de ataques DDoS, el equipo informático de la organización de noticias ha descubierto que clientes de la mayoría de los ISPs locales se han encontrado con interrupciones al conectar al sitio. Oiwan Lam, co-autora de este post, se encuentra actualmente en Kuala Lumpur como observadora electoral y no pudo acceder a Harakah Daily el sábado, aunque pudo conectar más tarde ese mismo día.

Interferencia por algunos (pero no todos) los ISPs

Usuarios de ISPs, incluyendo TM Broadband, Unifi, Streamyx, Maxis, Celcom y Digi se han quejado de la velocidad inusualmente lenta al acceder al portal de Harakah Daily. Pero ambos sitios han informado que sus páginas son fácilmente accesibles en los ISPs YES4G y Time Internet. Un gráfico de visitas de página creado por Malaysiakini también reveló que las conexiones se ‘caían’ de vez en cuando al usar estos ISPs.

Chart by Malaysiakini.

Grafico creado por Malaysiakini.

Ejecutivos de ambos sitios de noticias se han pronunciado enérgicamente contra las acciones de estos ISPs. Zulkifli Sulong, redactor jefe de Harakah Daily, dijo [en]:

Si el asunto es cierto, hay que detener este tipo de tácticas sucias. Los ISPs deben centrarse en su trabajo para ofrecer a sus clientes el mejor servicio de cualquier sitio web deseado sin ninguna restricción.

Premesh Chandran, director ejecutivo de MalaysiaKini, señaló que [en] la legislación nacional obliga a los ISPs a mantener sus redes abiertas.

En línea con la política oficial del gobierno y la Ley de Comunicaciones y Multimedia de 1998, proveedores de telecomunicaciones como TM tienen el deber y la obligación de garantizar que sus sistemas no se utilizan para censurar Internet.

Varios grupos de defensa han señalado que la legislación de Malasia explícitamente proteje la Internet abierta [en].

Ambas organizaciones están trabajando para garantizar que, incluso si sus sitios están bloqueados, los usuarios puedan tener acceso a su contenido a través de medios alternativos. Actualmente, Harakah Daily ha publicado todas las noticias actuales en su página de fans en Facebook [en]. Malaysiakini ha creado varias réplicas de sus sitios [en] para evitar el bloqueo completo de su sitio durante las elecciones generales de Malasia el 5 de mayo.

Aumento general de controles en línea

Como el gobierno se enfrenta a una posible pérdida de poder, la censura y la vigilancia en línea parecen ser una tendencia creciente en el país. En un informe sobre la comercialización de software espía digital emitido por Citizen Lab, Malasia aparece entre los 36 países en los que se ha utilizado el software de monitoreo a distancia y soluciones de vigilancia conocido como FinFisher. El informe incluye una muestra del software malicioso de vigilancia FinFisher [en] que parece haber sido diseñado específicamente para su uso durante el período electoral. Llega a los usuarios en forma de un archivo adjunto de correo electrónico, y escrito en malayo, el programa malicioso se disfraza de información relacionada con las elecciones.

Citizen Lab escribe:

Aunque no podemos hacer declaraciones definitivas sobre los actores detrás de la lista con trampa de candidatos, el contenido del documento sugiere que la campaña se dirige a oradores malayos que están interesados ​​en las muy disputadas elecciones generales del 5 de mayo 2013 de Malasia. Confiamos que funcionarios a cargo de supervisar las elecciones y grupos de control tanto nacionales como internacionales investiguen para determinar si la integridad de la campaña y el proceso electoral pueden haber sido comprometido.

La organización de campañas con sede en EE.UU., Access, está intentando ejercer presión sobre el gobierno para detener la interferencia política en Internet. El grupo ha organizado una petición [en] dirigida a la Comisión Malaya de Comunicaciones y Multimedia (MCMC, por sus siglas en inglés) exigiendo que la agencia gubernamental restaure el acceso a todos los sitios web durante y después de las próximas elecciones.

Global Voices Advocacy insta a los usuarios interesados ​​a compartir esta historia extensamente y firmar la petición [en] a la Comisión Malaya de Comunicaciones y Multimedia.

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