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Hungría: Gobierno limita la ley de transparencia FOIA

En una acción inesperada la semana pasada, parlamentarios en Hungría tomaron medidas para modificar la Ley de Libertad de Información (FOIA, por sus siglas en inglés) del país, en un esfuerzo por limitar el alcance de los datos accesibles al público bajo la ley. La Ley de Libertad de Información, conocida como Ley CXII de 2011 en Hungría [hu], es vital para el trabajo de periodistas húngaros que cubren la actividad y la corrupción gubernamentales, ya que obliga a las agencias gubernamentales a poner a disposición del público cierta información sobre sus actividades, ya sea de forma proactiva o mediante la divulgación de información al responder a peticiones bajo la FOIA. Los miembros del parlamento elaboraron y aprobaron la enmienda en un tiempo récord, pero debe ser firmada por el presidente János Áder antes de que pueda convertirse en ley.

Imagen de atlaszo.hu.

Imagen de atlaszo.hu.

Recientemente, el número de peticiones FOIA presentadas a través del servicio público de solicitud de libertad de información KiMitTud (Quién sabe qué) [hu] superó las mil [en]. El sitio web, a cargo de la ONG contra la corrupción atlatszo.hu [hu], es una herramienta útil para periodistas, y también ha inspirado a un grupo de estudiantes húngaros a iniciar su propio blog, que cubre los gastos del gobierno estudiantil utilizando la información obtenida a través de peticiones bajo la FOIA.

Los activistas sospechan que las enmiendas se hicieron como respuesta a una petición bajo la FOIA [hu] presentada por un grupo de ONGs y organizaciones de medios al Ministerio de Desarrollo Nacional y la Sociedad Nacional sin fines de lucro de Comercio de Tabaco sobre licitaciones de licencias de tabaco. Tras el anuncio del 27 de abril que la venta al por menor de tabaco pronto se convertiría en un monopolio estatal [en], las licencias de venta de tabaco distribuidas la semana pasada se convirtieron inmediatamente en tema de conversación pública. Las ONGs y sitios de noticias pidieron transparencia sobre las licitaciones, argumentando que la lista de titulares de licencias demostraba que los solicitantes vinculados a Fidesz, el partido de gobierno, tenían mayores posibilidades de conseguir una licencia.

Index.hu [hu] informaba que el parlamentario András Cser-Palkovics, miembro del partido gobernante Fidesz y co-autor de la enmienda, dijo que la modificación fue provocada por un sitio de noticias en particular, atlatszo.hu [hu].

Index.hu sugería que el sitio de noticias 444.hu [hu] también pudo haber provocado el deseo del gobierno por cambiar la ley. 444.hu presentó recientemente una petición bajo la FOIA de documentación de los gastos por ciertas facciones del Parlamento. El periodista de 444.hu [hu] Péter Erdélyi escribía [hu] que consultó con el personal de la Asamblea para hacer su petición razonable, y aún así, dos días más tarde, los parlamentarios presentaron el proyecto de enmienda.

El 28 de abril, dos parlamentarios de Fidesz presentaron una enmienda a la Ley de Libertad de Información con el objetivo de restringir los datos accesibles al público a los datos monitoreados por dos órganos gubernamentales, la Oficina de Auditoría del Estado (ÁSZ) y la Oficina de Control del Gobierno (KEHI). La enmienda, entre otras cosas, permite que las instituciones públicas rechacen solicitudes bajo la FOIA si son “excesivas” [en], pero no define lo que se consideraría una solicitud de libertad de información excesiva. La enmienda fue aprobada en menos de dos días, a través de un “procedimiento de urgencia especial”, que aprovecha la supermayoría del partido gobernante en el Parlamento que hace posible legislar “sobre la marcha”.

Atlatszo.hu ha publicado una petición en Change.org [hu] pidiendo al presidente húngaro János Áder que no firme la enmienda — según la legislación húngara, la firma del Presidente aprobaría la regulación. Además de la petición que ha acumulado más de 2.000 firmas hasta el momento, también aparecieron ejemplos de iniciativas ciudadanas individuales. 444.hu informaba [hu] que una tienda abierta las 24 horas en Budapest también inició una petición en contra de los cuestionables procedimientos aplicados en la distribución de las licencias.

En un artículo de opinión publicado en atlatszo.hu [hu] András Jóri, el ex Comisario para Protección de Datos, escribía que la idea de esta ley “sunshine” [en] [N.del T. ley en EE.UU. que obliga a mantener informado al público] fue introducida por un grupo de abogados constitucionalistas en Hungría después de la transición del país hacia la democracia. Movimientos ciudadanos y periodistas han estado haciendo uso de estos mecanismos legales sólo desde el año 2000. El Sr. Jori concluía que hasta ahora se ha mantenido el Estado de derecho en Hungría — pero en este momento crítico, depende de los húngaros que siga siendo así.

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