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Revolucionarios contratados por el estado en Rusia

Cuando Vladislav Surkov dejó el gobierno la semana pasada, desencadenó una avalancha de especulación sobre qué significa la pérdida del “cardenal gris” para el Primer Ministro Dmitri Medvedev en particular y para su clan político “liberal” en general. Su salida siguió a un reyerta pública con el Comité de Investigación federal, que recientemente inició un caso de malversación contra los gerentes del Centro de Innovación Skolkovo, auspiciado por el estado, al que se considera creación de Surkov.

En el medio de una investigación [ru] federal en curso, está Ilya Ponomarev, diputado de la Duma y líder del movimiento de protesta contra Putin, que ganó sorprendentes $750,000 [ru] por su participación (ver abajo) y su trabajo de planificación [ru] en Skolkovo entre 2010 y 2012.

En los dos últimos meses, ha aumentado la atención de los medios nacionales por los ingresos de Ponomarev en Skolkovo, pero este asunto ha estado filtrándose [ru] en RuNet desde el año pasado. El 23 de setiembre de 2012 (en respuesta al escándalo por las cuotas de registro para las elecciones del Consejo de Coordinación de la oposición rusa), Ponomarev se refirió a la gran cantidad de dinero que ganó en Skolkovo, y escribió [ru] en LiveJournal:

Про доходы. Моя декларация есть в открытом доступе. Я никогда не жаловался на доходы. За последний год я получил как депутат около 2 млн. рублей, и еще около 7 млн. получил как гонорары за поддержку инновационных проектов по линии Фонда Сколково.

Sobre mis ingresos. Mi declaración está a disposición de todos [ver acá (ru) los registros de Ponomarev de 2006 a 2012]. Nunca quise un sueldo. El año pasado, gané dos millones de rublos (US$63,000) como diputado de la Duma, y gané otros siete millones de rublos (US$225,000) de honorarios por apoyar varios proyectos de innovación de la Fundación Skolkovo.

Mentes sospechosas

Muchos blogueros reaccionaron ante estos montos con sospechas. Por ejemplo, Vadim Skvortsov destacó el aparentemente único cargo de asesor de Ponomarev por debajo del presidente de Skolkovo [ru], Viktor Vekselberg, y escribió [ru]:

Что-то мне подсказывает, что такие денежки идут частенько прямиком на финансирование антипутинских акций “болотной” либерально-анархической оппозиции.

Algo me dice que ese dinero va directamente a financiar las manifestaciones contra Putin de la oposición liberal anarquista “Bolotnaya”.

En marzo, el bloguero skolkovo_eu, desde Lituania, también planteó la idea [ru] de que Vekselberg estaba financiando a la oposición a través de Skolkovo, y enlazó a un artículo [ru] en el tabloide en línea wek.ru titulado “¿Viktor Vekselberg financia la ‘Marcha del millón de hombres’ de Ponomarev?”

An artist's impression of Ilya Ponomarev's radical politics. Remixed by author from  Alberto Korda's iconic 1960 photo of Che Guevara.

Impresión de un artista de la política radical de Ilya Ponomarev. Imagén compuesta por el autor a partir de la icónica foto del Che Guevara de 1960 tomada por Alberto Korda.

El 19 de abril de 2013, un día después de que la policía interviniera las oficinas de la administración de Skolkovo, el Comité de Investigación inició [ru] un caso penal contra el vicepresidente del fondo, Alexey Beltiukov, por malversar dinero a través de contratos de Skolkovo con Ponomarev. En las siguientes 24 horas, la noticia tomó varias direcciones en línea, y se ocupó principalmente de (1) continuas sospechas acerca de los grandes honorarios de Ponomarev, y (2) un debate sobre si Skolkovo sirve o no como canal para el auspicio del estado a la oposición. Mucha de la controversia en torno a los altos ingresos es que casi la mitad ($300,000) fue compensación por apenas diez conferrencias, lo que significa que Ponomarev ganó unos US$10,000 por cada charla, algunas de las cuales duraron menos de 20 minutos. Los investigadores incluso sostienen [ru] que puede no haber asisitido a una de estas presentaciones en Tomsk en octubre de 2011 (aunque hay evidencia fotográfica de lo contrario, y Ponomarev se registró [ru] en el lugar de la conferencia, usando Foursquare).

Ponomarev y sus amigos se defienden

El 20 de abril, en un texto aparecido en LiveJournal, Ponomarev respondió [ru] a las acusaciones de los investigadores, defendiendo el monto de sus contratos y afirmando que el estado ahorró dinero al contratarlo en lugar de subcontratar empresas privadas. Aunque su trato con Skolkovo formalmente se refería a una serie de conferencias, Ponomarev insiste que mucho más se incluyó en el trabajo:

Мероприятий было гораздо больше, но меня Фонд изначально предупредил, что надо отчитываться небольшим количеством из них, которые проходили в открытом режиме, и каждое из которых смогут подтвердить свидетели в ходе неминуемых проверок.

Hubo muchas conferencias más, pero desde el comienzo, la Fundación me advirtió que necesitábamos dar cuenta de [solamente] una cantidad pequeña —las que eran abiertas al público, para que así los testigos pudierna confirmarlas durante inevitables [futuras] auditorías.

El 19 de abril, Igor Lebedev, otro diputado de la Duma, del Partido Liberal Demócrata de Rusia, publicó en LiveJournal imágnenes [ru] que supuestamente contenían extractos de los contratos de Ponomarev en Skolkovo (Ponomarev dice que son falsas). Lo que Lebedev publicó representa alrededor de 80% del trabajo de US$750,000, que según se dice, Ponomarev describió en una carta a Beltiukov en marzo de 2011 como “investigación científica”. En cuanto a las calificaciones, siguen las preguntas sobre las credenciales académicas de Ponomarev, puesto que no había completado su educación superior al momento que se contrató el trabajo (regresó por un grado en 2011, tras un lapso de 14 años).

Debido al misterioso registro de Skolkovo, el público es libre de creer o rechazar la afirmación de Ponomarev de que su trabajo para el gobierno fue honesto. El desconcertante enfoque de Skolkovo sobre trabajo contratado parece surgir de temores de que un enfoque mucho más franco y transparente lo hubiera vuelto vulnerable a inspectores estatales. Irónicamente, es la falta de un claro rastro de papeles lo que ahora incrimina el proyecto.

Algunos blogueros han tratado de juntar los varios gastos de producción en los que Ponomarev pudo haber incurrido dentro de Rusia y el extranjero (visitó una docena de países extranjeros por su trabajo en Skolkovo). El 20 de abril de 2013, Yuri Panchul (admirador [ru] confeso de Ponomarev) ingeniero de software que vive en California, estimó los probables costos de los viajes de negocios de Skolkovo en todo Estados Unidos, y concluyó [ru] que ningún ejecutivo de Silicon Valley hubiera aceptado el contrato por menos de un millón de dólares. Con respecto a probables gastos de viaje y alojamiento (que Ponomarev sostiene haber pagado con sus honorarios), Panchul sostiene que los costos llegaron a US$700,000, lo que significa que el verdadero salario de Ponomarev fue de solamente unos US$50,000.

Guerra de clanes antes y ahora

Otros en RuNet han sido menos propensos a creer que los ingresos de Ponomarev estaban perdidos en gastos no sustentados. El 22 de abril de 2013, Nikolai Starikov, bloguero afín al Kremlin, trató de vincular el trabajo de Ponomarev en Skolkovo con interferencia polítca extranjera [ru], insinuando un complot [ru] entre occidentales y algunas personas del gobierno:

Нас еще ждут отставки и весьма интересные повороты сюжета. Ведь наша «оппозиция», а вернее говоря, их западные друзья и кураторы были уверены, что им удастся не допустить прихода Путина на пост президента. А, значит, все эти «шалости» останутся покрытыми тайной и туманом. И тот факт, что государственные структуры оплатят протесты против государства, так никто и не узнает.

Но вот эту правду про истинное назначение денег Илья Пономарев никогда не скажет. И предпочтет выглядеть банальным жуликом и вором.

Podemos esperar renuncias y algunos giros interesantes en la trama. Ciertamente, nuestra “oposición” —o, mejor dicho, los amigos occidentales y auspiciadores de nuestra oposición— estaban seguros de que triunfarían en detener el regreso de Putin a la presidencia. Eso significa que todas estas “payasadas” quedarán cubiertas en secretos y niebla. Y nadie se da cuenta del hecho de que las estructuras del estado están pagando por protestas contra el estado.

Pero Ilya Ponomarev no revelará nunca esta verdad sobre el verdadero propósito del dinero. Parecería un ladrón común y corriente.

En julio de 2010, cuando la política rusa seguía atrapada en un febril debate sobre si Medvedev o Putin postularía a la presidencia en 2012, el usuario _iga de LiveJournal se burló de Ponomarev en su blog, y sostuvo [ru] que el proyecto de Skolkovo ascendía a un plan de retiro para Medvedev, con lo que selló su destino como presidente de un solo mandato. Ponomarev discrepó, y escribió [ru]:

думаю, строго наоборот – этот проект является заявкой Медведева на второй срок

Creo que es exactamente lo contrario. Este proyecto [Skolkovo] es la postulación de Medvedev para un segundo periodo.

Casi tres años después, inmediatamente después de las incursiones del Comité de Investigación en Skolkovo, las ideas de Ponomarev acerca del lugar del centro de innovación en la política rusa han cambiado. Aunque Skolkovo fue la tarjeta de presentación ejecutiva de Medvedev en julio de 2010, Ponomarev ve ahora a la política como una intromisión en el proyecto:

Я не склонен оценивать происходящее как борьбу Путина с Медведевым. Но думаю, мы являемся свидетелями борьбы консервативного клана (условного кооператива Озеро) с условными либералами в правительстве. Мне не нравятся они оба. Но второй клан хотя бы что-то делает, чтобы разорвать зависимость России от нефти и газа. Первый клан устраивает статус кво, и он сознательно рушит все начинания, которые могут его поколебать.

No soy propenso a ver los hechos como una batalla entre Putin y Medvedev, pero creo que estamos presenciando una batalla entre el clan conservador (tu cooperativa Ozero) y tus varios liberales en el gobierno. No me gusta ninguno de los dos, pero el segundo clan por lo menos está haciendo algo para romper la dependencia de Rusia del petróleo y el gas. El primer clan está satisfecho con el status quo, y conscientemente destruye todas las acciones que podrían sacudirlo.

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